Matthias Erzberger

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Matthias Erzberger, hijo de un artesano, nació en Württemberg, el 20 de septiembre de 1875. Se convirtió en periodista y trabajó para el Deutsches Volksblatt.

Erzberger se unió al Partido del Centro y fue elegido miembro del Reichstag en 1903. A la izquierda del partido atacó la forma en que Alemania trataba al pueblo africano en sus colonias.

Erzberger inicialmente apoyó la participación del país en la Primera Guerra Mundial, pero en 1917 pedía una paz negociada. El 11 de noviembre de 1918, Erzberger encabezó la delegación alemana que firmó el Armisticio.

En junio de 1919, Erzberger se convirtió en ministro de Finanzas y aprobó el Tratado de Versalles. Sus puntos de vista liberales lo hicieron impopular entre Adolf Hitler y otros nacionalistas de derecha y, en marzo de 1920, fue obligado a dejar el cargo. Matthias Erzberger fue asesinado en Baden por miembros del Freikorps el 26 de agosto de 1921.

Desde la guerra se ha acostumbrado a culpar a los maquis por todas las desgracias y penurias que Francia tiene que sufrir ahora. Es casi una cosa impopular en Francia en 1952 haber luchado por la liberación de Francia en 1940-45. Y si uno luchó y quizás murió en compañía de oficiales británicos, ahora se considera casi imperdonable. Ninguna de las "mejores personas" lo hizo. Por supuesto, no eran colaboracionistas, ni partidarios de Petain, solo el mejor tipo que esperaba a ver qué pasaba. Me pregunto qué habría pasado, de hecho, si todos estos valientes hombres y mujeres que continuamente arriesgaban la vida y la propiedad para salvar a nuestros oficiales de enlace hubieran esperado en la cerca.


Matthias Erzberger - Historia

DE, NRW, Düsseldorf, Stadtbezirk 10, Garath, Straßennamen, Herkunft und Bedeutung

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  • 38866332 (содержится в линиях Koblenzer Straße (127078000), Frankfurter Straße (259790356) y Frankfurter Straße (26448851))
  • 697096151 (содержится в линии 23364638)
  • 719054222 (содержится в линии Matthias-Erzberger-Straße (57941989))
  • 258846819 (содержится в линиях Carl-Severing-Straße (113623615), Matthias-Erzberger-Straße (23385744) y Matthias-Erzberger-Straße (113623614))

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Düsseldorf-Garath Frankfurter Straße giro: carriles

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Версия # 2

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Después de la Primera Guerra Mundial, cientos de políticos fueron asesinados en Alemania

Disparo frente a sus hijos. Atacado con ácido. Asesinado mientras se alejaba. Alemania & # x2019s Weimar's Republic era un lugar peligroso para políticos y funcionarios gubernamentales & # x2014 y para cientos de ellos, era mortal.

Entre 1918 y mediados de la década de 1920, Alemania fue sacudida por asesinato tras asesinato. Todas las víctimas tenían una conexión: fueron asesinadas por motivos políticos. Y sus muertes fueron posibles gracias a grupos de extrema derecha que jugaron con el racismo, el nacionalismo y la ansiedad económica para avivar el miedo y el odio. Para 1922, al menos 354 miembros del gobierno y políticos habían sido asesinados, preparando el escenario para el Partido Nazi, la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto.

La ola de asesinatos por motivos políticos cometidos por grupos terroristas paramilitares tuvo sus raíces en la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial. Más de 2 millones de alemanes, incluido el 13 por ciento de los hombres del país, murieron durante la guerra. El esfuerzo bélico había dejado seca la economía de Alemania & # x2019. Y con la firma del Tratado de Versalles, Alemania asumió no solo la responsabilidad de la guerra, sino una nueva estructura gubernamental, nuevas fronteras, un severo plan de desarme y reparaciones masivas.

Los líderes del país firmaron el tratado, pero los alemanes de todos los días estaban consternados por su severidad. A medida que Alemania avanzaba cojeando hacia una nueva realidad política, adoptando una nueva constitución y formando nuevos cuerpos políticos, la economía del país se volvió aún más precaria. Los precios comenzaron a subir y la inflación se apoderó de ella. La escasez de alimentos se extendió por el país. Los soldados que regresaban, traumatizados y desilusionados por la guerra, tenían problemas para reintegrarse a la sociedad.

En este contexto, Alemania tuvo que crear un nuevo gobierno e intentar restablecer la ley y el orden. Pero los ministros y políticos de la recién establecida República de Weimar tenían enemigos formidables: su propio pueblo. La nueva república vio batallas campales entre grupos de izquierda y derecha cada vez más polarizados. El primer gobierno fue tomado por revolucionarios de izquierda y los levantamientos comunistas sacudieron las calles.

Soldados alemanes del Freikorps, intentando derrocar la República de Weimar y reinstalar la monarquía, en Berlín, Alemania, el 13 de marzo de 1920. La bandera que sostienen es la de la Armada Imperial Alemana. & # XA0

Servicio de noticias Bain / Buyenlarge / Getty Images

En respuesta, ejércitos privados llamaron Freikorps contraatacado. Estos grupos fueron financiados por ex oficiales del ejército alemán, que ahora estaba bajo severas restricciones en términos de tamaño y alcance debido al Tratado de Versalles. Los grupos paramilitares iban y venían a medida que estallaban las crisis políticas. El personal estaba integrado por un vasto grupo de hombres descontentos, desde ex soldados que estaban indignados por la rendición de Alemania & # x2019 hasta jóvenes que estaban enojados por estar desempleados. Eventualmente, hasta 1,5 millones de hombres alemanes se unirían a un grupo de Freikorps. Representaban una marea creciente de nacionalismo y extremismo de derecha que estallaría en un caos político y eventualmente conduciría al surgimiento del Partido Nazi.

El nuevo gobierno carecía de autoridad, por lo que se apoyó en el Freikorps para librar sus batallas. El país estuvo plagado de una ola tras otra de violencia, tanto de los grupos de trabajadores y # x2019 de izquierda como de los grupos de derecha cada vez más combativos que resintieron lo que vieron como la abdicación completa de Alemania y # x2019 a las demandas de la comunidad internacional después de la guerra. Y los Freikorps y otros grupos paramilitares estaban en medio de la refriega, a menudo sangrienta, legitimados y reforzados por un gobierno tan débil que les daba rienda suelta para aterrorizar a quien quisieran.

Mientras tanto, los grupos escindidos de la derecha, respaldados por sus propias milicias, hicieron todo lo posible para fomentar el nacionalismo y el extremismo. En los periódicos de la época, propagaron teorías de conspiración y señalaron con el dedo a los judíos y comunistas por la precaria economía de Alemania y la epidemia de desempleo. El antisemitismo se convirtió en una fuerza impulsora después de la guerra, alimentado por la creencia errónea de que el ala izquierda había & # x201C apuñalado a Alemania por la espalda & # x201D avivando la revolución mientras el país estaba perdiendo la Primera Guerra Mundial. & # XA0Aunque menos del 1 por ciento de los alemanes eran judíos, el antisemitismo y la hostilidad hacia los judíos comenzaron a crecer, ya que los airados partidarios de la derecha los culpaban de todos los problemas económicos y sociales. De repente, los políticos judíos y aquellos en el gobierno con quienes los partidos de extrema derecha no estaban de acuerdo, estaban en la mira.

A medida que el gobierno se estabilizó, el Freikorps comenzó a desvanecerse. Pero un grupo central endurecido dentro de los Freikorps mantuvo la lucha bajo los auspicios de la Organización Cónsul, una organización paramilitar de derecha que asesinó descaradamente a sus enemigos políticos. Formado en 1920, tenía miembros en toda Alemania que se comprometieron a defender el nacionalismo, combatir la influencia de los judíos y las causas políticas de izquierda, luchar contra la nueva constitución y hacer imposible que el país se desarme.

Las actividades del grupo fueron ignoradas en gran medida por el sistema de justicia, que hizo pocos intentos por detener los asesinatos. El grupo fue financiado con dinero que había sido reservado por el gobierno para financiar el Freikorps antes de que se disolviera a principios de la década de 1920, y en Baviera, en particular, fue apoyado abiertamente por el presidente estatal anti-Weimar. Y los jueces que dictaron sentencias severas a los agitadores de izquierda acusados ​​de violencia hicieron la vista gorda ante los grupos paramilitares de derecha, incluso cuando asesinaron a miembros del gobierno.

El Cónsul de la organización se hizo rápidamente una marca como uno de los grupos de la era & # x2019s más poderosos & # x2014y peligrosos & # x2014. Su primer objetivo fue Matthias Erzberger, ministro de finanzas de Alemania. La derecha estaba furiosa porque había firmado el Tratado de Versalles, y furiosa por las estrictas reformas fiscales que introdujo después de la guerra en un intento por estabilizar la tambaleante economía del país. Estaba dando un paseo por un balneario alemán en 1921 cuando dos miembros de la Organización Cónsul lo mataron a tiros.

Matthias Erzberger (derecha) y & # xA0Walther Rathenau,& # xA0objetivos de la Organización Cónsul.

Colección Hulton-Deutsch / Corbis / Getty Images & amp Waldemar Titzenthaler / ullstein bild / Getty Images

El grupo volvió a atacar en 1922. Esta vez, su objetivo era Walther Rathenau, ministro de Relaciones Exteriores de Alemania. Un genio económico, fue puesto a cargo no solo de manejar las peligrosas relaciones exteriores de Alemania después de la guerra, sino de ayudar a la recuperación del país y la economía # x2019. Pero la extrema derecha se resistió a sus políticas económicas y vilipendió su trabajo, que incluía orquestar pagos de reparaciones a los vencedores de la guerra. Rathenau también era judío y muy consciente de que su religión lo convertía en un objetivo. En junio de 1922, fue baleado a quemarropa por un asesino Cónsul de la Organización de derecha que portaba una ametralladora.


Satisfacer la Freikorps: Vanguardia del terror 1918-1923

los Freikorps No eran más que las tropas de choque, la vanguardia, del Tercer Reich.

Tradicionalmente pensamos en el servicio militar como una ocupación temporal. Comienzan las guerras, los hombres se unen y luchan durante todo el tiempo. Cuando la lucha termina, regresan a sus hogares y a sus seres queridos y tratan de seguir adelante con sus vidas. El modelo en Occidente siempre ha sido el ejército romano primitivo, agricultores que labran la tierra en tiempos de paz y luego responden al llamado del deber cuando los enemigos amenazan a la República. El ciudadano-soldado (o "granjero") sigue siendo nuestro ideal cultural.

Es una narrativa inspiradora, pero ¿y si no siempre es verdad? ¿Qué pasa si un hombre no puede dejar de ser soldado, incluso después de vadear por la sangre durante cuatro largos años? ¿Y si acaba de librar la guerra más terrible de todos los tiempos y todavía no es suficiente? ¿Qué pasaría si entrenamos máquinas de matar que no pudiéramos apagar? En los difíciles años posteriores a la Primera Guerra Mundial, Alemania se enfrentó a todas estas preguntas, y ninguna de las respuestas fue muy tranquilizadora.

Levantamiento de Freikorps
Si bien la Primera Guerra Mundial terminó en 1918, los años que siguieron fueron casi tan horribles como la guerra misma. En Alemania, un pueblo que alguna vez fue orgulloso estaba bebiendo la derrota hasta la escoria: la humillación a manos de sus enemigos, el hambre por el bloqueo naval aliado, que continuó en 1919 incluso con los estragos de la peste, en la forma de la epidemia mundial de influenza.

Los días de gloria se habían ido, y también el Kaiser Wilhelm II. Alemania era ahora una república y el poder estaba en manos del moderado Partido Socialdemócrata de Alemania (SPD en alemán), bajo el liderazgo de Friedrich Ebert. Sin embargo, como en todas las revoluciones, las primeras semanas estuvieron llenas de tensiones y tensiones. Los partidarios de la derecha de la monarquía estaban desequilibrados por el momento, pero los partidos rivales de la izquierda ya estaban en marcha, especialmente los socialdemócratas independientes más extremistas (el USPD), así como la Liga Espartaco (Spartakusbund), (El naciente partido comunista de Alemania bajo Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg). Además, como el gobierno central se había desvanecido en el otoño de 1918, el poder en la mayoría de las ciudades alemanas había caído en manos de los "Consejos de Trabajadores y Soldados" formados apresuradamente (Arbeiter- und Soldatenräte), “Soviets” que habían surgido más o menos espontáneamente. Cualquiera que hubiera vivido en Europa durante los últimos dos años podía leer las hojas de té: era el mismo camino revolucionario que había tomado Rusia, y Ebert probablemente se iba a la cama por la noche preguntándose si todavía estaría a cargo cuando saliera el sol. , y tal vez si estaría vivo.

Las tensiones internacionales fueron igualmente severas, y los estados recién establecidos en la periferia lanzaron ojos agresivos sobre el territorio alemán. La tierra resucitada de Polonia, por ejemplo, tenía derechos sobre casi todo el Reich al este del río Oder y, de hecho, los nacionalistas polacos en Posen pronto se levantarían y tomarían el control de la ciudad, así como de la rica provincia que la rodeaba. Detrás de los polacos, por supuesto, había una amenaza aún más grave: la Rusia soviética, que proclamaba una revolución sin fronteras y no ocultaba su intención de llevar el bolchevismo al resto de Europa en las bayonetas del Ejército Rojo.

Normalmente, con los enemigos aullando por tu sangre, llamas al ejército. Desafortunadamente, Ebert ya no tenía uno. Al principio de la revolución, había firmado un pacto con el Alto Mando: el mariscal de campo Paul von Hindenburg y su capaz jefe de personal (en realidad, el "Intendente general"), Wilhelm Groener. El cuerpo de oficiales se comprometió a defender la nueva República y, a cambio, Ebert prometió apoyar al ejército, restaurar la ley y el orden y hacer todo lo que estuviera a su alcance para resistir al bolchevismo.

Fue un matrimonio de extraños compañeros, un socialista moderado coqueteando con los militaristas, y los primeros resultados no fueron alentadores. A pesar de todas sus promesas, Hindenburg y Groener tampoco tenían ejército. Ahora estaban sumidos en un espinoso problema técnico: traer a casa a su derrotado pero inmenso ejército desde los cuatro rincones y Europa y desmovilizarlo de manera ordenada. La primera parte salió bastante bien, teniendo en cuenta que algunas formaciones alemanas se encontraban tan lejos como el centro de Ucrania y que la red de carreteras y ferrocarriles de Europa del Este, nunca robusta en el mejor de los casos, se había roto en cuatro años de guerra. Las unidades regresaron a casa a tiempo, bajo disciplina, y Hindenburg logró evitar la pesadilla de un ejército alemán destrozado que se abría paso por Europa en bandas de merodeadores.

La segunda parte, la desmovilización, fue un desastre. Una vez que las formaciones que regresaban cruzaron la frontera alemana, tendieron a disolverse. Los oficiales perdieron el control, los hombres huyeron e incluso el mantenimiento de registros (la virtud señalada del ejército prusiano-alemán) se rompió. Un ejemplo clásico fue el gran desfile militar en Berlín el 10 de diciembre de 1918, para recibir a veinte divisiones del ejército que regresaba en la Puerta de Brandenburgo. Habiendo marchado a Berlín y reunido allí para las festividades, los soldados se desvanecieron después, simplemente desaparecieron. "La atracción de estar en casa por Navidad", escribió Groener más tarde con considerable eufemismo, "demostró ser más fuerte que la disciplina militar".

Con el ejército regular desaparecido, el Alto Mando comenzó a alentar a los oficiales individuales a reclutar unidades voluntarias independientes, o Freikorps. Hindenburg y Groener estaban en contacto con comandantes de todos los niveles que estaban listos para servir, y estos oficiales, a su vez, conocían a hombres en sus filas que estaban dispuestos a quedarse con los colores. En los meses siguientes, el otrora gran ejército alemán dio paso a una mezcla caleidoscópica de unidades con diferentes tamaños, formas y capacidades, todas más o menos respaldadas logísticamente por lo que quedaba del servicio de intendencia del antiguo ejército. Las designaciones variaban, y la mayoría tomaba el nombre de su lugar de origen o, más probablemente, de su oficial al mando, el hombre que había formado la unidad y la figura carismática que la mantenía unida. La Brigada Naval de Ehrhardt, el Cuerpo Libre de Haase, el Freiwilligen Landesjägerkorps del general Ludwig RG von Maercker (y por lo tanto, por lo general, los "rifles voluntarios de Maercker"), el cuerpo de Lüttwitz, el cuerpo libre de Hülsen y muchos, muchos más: era un conjunto desconcertante, y se necesitaría un hombre valiente para tratar de enumerar un orden de batalla completo.

Entendemos a los oficiales: el ejército era su vida. Pero, ¿quiénes eran estos soldados y por qué seguían uniformados? Sus razones variaron. Algunos no tenían un hogar al que pudieran regresar, o al menos se sentían así. Otros habían llegado a anhelar el vínculo que es exclusivo de los hombres bajo fuego. Algunos estaban legítimamente trastornados después de cuatro años de barro, sangre y bombardeos, la trinidad impía de la guerra de trincheras. Y muchos eran demasiado jóvenes para haber luchado en la guerra, un hecho que generalmente no ha sido reconocido en los estudios de la Freikorps, y estábamos ansiosos por aprovechar la oportunidad de alcanzar la gloria.

Políticamente, un "filibustero" (Freikorpskämpfer) era un hombre de derecha, pero era más que eso. También era un enemigo. Odiaba la revolución, odiaba la nueva República Alemana, odiaba a los socialistas que la dirigían y a los comunistas que intentaban reemplazarlos. De hecho, odiaba a los civiles en general. Creía que Alemania no había perdido la guerra, sino que había sido "apuñalada por la espalda" por la misma manada de traidores que ahora gobierna en Berlín. Podría haber tenido un apego sentimental a la vieja Alemania del Kaiser, pero era lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que esos días se habían ido para siempre. Si bien la mayoría de sus ideas seguían siendo incipientes, anhelaba una Alemania poderosa unida bajo un líder fuerte (Führer), un sistema político marcado con las mismas virtudes militares de autoridad y obediencia que el ejército en el frente.

Campañas del Freikorps
Si bien su republicanismo era sospechoso, estas unidades ad hoc pronto demostraron ser duros luchadores. El primero Freikorps entró en acción a lo largo de la frontera polaca en diciembre de 1918, luchando colectivamente como Grenzschutz Ost ("Border Defense East"), pero su centro de gravedad pronto se trasladó al frente doméstico. En enero de 1919, la Liga Espartaco (ahora rebautizada como Partido Comunista de Alemania, KPD) organizó un levantamiento en Berlín. Los trabajadores armados tomaron el control de gran parte del centro de la ciudad, incluidas las estaciones de tren, los edificios públicos y las oficinas de los principales diarios de Berlín, y Liebknecht declaró depuesto al gobierno de Ebert.

Podría haber funcionado hace unas semanas, pero el gobierno ahora tenía suficiente Freikorps a mano para aplastarlo. Liderando el esfuerzo estuvo el ministro de Defensa en el gabinete de Ebert, Gustav Noske. Un socialista de toda la vida, pero también un hombre de la ley y el orden (no es una combinación tan extraña en el Partido Socialdemócrata), estableció su sede en Dahlen y comenzó a organizar y armar las diversas formaciones. Sabía que iba a ser un trabajo sucio, pero alguien tenía que ser el "sabueso", como él dijo.

Siguió una semana de duras peleas callejeras, pero fue una pelea desigual desde el principio. los FreikorpsEl Cuerpo Libre de Reinhard (coronel Wilhelm Reinhard), el Cuerpo Libre de Potsdam (Mayor Franz von Stephani), la "Brigada de Hierro" de Kiel, bajo el mando directo de Noske, tenían todas las cartas altas. Tenían líneas de mando claras, soldados entrenados y tácticas de asalto sofisticadas (Stosstrupptaktik) que habían aprendido a finales de la guerra. Incluso podrían recurrir a una gama completa de armas de apoyo si fuera necesario: artillería, lanzallamas y vehículos blindados.

Como resultado, "Spartacus Week" vio la Freikorps limpiar Berlín, expulsar a bandas de rebeldes armados con indiferencia y matarlos invariablemente. Este último hecho merece un énfasis. Las guerras civiles son siempre brutales, pero el celo con el que Freikorps se ocupaba de sus asuntos era desproporcionado. Mataron durante y después de la batalla con el mismo entusiasmo, y cualquier prisionero que tuviera la mala suerte de caer en sus manos normalmente podía esperar una bala o una culata en la nuca. De hecho, todos y cada uno Freikorps el hombre que escribió sus memorias se jactaba de ello en forma impresa.

Sus víctimas más infames fueron los líderes del KPD Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg, capturados por soldados de la División de Fusileros de Caballería de la Guardia (Garde-Kavallerie-Schützen-Division). Sus captores primero los golpearon hasta dejarlos sin sentido, luego les dispararon por "intentar escapar", quizás el primer uso de esta frase característica del siglo XX. Luxemburg era pequeña, físicamente frágil y sufría de una dolencia en la cadera en la infancia que le dejaba una pierna más larga que la otra. Es difícil, por decirlo suavemente, imaginarla tratando de escapar de una tropa de soldados fuertemente armados. En un estilo clásico de gángster, sus asesinos arrojaron su cuerpo a las aguas heladas del Landwehrkanal de Berlín y arrojaron el cadáver de Liebknecht sin ninguna información de identificación en los escalones de un depósito de cadáveres local.

La Semana de Espartaco marcó la pauta para el primer año de la República. Los levantamientos de izquierda se extendieron por todo el país en 1919, primero en los puertos del norte de Bremen, Bremerhaven y Cuxhaven, luego en las provincias centrales de Westfalia y Brunswick, luego en Leipzig. los Freikorps los aplastó a todos con la máxima brutalidad. Una segunda ola de violencia del KPD sacudió Berlín en marzo, nuevamente seguida de una ola aún más sangrienta de Freikorps terror. En abril, un golpe de izquierda derrocó al gobierno estatal de Baviera e instaló un "Soviet bávaro" en Munich. Freikorps de todo el Reich se apresuraron a Baviera, aplastando al régimen soviético en mayo. Sin duda, hubo un "Terror rojo" en Munich, con detenciones arbitrarias y asesinatos, pero el "Terror blanco" que siguió lo superó muchas veces.

Al final, el Freikorps mantuvieron a la República en el poder, pero también podrían causar más problemas de los que valían. Una Alemania repleta de miles de soldados fuertemente armados difícilmente sería aceptable para los aliados victoriosos. En marzo de 1920, bajo la presión de los aliados, Ebert ordenó que la mayor parte de los Freikorps disuelto. En respuesta, una de las unidades que pronto se desmovilizará, la Brigada de Infantería de Marina de Ehrhardt, se rebeló y ocupó Berlín. Las tropas del pequeño ejército regular, la Reichswehr Provisional, se hicieron a un lado y no ofrecieron resistencia. En parte se debió al pequeño tamaño del ejército, pero también hubo una simpatía innegable dentro de las filas regulares por el levantamiento. Como dijo el comandante del ejército, general Hans von Seeckt, "las tropas no disparan contra las tropas". Los amotinados instalaron a un nuevo canciller de derecha, Wilhelm Kapp, y el intento de golpe de Estado ha pasado a los libros como el "Kapp Putsch".

Sin embargo, dirigir Alemania resultó ser más difícil que ocupar Berlín. Los socialdemócratas finalmente mostraron algo de fuerza al convocar a los trabajadores a una huelga general, paralizando la gran ciudad de tres millones de habitantes. Como los berlineses no cooperaron y no se materializó ningún apoyo fuera de Berlín, el Putsch pronto se derrumbó. Mientras la Brigada Ehrhardt estaba evacuando la ciudad, dejó atrás lo que solo podemos llamar una tarjeta de visita típica, abriendo fuego con rifles y ametralladoras contra una gran multitud de civiles y matando a varios cientos de personas. Lejos de ser una anomalía, era una expresión perfecta del espíritu de odio a los civiles del pirata. Era el Freikorps ser Freikorps.

los Freikorps resultó igualmente problemático para la política exterior alemana. De hecho, llevaron a cabo dos importantes campañas "internacionales" en su breve historia. En la primavera de 1919, marcharon hacia la región del Báltico para luchar junto al nuevo ejército letón. Su misión, aprobada por los aliados, era ayudar a fortalecer las defensas de Letonia contra el Ejército Rojo. Naturalmente, el Freikorps pronto excedieron su breve plazo, derrocando al gobierno letón debidamente constituido de Karlis Ulmanis, discutiendo abiertamente los planes para colonizar la región y asaltando la capital, Riga, el 22 de mayo de 1919. También llevaron a cabo las masacres habituales, disparando a 500 letones sospechosos de Bolchevismo en Mitau, 200 más en Tukkum y otros 125 en Dünamunde. El número de muertos en Riga sería de casi 3.000.

Desafortunadamente para el Freikorps, acababan de "conquistarse a sí mismos hasta la muerte", como dijo el comandante de la "División de Hierro", el mayor Josef Bischoff ("Wir haben uns totgesiegt!”) No había ninguna posibilidad de que los Aliados permitieran un estado dominado por los alemanes en el litoral báltico. Presionaron a Ebert, Ebert presionó al alto mando y se emitieron órdenes casi de inmediato para la retirada de toda la fuerza. Mientras que algunos intentaron permanecer y servir en el ejército del aventurero ruso blanco Príncipe Pavel Bermondt-Avalov, la mayoría no tuvo más remedio que cumplir con sus órdenes y regresar a Alemania.

La segunda campaña tuvo lugar en la Alta Silesia, un lugar conflictivo de población mixta polaco-alemana. Los aliados habían programado un plebiscito aquí para marzo de 1921, una votación para asegurar los deseos de los habitantes locales en cuanto a su futura afiliación. Sin embargo, las tensiones aumentaron y, a medida que se acercaba la votación, los enfrentamientos étnicos, las denuncias de acoso y los actos de violencia de ambos lados sacudieron la provincia. La estructura de poder de la Alta Silesia seguía siendo alemana, pocos polacos esperaban un plebiscito justo y hubo levantamientos polacos tanto en agosto de 1919 como en febrero de 1920. Cuando la votación real resultó en una clara victoria alemana (60% a 40%), los alemanes se regocijaron, los polacos gritaron fraude y los aliados decidieron dividir la Alta Silesia. Sin embargo, antes de que hicieran eso, tuvo lugar un tercer levantamiento en mayo, encabezado por el nacionalista polaco Wojciech Korfanty. Logró apoderarse de dos tercios de la provincia y la mayor parte de su industria pesada.

Una vez más, el Freikorps corrió a la escena. En una pequeña campaña inteligente de solo tres semanas, recuperaron la mayor parte de la provincia y colocaron un signo de exclamación al asaltar la posición fortificada polaca en Annaberg el 23 de mayo. Pero este asunto también terminaría sin una victoria total. los Freikorpuna vez más se habían "conquistado a sí mismos hasta la muerte". Defender los distritos colonizados por alemanes era una cosa. Llevar a cabo campañas de maniobras agresivas para conquistar provincias enteras era otra cosa, y los aliados no estaban más contentos con este asunto que con el del Báltico. Obligaron al gobierno de Ebert a resolver el problema de una vez por todas, y dejaron claro que simplemente retirarse de la Alta Silesia no era suficiente. El 24 de mayo, el día después de la caída del Annaberg, Ebert emitió un decreto que prohibía todos los Freikorps y formaciones de voluntarios.

Conclusión
Incluso ahora, exFreikorps siguió siendo un elemento disruptivo en la vida alemana. Muchos pasaron a la clandestinidad y esperaron el día de la venganza. Otros se unieron a los diversos grupos paramilitares como los Stormtroopers nazis. Y otros llevaron a cabo una campaña de terror y asesinato contra figuras del gobierno, repleta de listas de muerte y los llamados tribunales de justicia (Femegerichten) que persiguió y mató a "traidores" al pueblo alemán. los Freikorps se habían despojado de su fina capa de soldados y se habían convertido en asesinos.

Es una historia deprimente. En junio de 1921 asesinaron a una figura clave del USPD, Karl Gareis. En agosto de ese año, golpearon al líder del partido del Centro Católico, Matthias Erzberger, uno de los funcionarios que había firmado el Armisticio en noviembre de 1918. Su crimen más impactante se produjo en junio de 1922, cuando asesinaron al ministro de Relaciones Exteriores, Walther. Rathenau, emboscando su coche en un camino rural y acribillándolo a balazos. Rathenau era un patriota que había prestado el servicio de terrateniente durante la guerra reformando y reorganizando la economía alemana. De hecho, probablemente hizo más que cualquier otro hombre para mantener al ejército alemán en el campo durante cuatro largos años. ¿Su verdadero crimen a los ojos de sus asesinos? El era judío.

Mucho de Freikorps--comandantes y hombres por igual-- cumplirían penas de prisión por sus crímenes en la década de 1920 y principios de la de 1930. De hecho, uno de los conspiradores del asesinato de Rathenau, Ernst von Salomon, más tarde escribiría una novela semiautobiográfica llamada Die Geächteten ("Los forajidos"). Sin embargo, cuando los nazis llegaron al poder en 1933, revocaron ese veredicto. Los forajidos se convirtieron ahora en héroes, prototipos del nuevo hombre nacionalsocialista. El veredicto parece totalmente apropiado. De muchas maneras —su odio por la democracia y los judíos, su codicia por la brutalidad desenfrenada, su desprecio por la vida civil y la moral tradicional— los Freikorps no eran más que las tropas de choque, la vanguardia, del Tercer Reich.


Categoría: Matthias Erzberger

Matthias Erzberger (20 de septiembre de 1875-26 de agosto de 1921) fue una figura política alemana. Destacado en el Partido del Centro, se pronunció contra la Primera Guerra Mundial y finalmente firmó el Armisticio para el Imperio Alemán. Fue asesinado por este hecho por el Cónsul de Organización.

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Firma del armisticio

Después de que Estados Unidos entró en la guerra en 1917, la marea cambió decisivamente a favor de los aliados. En septiembre de 1918, los generales de Alemania informaron al káiser Wilhelm y a su canciller, el príncipe Max von Baden, que la guerra estaba perdida. Dos meses después, los gobiernos británico y francés exigieron que los alemanes firmen un alto el fuego o se enfrenten a una invasión aliada.

El 10 de noviembre, el káiser Wilhelm se exilió, dejando a Alemania en manos de los líderes de sus partidos políticos más destacados. Los nuevos líderes de Alemania no estaban seguros de cómo responder a las demandas de los aliados de un alto el fuego. Matthias Erzberger, uno de los nuevos líderes del Partido del Centro Católico, pidió consejo a Paul von Hindenburg, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas Alemanas. Hindenburg le dijo entre lágrimas a Erzberger que cumpliera con su deber patriótico al firmar el documento inmediatamente para poner fin a la lucha. No habría negociación.

Entonces, temprano en la mañana del 11 de noviembre, Erzberger y otros dos representantes de la nueva república viajaron a Francia y firmaron el acuerdo. Hindenburg y los otros generales no asistieron a la firma del armisticio, no querían que sus nombres se asociaran con el documento.

Cuando el pueblo alemán finalmente se enteró de los términos de la tregua ese mismo día, casi todos se indignaron. El armisticio fue un shock para muchos alemanes porque habían comenzado la guerra con un fuerte sentido de superioridad nacional y la expectativa de que su país ganara. Pocos culparon a los generales o al káiser por la derrota de la nación. Instead they placed the blame on the people who signed the armistice—the Social Democrats and the Catholic Center Party. Historian Richard Evans notes:

All of this was greeted with incredulous horror by the majority of Germans. Germany’s international strength and prestige had been on an upward course since unification in 1871, so most Germans felt, and now, suddenly, Germany had been brutally expelled from the ranks of the Great Powers and covered in what they considered to be undeserved shame. 1

In the years that followed, many of Germany’s generals, including Hindenburg, would claim that the country’s new leaders, as well as socialists and Jews, had “stabbed Germany in the back” when they signed the armistice.


The Assassination of Walther Rathenau

The redemption sought by the assassin of Weimar Germany’s foreign minister.

Important Correction: This piece used a 1943 article by George W. Herald as a source, which claimed that Ernst Techow had saved the lives of hundreds of Jews in Marseilles. This claim has since been recognised as unfounded. This article has not been amended to reflect this, in line with our policy to maintain our archive as published.

Atonement, redeeming one’s past sins, plays a prominent part in Judaism, with Yom Kippur, the Day of Atonement, as the holiest date in the Jewish calendar. No life offers a more dramatic illustration of atonement in action than that of Walther Rathenau, foreign minister of Germany’s Weimar Republic – assassinated on June 24th, 1922 – and Ernst Werner Techow, his assassin.

Rathenau was one of the most formidable figures in early 20th century Germany. A Jewish industrialist, thinker and diplomat, he built the enormous AEG electronics and engineering conglomerate into a powerhouse of the German economy. During the First World War, when Britain’s naval blockade was starving Germany of vital raw material imports, Rathenau became his nation’s economic overlord.

Playing a role similar to Albert Speer in the Second World War, Rathenau husbanded Germany’s dwindling resources and directed its industrial production, brilliantly improvising to give a lease of life to its failing war effort. His work, according to some historians, prolonged German resistance by months or even years. It also sowed the seeds of hatred in the minds of Germany’s anti-semitic nationalists, who saw in Rathenau, not a great patriot brilliantly managing scarcity, but a rich Jew cornering markets.

After the war the infant Weimar Republic sought out the talented Rathenau, making him foreign minister. When his mother asked him why he had taken the job, foreseeing that it would make him the target of more frenzied hatred, he replied: ‘I had to Mama, they had no-one else.’ Rathenau duly stoked the Right’s rage in 1922 by negotiating the Treaty of Rapallo with the nascent Soviet Union, while insisting that Germany had to fulfill the provisions of the deeply unpopular Treaty of Versailles.

Again, the fanatical Right misunderstood Rathenau’s motives. It made sound diplomatic sense for Europe’s two pariah states – defeated Germany and Bolshevik Russia – to make friends on pragmatic, rather than ideological grounds. Under Rapallo’s secret clauses the Soviets allowed Germany to covertly build up its armed forces inside Russia, negating Versailles, which restricted Germany’s army to just 100,000 men. Ignoring this, the Right only saw a Jew making dubious deals with his fellow Jews, the Bolsheviks. They tramped the streets yelling hymns of hate:

Knallt ab den Walther Rathenau!
Der Gott-verfluchte Juden-sau!
[Knock down Walther Rathenau/ The God-forsaken Jewish sow!]

Some prepared to do just that.

The Weimar Republic had narrowly survived its chaotic birth thanks to the defeated army’s officer corps and fierce young students, who had joined the Freikorps, Rightist militias that had put down revolts by Spartacist revolutionaries with savage glee. Their bloody task accomplished, the Freikorps faced dissolution by the government. They then staged their own revolt against their ungrateful masters, the Kapp Putsch, in March 1920. Following its failure, the most militant Freikorps, led by Hermann Ehrhardt, a former naval commander, morphed into an underground terrorist group, Organisation Consul, or O.C.

The O.C’s self-appointed task was the elimination of the ‘November Criminals’, who they blamed for Germany’s collapse in 1918, and for the Weimar democracy they detested. In a murderous campaign, which began in 1921, they accounted for more than 350 deaths. Their first victim, shot down while holidaying in the Black Forest, was Matthias Erzberger, who had negotiated the 1918 Armistice. Their last was Walther Rathenau.

The trio who murdered Rathenau as he drove to his office from his home in Berlin’s exclusive Grunewald district, were typical O.C. killers. The gunmen were two former officers, Erwin Kern and Hermann Fischer, while the driver of their car, Ernst Werner Techow, was, at 20, too young to have fought in the war. Ambushing Rathenau’s chauffeur-driven limousine, the killers sprayed the minister with bullets and lobbed a grenade into his car for good measure. His spine and jaw shattered, Rathenau died in minutes. While even his killers were aware that Rathenau was a man of exceptional qualities, they also believed he was one of the Elders of Zion, the mythical cabal of Jews who, according to the notorious Protocols forgery, were secretly conspiring to rule the world.

Discarding their distinctive leather coats and abandoning their car, the killers split up as a tidal wave of revulsion against their deed swept the nation. In the massive manhunt that followed, Kern and Fischer died in a police siege of the medieval Saaleck castle where they had hidden. Techow was turned in by an uncle to whom he had fled for refuge. Tried with lesser members of the plot, he was sentenced to 15 years in jail.

While in prison, Techow had a change of heart. He received a letter, which he carried for the rest of his life. It was written by Rathenau’s mother Mathilde to his own mother. In it, the bereaved woman forgave her son’s killer: ‘Had he known my son, the noblest man earth bore, he had rather turned the weapon on himself.’ Freed in 1927, after serving only four years, Techow was appalled that his former ‘ideals’ were now represented by the rising Nazis. Boldly, he slapped Josef Goebbels, then Hitler’s Gauleiter for Berlin, in the face, telling him: ‘It wasn’t for swine like you that we killed Rathenau.’

Techow then fled Germany and joined that traditional refuge for those fleeing their past, the French Foreign Legion. Adopting the alias ‘Ernest Tessier’ he served in Morocco, Syria and Indo-China. On the outbreak of the Second World War he was adjutant at Fort Flatters on the Tunisia/Libya border. It was here in February 1940 that his past caught up with him. Many Jews had joined the Legion after escaping Hitler’s Germany and Techow/Tessier made a point of befriending them, getting one to coach him in Hebrew, a language he had already taught himself. Another Jewish recruit was the nephew of Rathenau, the man Techow had helped kill.

When Techow discovered young Rathenau’s identity, he confessed his crime, telling him that he had read and admired his uncle’s books while in prison, coming to the conclusion that the antisemitism prompting his crime had been the result of ‘evil forces’ in his soul, which he had struggled to expunge. He concluded: ‘I only wish I would get the opportunity to right the wrong I’ve done.’ Techow got that opportunity a year later, in February 1941, after leaving the Legion and settling in Marseilles, then a magnet for Jews escaping Nazi-occupied Europe.

Techow made it his mission to help these desperate people, procuring exit visas for them to escape to Casablanca and neutral Spain. According to George Herald, a Legion comrade who had witnessed Techow’s confession to Rathenau and who met him again in Marseilles, Techow, in an act worthy of his compatriot Oskar Schindler, helped more than 700 Jews to escape deportation and death as deliberate atonement for the crime he had committed two decades before. Murió en 1975.

Nigel Jones is writing a study of the year 1914, to be published by Head of Zeus.


Biografía

Matthias Erzberger was born in Buttenhausen, Wurttemberg, German Empire in 1875, and he was elected to the Reichstag from the Center Party of Germany in 1903 after working as a Center Party journalist. Erzberger initially supported World War I, but in 1917 he was instrumental in bringing about a peace resolution in the German Parliament which called for negotiations to end the war. Partly because of this, and partly because as a Minister of State from October 1918 he was one of the signers of the German armistice, he became a hated figure among the German right. His most enduring legacy was the comprehensive fiscal reform which strengthened the income of the federal Weimar Republic at the expense of its states and localities. In 1921, he was murdered by two right-wing ex-army officers while he was on a walk in the Black Forest.


File:Matthias Erzberger birthplace, Buttenhausen.JPG

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Heroes and Villains | Foch & Erzberger

In the chill dawn of Nov. 8, 1918, Commander-in-Chief of Allied Forces Marshal Ferdinand Foch waited in rail carriage #2419 for the arrival of a German delegation. Having been given command of all Allied forces on March 26, Foch had fought the German army to the brink of collapse in less than eight months. Now, on a remote railway siding in Forêt de Compiègne near Rethondes, France, he sought to end history’s most destructive war.

Foch had chosen the meeting site—a siding built to accommodate a giant French railway gun—to prevent word of a possible armistice leaking out until he was ready to have it officially announced.

Soon a second train halted on a parallel siding and a six-man German delegation led by Matthias Erzberger descended. Foch remained in his car, forcing the Germans to walk 100 metres to him. As the Germans gathered before Foch, he told his interpreter, “Ask these gentlemen what they want.”

German foreign ministry representative Count Alfred von Oberndorff said they were there to hear the Allied armistice proposals.

“I have no proposals to make,” Foch replied flatly. He then outlined Allied terms for a German surrender.

There were 34 clauses that imposed a crippling and punitive defeat on Germany. Fighting was to cease, Germany’s Rhine River would be occupied within four weeks, all German-occupied territory was to be evacuated, all monies and gold bullion taken from occupied countries returned, most military equipment—including battleships and submarines—confiscated, and Britain’s naval blockade of Germany would continue indefinitely.

The severity of the terms stunned the Germans. Erzberger and his colleagues had hoped to negotiate some leniency, but Foch made it clear nothing was up for discussion. The Germans had been summoned to learn their nation’s fate. And until they accepted the Allied terms, the slaughter would continue.

When one German delegate began to weep, Foch snapped: “I would remind you that this is a military armistice…and that it is directed at preventing your nation continuing the war.” He gave the Germans three days to answer. Lacking any recourse, they accepted the armistice, with fighting to cease at 11 a.m. on Nov. 11.

During the ensuing Paris Peace Conference (also known as the Versailles Peace Conference) in 1919, Foch opposed any leniency for Germany. He particularly sought permanent occupation of the Rhine to secure France from German aggression.

“Esto no es paz. It is an armistice for 20 years,” he said. Foch died on March 20, 1929, without knowing his prediction would come true.

MATTHIAS ERZBERGER

Nacido en Sept. 20, 1875, Matthias Erzberger was first elected to Germany’s parliament, the Reichstag, in 1903. A member of the Catholic-dominated Zentrumspartei (Centre Party), Erzberger soon led its left-wing faction.

Erzberger initially supported the war and German annexations of extensive captured territory. As the war dragged on, however, his support for it waned. He joined other moderates—including Prince Maximilian of Baden—in attempting to stop resumption of unrestricted submarine warfare. Renewal of such submarine operations on Jan. 9, 1917, led directly to the United States siding with the Allies four months later. Convinced America’s entry into the war meant certain defeat, Erzberger was a chief author of the July 19, 1917, resolution seeking a negotiated peace with no territorial gains.

By October 1918, Germany’s defeat seemed inevitable and Kaiser Wilhelm II, Germany’s last emperor, appointed von Baden as chancellor in hope that his reputation as a moderate and opposition to the submarine warfare policy would yield favourable peace terms. Von Baden chose Erzberger to lead Germany’s delegation at the armistice talks at Rethondes.

Nobody on the German side envisioned that Marshal Ferdinand Foch was empowered only to dictate terms already agreed by the Allied powers. He wasn’t there to negotiate. When Erzberger reported the Allied surrender terms to Berlin, Field Marshal Paul von Hindenburg personally telegraphed instructions that he was to sign the armistice even if no modifications were possible. Von Baden had resigned on Nov. 9, and his successor as chancellor—Social Democratic Party leader Friedrich Ebert—also authorized Erzberger to sign the armistice.

In a short speech, Erzberger decried the harshness of the terms and declared that “a nation of 70 million can suffer, but it cannot die.” He then signed the armistice agreement and offered his hand to Foch, who ignored the gesture and simply said, “Très bien.”

Erzberger, as minister of finance and vice chancellor in Germany’s first republican government, strongly advocated acceptance of the Treaty of Versailles. With right-wing nationalists increasingly promoting the idea that Germany’s military had been “stabbed in the back” by civilian politicians, Erzberger was singled out as a chief perpetrator.

“There is…only one salvation for the German people. The country must be filled everywhere with the irresistible cry: ‘Away with Erzberger!’” ranted one critic. Such incitement led to his forced resignation in March 1920. Then, while vacationing in the Black Forest on Aug. 26, 1921, he was assassinated by two members of a right-wing death squad.


Ver el vídeo: EINS:EINS Der Mensch Martin Sonneborn - investigativer Journalist und verkannter Aufklärer


Comentarios:

  1. Kazirg

    Este tema es simplemente incomparable :), es agradable para mí)))

  2. Dahwar

    buena pregunta

  3. Ciaran

    Es información divertida

  4. Malone

    Perdona que te interrumpa, yo también quiero expresar la opinión.



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