Antigua Roma: clase y sistema social

Antigua Roma: clase y sistema social

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En este video, se discuten las diversas clases dentro de la sociedad romana, así como el Conflicto de Órdenes.


Antigua Roma: clase y sistema social - Historia

Introducción:

En esta lección, los estudiantes examinarán las diversas clases sociales y aprenderán sobre el papel fundamental que desempeñaron los esclavos, los hombres libres y los plebeyos en las operaciones diarias del Imperio Romano. Los estudiantes aprenderán sobre las diversas clases sociales y las experiencias de vida de las personas de estas clases. Como actividad final, los estudiantes completarán una tarea de escritura creativa que aborda cómo el sistema de clases romano y el uso de la esclavitud pueden haber contribuido en última instancia a la caída del Imperio Romano.

Áreas temáticas:

Historia mundial, estudios sociales, economía y artes de la comunicación

Nivel de grado: 6-12

Objetivos de la lección:

  1. Participar en la discusión en clase y actividades de lectura en grupo relacionadas con las clases sociales del Imperio Romano.
  2. Vea videoclips y contenido del sitio web que ilustra las diferencias entre las clases sociales romanas y proporciona pistas sobre la forma en que los ciudadanos de la clase baja y los esclavos eran tratados por la clase alta.
  3. Vea un mapa de productos y rutas comerciales utilizadas por el Imperio Romano y use la información del mapa para sacar conclusiones sobre la importancia del trabajo esclavo.
  4. Complete una guía de estudio utilizando fuentes primarias como el sitio web complementario para responder una serie de preguntas sobre la fuerza laboral romana.
  5. Participe en una discusión en clase sobre los efectos a largo plazo de una economía impulsada por la esclavitud en el Imperio Romano.
  6. Completar una tarea de escritura creativa sobre la vida en las clases sociales más bajas y la importancia del trabajo que desempeña.

Historia mundial
Estándar 9: Comprende cómo surgieron los principales imperios religiosos y de gran escala en la cuenca del Mediterráneo, China y la India desde el 500 a. C. hasta el 300 d. C.
Estándar 11: Comprende las principales tendencias mundiales desde el año 1000 a. C. hasta el 300 d. C.

Comprensión histórica
Estándar 2: Comprende la perspectiva histórica.

Escribiendo
Estándar 2: Utiliza los aspectos estilísticos y retóricos de la escritura.
Estándar 3: Utiliza convenciones gramaticales y mecánicas en las composiciones escritas.
Estándar 4: Recopila y usa información con fines de investigación.

Leer
Estándar 5: Utiliza las habilidades y estrategias generales del proceso de lectura.
Estándar 7: Utiliza habilidades y estrategias de lectura para comprender e interpretar una variedad de textos informativos.

Escuchar y hablar
Estándar 8: Utiliza estrategias para escuchar y hablar para diferentes propósitos.

Pensar y razonar
Estándar 1: Comprende los principios básicos de la presentación de un argumento.
Estándar 3: Utiliza de manera efectiva procesos mentales que se basan en identificar similitudes y diferencias.

Trabajando con otros
Estándar 4: Demuestra habilidades efectivas de comunicación interpersonal.

Hora prevista:
Esto debería tomar dos períodos de clase de 90 minutos o de dos a tres períodos de clase de 50 minutos, más tiempo adicional para actividades de extensión.

  • Los videos necesarios para completar el plan de la lección están disponibles en el sitio web El Imperio Romano en el primer siglo. Si desea adquirir una copia del programa, visite el Tienda PBS para profesores [Compre DVD o Video].
  • ¿Cómo afecta la cantidad de dinero que tiene una persona a la forma en que otros podrían tratarla en una sociedad determinada? Dé ejemplos que apoyen sus ideas.
  • Has escuchado el dicho: "Los ricos se hacen más ricos y los pobres se vuelven más pobres". ¿Qué significa esto?
  • Al observar las clases sociales en casi todas las sociedades, ¿qué requisitos deben cumplirse para estar en la cima del orden social?
  • ¿Qué grupo (s) tenía la población más grande y era más representativo de la ciudadanía romana?
  • ¿Qué grupo crees que fue más importante para las operaciones diarias y el trabajo requerido para mantener el funcionamiento del Imperio Romano? ¿Por qué?
  • ¿Cómo describiría el estilo de vida de un romano medio?
  • ¿Cómo crees que la mayoría de la gente trataba a sus esclavos basándose en las palabras de Séneca?
  • ¿Por qué crees que Séneca animó a los romanos a "tratar a tu inferior como te gustaría que te trataran a ti"?
  • Según lo que ha visto y oído, ¿qué amenaza representaban las personas de las clases sociales más bajas para los líderes romanos?
  • ¿De qué manera los plebeyos, esclavos y hombres libres eran de importancia crítica para comerciar en el Imperio Romano?
  • ¿Cómo pudo el uso de mano de obra esclava haber permitido a los romanos ser más competitivos en el mercado mundial? ¿Menos competitivo?

6. Cuando los estudiantes hayan completado la guía de estudio, pídales que se reúnan en un grupo grande y discutan las respuestas para cada pregunta.

  • ¿Cómo habría impactado la ausencia de trabajo esclavo la expansión del Imperio Romano y su riqueza?
  • ¿De qué manera el trabajo esclavo hizo que los romanos se volvieran perezosos?
  • ¿Fue rentable el trabajo esclavo? ¿Si es así, cómo?
  • ¿De qué manera los roles de plebeyos, esclavos y hombres libres en la antigua Roma ilustran el dicho "Los ricos se hacen más ricos y los pobres más pobres"?
  1. Los estudiantes podrían recibir calificaciones de participación para las actividades de discusión en clase.
  2. Se podría asignar una calificación de precisión o finalización al trabajo realizado en la Guía de estudio de Economía de la Antigua Roma.
  3. Los estudiantes pueden obtener una calificación de finalización o precisión por el trabajo realizado en la tarea de escritura creativa de cierre.

1. Haga que los estudiantes comparen el impacto económico del trabajo esclavo en la antigua Roma con el impacto económico del trabajo esclavo en el sur de Estados Unidos antes de la Guerra Civil. Cree un diagrama de Venn para graficar sus comparaciones.

2. Compare las clases sociales romanas con las clases sociales que existen en América hoy. Cree una pirámide o gráfico que compare los dos conjuntos de clases sociales y analice las similitudes y diferencias entre ellos.

Recursos Relacionados:

El sitio web de Camelot Village [http://www.camelotintl.com/] tiene una página sobre Comercio dentro del Imperio [http://www.camelotintl.com/romans/trade.html]. Esto proporciona una discusión del sistema monetario del imperio y los valores de varias monedas. También hay información general sobre comercio y economía.

La página de Geocities sobre Comercio [http://www.geocities.com/Athens/Stage/3591/trade.html] ofrece un resumen de las prácticas y horarios comerciales en el Imperio Romano.

Mapa del comercio en el Imperio Romano [http://darkwing.uoregon.edu/

atlas / europe / interactive / map32.html] muestra las rutas comerciales y los diferentes artículos comerciales generados alrededor del imperio.


264-476: Sistema de clases sociales y economía: descripción general

Las clases romanas. En cualquier momento de la historia romana, los romanos individuales sabían con certeza que pertenecían a una clase social específica: senador, ecuestre, patricio, plebeyo, esclavo, libre. En algunos casos, nacieron en esa clase. En algunos casos, su riqueza o la riqueza de sus familias les aseguró la membresía. A veces, un honor político podría hacerles ingresar a una clase. En otros casos, los romanos podían pasar de una clase a otra durante su vida. Con el tiempo, los requisitos para algunas clases y el cambio entre clases cambiaron, pero en un momento dado, nunca hubo ninguna duda sobre qué romanos pertenecían a qué clase. Debido a que los miembros de una clase pueden disfrutar de un nivel de vida mucho mejor, o mucho peor, que los miembros de otra clase, pueden estallar luchas o incluso guerras por los derechos y poderes de una clase determinada. Una clave del gran éxito de los romanos fue mantener la estabilidad y el orden entre las clases de su propio pueblo.

Economía del Imperio. A medida que construyeron y expandieron su imperio, los romanos se ganaron, o en ocasiones exigieron, el respeto de los pueblos, comunidades y naciones que incorporaron a su imperio. Durante cientos de años, los romanos superaron a todas las demás personas que encontraron en al menos dos aspectos: su destreza militar y su capacidad para organizar su imperio en tiempos de paz. La economía romana, entonces, estaba formada por millones de trabajadores en todo el Imperio Romano y más allá, que cultivaban, construían, elaboraban, comerciaban, educaban, disfrutaban y administraban una red de productos y servicios en un sistema organizado. Este sistema se volvió tan vasto y complejo que los romanos adinerados podían comprar ropa hecha de seda en China, aunque la persona que la compraba nunca hubiera sabido de dónde venían ni cómo se hacían.

Roma: World Trade Center. Sin embargo, a pesar de lo enorme y diversa que se volvió la economía romana, nadie podría dudar de cuál era el centro de todo el sistema: la propia ciudad de Roma. Elio Arístides, un conferencista profesional de griego del siglo II d.C., describió la red en su apogeo:

Continentes enteros se encuentran alrededor del mar Mediterráneo, y desde ellos, hacia ti, Roma, fluyen suministros constantes de bienes. Todo se les envía, de todas las tierras y de todos los mares, los productos de cada estación, de cada país, de cada río y lago, obra de los griegos y de otros extranjeros. En consecuencia, cualquiera que quiera ver cada uno de estos artículos debe viajar por todo el mundo o simplemente vivir en esta ciudad. No solo todo lo cultivado o fabricado por todas las naciones está disponible aquí, sino que está disponible en abundancia. ¡Tantos barcos atracan aquí trayendo su carga de todas partes, durante todas las épocas del año, después de cada cosecha de cultivos que la ciudad parece el mercado del centro de la ciudad para todo el mundo! Se puede encontrar tanto cargamento de la India, o, si se quiere, de Arabia, que los árboles de esos países han sido despojados y los habitantes de esos países tendrían que venir a Roma a mendigar sus propios productos. La ropa de Babilonia y las decoraciones exportadas desde más lejos llegan aquí en mayor cantidad y más fácilmente que las importaciones de las islas griegas de Naxos y Cythnos a Atenas, ¡justo en la costa de su mar! Egipto, Sicilia y las tierras cultivadas de Libia en el norte de África son sus tierras de cultivo. Los barcos nunca dejan de ir y venir, por lo que es increíble que haya suficiente espacio en el mar, por no hablar del puerto, para todos ... Todo se junta aquí: comercio, transporte, agricultura, metalurgia, toda habilidad que existe o ha existido, todo lo que se hace o crece. [Traducciones de Wilfred E. Major]

Estructura de clases y economía. Debido a que la propia ciudad de Roma dominaba y dirigía la forma y función de la enorme economía internacional, la estructura de clases de Roma ejerció una enorme influencia en el funcionamiento de la red en todo el imperio. Por lo general, un funcionario designado en Roma gobernaba una provincia e inevitablemente esperaría el sistema económico y de clases del tipo con el que estaba familiarizado. Además, tenía la autoridad para moldear y guiar la economía local para que se ajustara a los planes de los romanos. Los romanos reconocieron varias clases diferentes en su sociedad. Si bien los romanos de las diversas clases no estaban legalmente vinculados a profesiones particulares ni excluidos de otras, la fuerza de la tradición y la presión social significaba que, en la práctica, los romanos de una clase particular ocuparían con mayor frecuencia ciertos puestos y realizarían tipos específicos de trabajo. Además, en muchos casos, la pertenencia a una clase en particular podría requerir legalmente un nivel específico de riqueza, lo que a su vez afectaría las profesiones que realizan los miembros de esa clase.

Patricios. La clase patricia estaba formada por nobles romanos desde los primeros días de la ciudad. Para ser miembro de la clase patricia, había que nacer en ella. En gran parte de la República, los patricios dominaron los importantes cargos políticos y religiosos del gobierno. Las familias patricias fueron históricamente prestigiosas y, a través de estos cargos y su membresía en el Senado, habrían tenido control e influencia sobre muchas transacciones financieras. Al final de la República, muchas de las familias patricias habían desaparecido. Los emperadores romanos, comenzando con Julio César, recibieron el poder de designar nuevas familias patricias, pero en unos pocos cientos de años incluso esta práctica se desvaneció y la clase entera desapareció. Finalmente, el emperador Constantino usó el título patricio reconocer el servicio de un individuo a Roma, pero los lazos con la nobleza romana hereditaria ya no existían.

Senadores durante la República. A medida que el poder romano se expandió a través de la conquista militar, el Senado se convirtió en la institución gobernante más poderosa y prestigiosa de Roma. Los requisitos específicos para pertenecer al Senado cambiaron con el tiempo, pero el Senado incluía regularmente a hombres que habían servido en algún cargo gubernamental, como cuestor, y todos los miembros eran hombres ricos que poseían grandes extensiones de tierra en Italia. El Senado controlaba las finanzas de Roma y, por tanto, era la entidad individual más poderosa de la economía romana. Teóricamente, se suponía que los miembros del Senado dirigían y tomaban las mejores decisiones para Roma sin participar directamente en empresas comerciales. Estrictamente hablando, los senadores no podían presentar ofertas por los contratos estatales establecidos por el Senado, ni podían poseer los grandes barcos utilizados para grandes empresas comerciales. También se suponía que los senadores representaban los valores romanos tradicionales, lo que significaba en parte desempeñar el papel de agricultores humildes pero trabajadores y soldados cuando era necesario. En consecuencia, se suponía que los senadores no debían dedicarse al comercio o al trabajo servil. En la práctica, sin embargo, los senadores amasaron y mantuvieron sus fortunas haciendo favores a sus amigos y clientes, además de actuar como socios secretos en empresas comerciales.

El emperador. El emperador mantuvo el control directo de las finanzas romanas y asumió la máxima autoridad sobre las decisiones financieras. Este control data de la formación de la administración imperial bajo Augusto. Reestructuró los ingresos estatales para que los impuestos recaudados de las provincias fueran directamente a sus arcas. Cada emperador, por lo tanto, controlaba una enorme fortuna personal con la que podía ganar influencia sobre individuos, como senadores, o grupos enteros, como los militares. Especialmente en tiempos de crisis, era el emperador y su corte quienes tenían la responsabilidad y autoridad para instituir y modificar la política económica y monetaria.

Senadores durante el Imperio Temprano. Al final de las guerras civiles y el colapso de la República, las filas del Senado habían aumentado a su número más alto, alrededor de mil. A medida que Augusto estableció gradualmente una administración imperial, los deberes y la membresía del Senado cambiaron. Cuando los rollos se estabilizaron en seiscientos, se hizo más fácil para los hijos heredar los puestos senatoriales de sus padres, y el requisito de propiedad se convirtió en un millón de sestercios (una unidad monetaria romana). Si bien de alguna manera estas reformas estabilizaron la membresía, los emperadores controlaron sustancialmente la membresía. Un emperador podía asegurarse de que el Senado estuviera formado por sus amigos y simpatizantes manipulando la membresía. El emperador podría, por ejemplo, dar o prestar dinero a un partidario para cumplir con el requisito mínimo de propiedad para ingresar en la orden senatorial. La composición del pedido también cambió. Mientras que al principio los senadores procedían casi exclusivamente de Italia, durante el transcurso del imperio temprano la composición del Senado comenzó a reflejar la expansión del imperio y, finalmente, la mayoría procedía de fuera de la propia Italia. El Senado ya no servía como la máxima autoridad en materia de finanzas y política económica, pero era un organismo político importante y controlaba muchos puestos y oficinas clave desde los cuales los senadores ejercían el poder económico, además de ser individuos ricos y poderosos por derecho propio. .

El Senado en el Imperio Tardío. A partir del siglo III d.C., Diocleciano, Constantino y otros emperadores modificaron y debilitaron profundamente el poder de los senadores romanos. Los cargos políticos y militares que antes estaban disponibles solo para los senadores se abrieron a los jinetes. En el transcurso de una serie de reformas, la orden se expandió a más de dos mil miembros y perdió el poder concentrado que tenía. El emperador Valentiniano I incluso dividió el Senado en tres filas. Económicamente, los miembros del Senado pertenecían a los ricos pero no tenían una fuerza económica especial como senadores.

Jinetes. los equites, “Caballería”, derivó su origen desde los primeros días de Roma en los jinetes militares del ejército romano y sus posiciones honoríficas. Sin embargo, al final de la República, la orden tenía un requisito de propiedad de cuatrocientos mil sestercios y posiblemente también exigía calificaciones adicionales. A diferencia de los senadores, los jinetes tienden a no buscar ni ocupar cargos políticos. Por otro lado, cuando se prohibió o desalentó a los senadores de participar en el comercio, los jinetes a menudo amasaron sus fortunas en el comercio o en proyectos contratados por el Senado. Bajo el imperio, los jinetes se convirtieron más formalmente en una orden aristocrática en segundo lugar al Senado. Los jinetes ocupaban una amplia gama de puestos, especialmente en los gobiernos locales. Como clase en la que tradicionalmente se concentraba la riqueza, de hecho, la riqueza era siempre la característica definitoria, el orden ecuestre fue siempre una fuerza económica.

Plebeyos. La población nacida libre restante de Roma se llamó la plebe porque en la historia anterior de Roma, cualquier ciudadano que no naciera como patricio sería plebeyo. Esta clase incluía personas de una amplia gama de medios económicos. Los constituyentes más ricos entre plebe de hecho luchó y ganó el derecho a ciertos cargos políticos durante los años medios de la República. Sin embargo, continuaron muchas luchas económicas para los plebeyos. Dado que la mayor parte de la riqueza se basaba en la propiedad de la tierra y la propiedad, los plebeyos se enfrentaron a las clases más ricas por la distribución y el uso de las tierras públicas y privadas. Mientras que los plebeyos más ricos podían rayar en el estilo de vida de la aristocracia, algunos pequeños terratenientes y granjeros vivían en duras condiciones de indigencia.

Ciudadanos romanos. Una persona no era necesariamente un ciudadano romano simplemente porque residía en Roma o dentro del Imperio Romano. La ciudadanía romana era un estatus legal formal que un individuo tenía por nacimiento o se le concedía en algún momento. La ciudadanía romana oficial otorgó derechos y protecciones fundamentales. Por ejemplo, la ciudadanía durante la República significaba el derecho al voto. Aún más importante, la ciudadanía significaba la protección legal del cuerpo de una persona: un ciudadano estaría sujeto a penas menos violentas según la ley y no podría ser ejecutado por un delito. En consecuencia, pueblos que se aliaron con los romanos o fueron conquistados por ellos desearon e incluso lucharon por los derechos ciudadanos. Poco a poco, los romanos extendieron el estatus de ciudadanía a más y más personas. En 89 a.E.C. todos los italianos se convirtieron oficialmente en ciudadanos romanos. En el año 212 d.C., todos los residentes nacidos libres dentro de las fronteras del Imperio Romano se convirtieron automáticamente en ciudadanos.

Honestiores y Humiliores. Sin embargo, no todos los ciudadanos romanos eran iguales. Existía una distinción informal entre honestiores, que incluía a personas de prestigio como senadores, jinetes, funcionarios políticos y militares, y humiliores, individuos de rango inferior. Si bien no se conoce una definición legal formal de estos dos grupos, en el momento en que a todos los habitantes nacidos libres del Imperio Romano se les otorgó el estatus de ciudadanía, la distinción tuvo serias consecuencias legales. El derecho romano exigía diferentes niveles de castigo de acuerdo con estas categorías para los culpables del mismo crimen, y los castigos para humiliores siempre fueron más severos.

Esclavos Los esclavos constituían una gran parte de la población y su número aumentó a medida que Roma conquistaba cada vez más territorios y personas. Los romanos esclavizaron constantemente a los extranjeros, pero no a los italianos nativos. Prisioneros de guerra, hijos de madres esclavas y víctimas de la piratería reponían la población esclava a lo largo de la historia de la antigua Roma. Si bien todos los esclavos carecían de la protección y los derechos básicos otorgados a los ciudadanos romanos y sufrían la opresión característica de la esclavitud, en términos de calidad de vida y medios económicos, los esclavos podían vivir en una amplia gama de circunstancias.

Libertos y libertos. Los esclavos nunca pudieron adquirir la ciudadanía romana formal, ni podrían ingresar a las clases senatorial, ecuestre o incluso plebeya. Sin embargo, algunos esclavos pudieron adquirir su libertad, momento en el que se volvieron libres. (libertini). Que un esclavo se volviera libre dependía enteramente del dueño del esclavo. Los amos liberaron a los esclavos por una variedad de razones, algunas altruistas y otras egoístas, y a menudo una mezcla de ambas. Algunas personas lograron su libertad gracias a sus considerables habilidades en la gestión y los negocios y se volvieron extremadamente ricos por derecho propio, aunque un liberto siempre debía su lealtad a su antiguo amo. Los libertos o las mujeres liberadas conservaron su estatus por el resto de sus vidas, pero sus hijos nacerían libres.

Tipos de actividad económica. ¿Qué trabajos realizaban los antiguos romanos? ¿Cómo ganaban dinero los romanos? Puede parecer obvio que cuando los militares romanos conquistaron un área, se beneficiaron adquiriendo la riqueza de las personas que viven allí, pero los romanos pudieron conquistar una ciudad o un país y hacerlo aún más rico. ¿Cómo ganó dinero un agricultor en Italia con una conquista militar a cientos de kilómetros de distancia? ¿Por qué millones de personas pagaron dinero al emperador romano a pesar de que era solo un hombre? Además, aunque los romanos perseguían agresivamente la riqueza y el poder, también esperaban que todos trabajaran siempre. De hecho, siempre mantuvieron alguna sospecha de cualquier persona en cualquier momento que no estuviera trabajando. ¡Incluso la "jubilación" era algo sospechoso! Por lo que vale la pena tener en cuenta las áreas generales en las que trabajaban los romanos y qué clases de personas en general realizaban este tipo de trabajo.

Agricultura. Aunque los romanos se han ganado una gran fama por sus logros militares, de ingeniería y culturales, la agricultura básica siguió siendo la base de la economía romana. La propiedad de las tierras agrícolas era el requisito previo para convertirse en senador, por ejemplo, y por lo tanto para ejercer un poder económico y político a gran escala. Los tamaños de las granjas pueden variar ampliamente. Algunos ciudadanos romanos poseían pequeñas parcelas de tierra y apenas sobrevivían de lo que podían cultivar y vender. Algunos senadores dirigieron gigantescas empresas agrícolas en grandes extensiones de tierra y obtuvieron enormes ganancias. Estos senadores contrataban (o compraban, en el caso de esclavos) personas para hacer el trabajo, así como supervisores, contadores y otros según fuera necesario para mantener el negocio.

Infraestructura. Los romanos demostraron constantemente su famoso sentido práctico al dedicar muchos de sus recursos a establecer una infraestructura básica para satisfacer las necesidades humanas fundamentales. Cuando conquistaban o anexaban una ciudad, construirían carreteras, edificios y harían más para establecer o fortalecer la infraestructura de la ciudad e incorporarla a la red del Imperio Romano. Muchas personas tuvieron que trabajar juntas para establecer las estructuras para adquirir y distribuir las necesidades básicas de alimentos, agua, refugio, salud y seguridad. La base agrícola de la economía trató de mantener un suministro adecuado de alimentos. Los romanos construyeron millas y millas de acueductos, muchos de los cuales sobreviven hasta el día de hoy, para suministrar agua a las personas y también para regar las tierras de cultivo. Construyeron templos, edificios, teatros, arenas y otras obras públicas. Todos estos trabajos requirieron arquitectos, proveedores y trabajadores en grandes cantidades. La fabricación de ladrillos, por ejemplo, se convirtió en una industria enorme. En el proceso de establecimiento de redes para satisfacer estas necesidades básicas y para transportar materiales de construcción, los romanos también facilitaron el transporte y la adquisición de artículos de lujo.

Administración Pública. A medida que el imperio se expandió, hubo más necesidad de que las personas dedicaran su tiempo solo a asegurarse de que todos los proyectos, ya fueran militares, públicos u otros, funcionaran de manera eficiente. Asimismo, las redes para mover materiales, bienes y artículos específicos se hicieron más grandes y complejas. Los romanos más ricos, aunque la base de su riqueza residía en sus tierras de cultivo, dominaban estas posiciones y las usaban para aumentar aún más su riqueza.

Oficios y Artesanías. Los romanos de todo el imperio y de todas las clases necesitaban, querían y usaban una amplia variedad de artículos que un individuo podía fabricar y suministrar. Estos productos pueden variar desde artículos pequeños como cucharas y ropa hasta muebles y decoraciones para el hogar. Los romanos también iban a restaurantes, contrataban mano de obra calificada y buscaban una variedad de servicios. Al igual que con muchos trabajos, muchas personas lucharon por lograr una vida de subsistencia, mientras que algunas lograron una vida digna. Los esclavos y los ciudadanos libres podían trabajar en el mismo trabajo, incluso uno al lado del otro. Sin embargo, las distinciones de clases importaban. Los romanos aristocráticos, a pesar de que respetaban la laboriosidad de la agricultura, despreciaban el trabajo físico servil que implicaba muchos de esos trabajos y también despreciaban a quienes los realizaban.

El militar. Mientras que en los primeros días de Roma, los romanos adinerados se alistaron en el ejército y proporcionaron su propio equipo, a medida que Roma se expandía a través de la conquista, el ejército necesitaba una financiación sistemática. El ejército necesitaba equipo y había que pagar a los soldados. Además, los veteranos, después de haber completado su servicio, necesitaban hogares a los que regresar u otros beneficios. Por un lado, a través de la conquista y otras obras, el ejército trajo riqueza y oportunidades económicas a Roma. Por otro lado, debido al poder absoluto del ejército, nadie, ni siquiera el emperador, podía correr el riesgo de ignorar las demandas económicas de los militares.

Modelos de la economía romana. Hasta donde se sabe, nadie entre los romanos analizó formalmente el sistema económico de Roma, por lo que puede ser difícil describir más de mil años después cómo la vasta red operaba como una unidad y cómo cambió con el tiempo. Además, mientras que los romanos llevaban registros financieros y registraban elaborados contratos de trabajo, solo han sobrevivido unos pocos de esos documentos. Por lo tanto, es imposible para los eruditos modernos medir la actividad de la economía romana como lo hacen con los modernos. Aún así, es útil emplear modelos para comprender el sistema y hablar sobre cómo la economía romana funcionaba en conjunto. Finalmente, mientras que los romanos emplearon mecanismos y técnicas que hoy estarían asociados con un tipo específico de economía (por ejemplo, el “capitalismo”), la mayoría de los estudiosos estarían de acuerdo en que la economía romana era un tipo único.

La ciudad del consumidor. Si bien Roma y otras ciudades dentro del imperio eran centros de poder y riqueza, desempeñaban un papel en la economía diferente al de las ciudades modernas. Muchas ciudades modernas adquieren poder económico porque tienen fábricas o empresas que generan riqueza en y para la ciudad. Debido a que el poder económico de la economía romana derivaba en última instancia de la agricultura, las áreas urbanas eran lugares más para el consumo que para la producción. Por esta razón, una ciudad como Roma en una economía antigua se llama una "ciudad de consumo". Una ciudad de consumo es un centro de productos, consumidores e intercambio.

Inversión y Banca. Ciertamente, los romanos ricos invirtieron. Comprarían tierras o invertirían dinero en empresas comerciales, por ejemplo. Sin embargo, algunos estudiosos sostienen que la economía romana carecía de un verdadero sistema bancario e inversor con el que mantener la economía en expansión y mejora. La economía se mantuvo estática y estuvo sujeta a crisis. Otros estudiosos sostienen que las inversiones que hicieron los romanos lograron los mismos objetivos que un sistema bancario y de inversión formal.

Subsistencia. El Imperio Romano se expandió claramente en términos de personas, territorio y recursos, pero esta expansión no necesariamente significa que el sistema económico creció. Si bien los romanos dedicaron muchos recursos al establecimiento de una infraestructura básica para proporcionar alimentos, agua, refugio y otras necesidades básicas, algunos estudiosos creen que la economía romana nunca creció lo suficiente como para permitir que la mayor parte de sus habitantes viviera mucho más allá de lo que necesitaban. sobrevivir, es decir, más allá del nivel de subsistencia.

Crecimiento e invención. Los romanos lograron muchas grandes hazañas de ingeniería. Construyeron y crearon muchas estructuras y dispositivos que aún hoy asombran a la gente. Aún así, los romanos no inventaron ni usaron inventos de muchas formas que parecen comunes hoy en día. Algunos historiadores creen que la economía romana estaba orientada hacia la estabilidad más que hacia la expansión. En consecuencia, los romanos no fomentaron la invención tanto como podrían haberlo hecho e incluso no aprovecharon las invenciones que tenían.

Política económica. Con cualquier modelo de la economía romana, uno tiene que preguntarse si los romanos alguna vez miraron su red económica y trataron de tomar decisiones sobre ella como economía. Definitivamente tomaron muchas decisiones financieras y establecieron, por ejemplo, un sistema monetario de gran alcance. Sin embargo, cualquier intento de modelar la economía romana debe lidiar con la cuestión de si los romanos simplemente no pensaron en su sistema económico, o si lograron objetivos económicos sin hacer abiertamente la política económica, o si concibieron su sistema de alguna manera bastante. diferente de los economistas modernos. A menos que alguien pueda descubrir de alguna manera los registros y las ideas de muchas de las figuras clave que tomaron decisiones a gran escala para Roma, la gente siempre tendrá que especular sobre esta cuestión.

Una economía multicultural e internacional. Los romanos comandaban un imperio y una economía que involucraba a más personas, más territorio, más recursos y más tipos diferentes de naciones que quizás cualquier imperio en la historia antigua, y lo manejaron durante siglos. Ya sea a través de la conquista o la alianza, trabajaron constantemente en formas de hacer que nuevos territorios y pueblos formen parte del imperio y, sin embargo, reconocieron rápidamente las diferencias y el valor de las personas y comunidades que encontraron. Se enfrentaron a diferencias de idioma, religión, cultura, tradición y sistema económico. Hoy en día, el mundo está desarrollando cada vez más una economía global, que involucra a diferentes pueblos y naciones literalmente en todo el mundo. Los éxitos y fracasos de los romanos en su empeño por crear la economía más grande y compleja que el mundo haya conocido todavía tienen mucho que enseñar sobre la unión de un mundo en crecimiento en tiempos de paz.


La lucha de clases

Aquí, la esencia del método del materialismo histórico se expresa con maravillosa precisión y concisión. En último análisis, son los cambios en la base económica los que son la causa de las grandes transformaciones históricas, a las que nos referimos como revoluciones. Pero la relación entre los fundamentos económicos de la sociedad y la vasta y compleja superestructura de la legalidad, la religión, la ideología y el Estado que de ella surge no es simple y automática, sino extremadamente contradictoria. Los hombres y mujeres que son los verdaderos protagonistas de la historia no son en modo alguno conscientes de las causas últimas y los resultados de sus acciones, y los resultados de estas acciones con frecuencia difieren de las intenciones subjetivas de sus autores.

Cuando Bruto y Casio sacaron los puñales que abatieron a Julio César, imaginaron que estaban a punto de restablecer la República, pero en la práctica provocaron la destrucción de los últimos vestigios del republicanismo y prepararon el terreno para el Imperio. En cualquier caso, sus ilusiones republicanas no eran más que una hoja de parra sentimental e idealista para disfrazar sus verdaderos intereses de clase, que eran los de la privilegiada aristocracia romana que dominaba la antigua República y luchaba por preservar sus privilegios. From this example we see the importance of carefully distinguishing what men say and think about themselves from the real interests that move them and determine their actions.

Marx explains that the history of all class society is the history of class war. The state itself consists of special armed bodies of men the purpose of which is precisely to regulate the class struggle, and to keep it within acceptable limits. The ruling class in all normal periods exercises control over the state. But there are certain periods, when the class struggle reaches a pitch of intensity that goes beyond the “acceptable limits”. In such revolutionary periods, the question of power is posed. Either the revolutionary class overthrows the old state and replaces it with a new power, or else the ruling class crushes the revolution and imposes a dictatorship – the state power in an open and undisguised form, as opposed to the state power in a “democratic” guise.

However, there is a further variant, which in different forms has been seen at different moments in history. Engels explains that the state in all normal periods is the state of the ruling class, and this is perfectly true. However, history also knows periods that are not at all normal, periods of intense class conflict in which neither of the contending classes can succeed in setting its stamp firmly on society. A long period of class struggle that does not produce a decisive result can give rise to the exhaustion of the main contending classes. In such circumstances the state apparatus itself – in the form of the army and the general who heads it (Caesar, Napoleon) – begins to raise itself above society and to establish itself as an “independent” force.

The creation of a legal framework to regulate the class struggle is by no means sufficient to guarantee a peaceful outcome. On the contrary, such an arrangement merely serves to delay the final conflict and to give it an even more violent and convulsive character in the end. The expectations of the masses are heightened and concentrated, and their aspirations are given ample scope to develop themselves. Thus, in modern times, the masses develop great illusions in their parliamentary representatives and the possibility of solving their most pressing problems by voting in elections. In the end, however, these hopes are dashed and the struggle takes place outside parliament in an even more violent manner than before – both on the side of the masses and on that of the propertied classes who do not cease to prepare illegal conspiracies and coups behind the backs of the democratic institutions. Though they swear by “democracy” in public, in reality the ruling class will only tolerate it to the degree that it does not threaten their power and privileges.

Where the contending classes have fought themselves to a standstill with no clear result, and where the struggle between the classes reaches a kind of state of unstable equilibrium, the state itself can rise above society and acquire a large degree of independence. The case of ancient Rome was no exception. In theory, the Roman Republic in historical times was “democratic”, in the sense that the citizens were the electorate and ultimate power resided in the popular Assembly, just as today everything is decided by free elections. In reality, however, the Republic was ruled by an oligarchy of wealthy aristocratic families that exercised a stranglehold over political power. The result of this contradiction was a lengthy period of class struggle that culminated in civil war, at the end of which the army had elevated itself above society and became the master of its destiny. One military adventurer competed with another for power. A typical example of this species was Gaius Julius Caesar. In modern times this phenomenon is known as Bonapartism, and in the ancient world it assumes the form of Caesarism.

In modern times we see the same phenomenon expressed in fascist and Bonapartist regimes. The state raises itself above society. The ruling class is compelled to hand power over to a military strong man, who, in order to protect them, concentrates all power into his hands. He is surrounded by a gang of thieves, corrupt politicians, careerists greedy for office and wealth, and assorted scum. Naturally, the latter expect to be well rewarded for services rendered, and nobody is in a position to question their acquisitions. The ruling class is still the owner of the means of production, but the state is no longer in its hands. In order to protect itself it has reluctantly to tolerate the impositions, thieving, insults and even the occasional kick from its Leader and his associates, to whom it is expected to sing praises from morning till night, while silently cursing under its breath.

Such a situation can only arise when the struggle between the classes reaches the point of deadlock, where no decisive victory can be won either by one side or the other. The ruling class is not able to continue to rule in the old way, and the proletariat is not able to bring about a revolutionary change. The history of the Roman Republic is an almost laboratory example of this assertion. In ancient Rome a ferocious class struggle ended precisely in the ruin of the contending classes and the rise of Caesarism, which finally ended in the Empire.


Ancient Pompeii’s Society & Social Structure

As has already been mentioned Pompeian society was a mixture of cultures with a Samnitic root to which Greek and Roman cultures had been grafted. In a simplistic fashion this varied provenance can be said to have given Pompeian society its principal attributes: provincial, hard working, open to external cultures, entrepreneurial. It is an interesting [&hellip]

INDEXANCIENTROME

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As has already been mentioned Pompeian society was a mixture of cultures with a Samnitic root to which Greek and Roman cultures had been grafted. In a simplistic fashion this varied provenance can be said to have given Pompeian society its principal attributes: provincial, hard working, open to external cultures, entrepreneurial.

It is an interesting detail that recent analysis of the human bones found in Pompeii by Dr. Estelle Lazer tell us a fair amount about the population of the time. Studying the bones of Pompeian society we can learn much about Ancient Roman society and the individual’s lifestyle and health: The surprise is that the life expectancy and proportion of obese people is similar to that found in modern society:

  • Average height was pretty much as it is today in modern Naples: 1.67m for men and 1.54m for women.
  • 10% of society was showing symptoms of obesity
  • A minority of women were suffering from a superficial hormonal disfunction and HFI (slight thickening of the frontal bone of the skull which some physicians believe is actually present in approx 12% of the modern population)
  • Lifespan was longer than previously expected: the age range of the bone sample was similar to one you would expect today.
  • The incidence of age-related diseases was similar to that of today.

Pompeian society was split in number of ways, rather than hazard a pure list we attempt to give a picture of how these groups might have intersected to create Pompeii’s social structure:

Social Groups in Pompeii male : female slave : libertus : plebeian : noble local civilian : foreigner (merchants)
Rich : poor Both Roman men and Roman women had a right to personal wealth All classes of Roman citizen could aspire to wealth, slaves included. Merchants as well as locals could be rich or poor
Trade groups and guilds Most trades were open to both sexes. Some trades were exclusive to men, eg politics. Trade groups and guilds were likely for plebeians or freed slaves. The nobility would have their “clientes” run their businesses. Foreigners could take local residence and patronage of a local nobleman. Likely arrived via maritime trade routes.
Religión Both male and females could follow the traditional religions. The head of the family (pater familias) was responsible for family rites (ancestors). Some public religions might have a greater male or female focus, particularly the “mystery” religions of Eastern provenance such as Dionisiac religion so famous for the painting in the villa of the mysteries. All (subject to sex/pertinence for the given religion.) Todos
Other (eg games supporters, or “late night drinkers”) Todos Todos Todos

Whilst elections were open to all citizens, city/municipal/political roles were in reality difficult to achieve and required access to a great deal of private wealth. As such they implied belonging to or being heavily sponsored by the elite.

There are a number of examples of how this multicultural assemblage reflected itself in the development of the city:

  • religious beliefs were widespread and included eastern religions imported via the trade routes from very early on.
  • Architecture including the palaestra, baths and theatre
  • Established trade with a broad variety or regions across the Mediterranean, ranging from Gaul to the eastern Hellenic Mediterranean and Egypt.

Roman domination and Sulla’s colonisation in 80BC set the print of Pompeii’s final social structure: the definition of a written constitution together with a clear system of rule and political career path for magistrates (the Roman “cursus honorum”) which largely reflected that of Rome itself and would rarely require the Roman senate’s involvement except in extreme cases. The top of the social ladder was therefore the equivalent of Rome’s two consuls: the “Duovirs”. As in other Roman cities this provided a clear path accessible to (almost) all citizens who could therefore aspire to climb the social ladder. Petronius’ Trimalchio would be the extreme example of this social mobility.

Of course things are never a clear black and white: there were a number of classes of people not permitted to participate in such elections, for example actors, dancers, prostitutes and gladiators. And even other lower class citizens might find it prohibitive since a degree of personal wealth was required which implied that in reality political tenure was generally for the rich.

Society was not only split into rich and poor or upper class and lower class, but also in more articulated sub groups, such as groups of supporters at the games, crafts and guilds like the fullers, bakers or muleteers (see below) or indeed by religious belief.

An example: Nowadays we can visit Pompeii and see how the house of Gaius Julius Polibius has been restored and made part of a hi-tech tour (holograms and all!). He was a libertus – a freed slave – His bakeries had made him rich and he was very active in society. At the time of the eruption he was candidate for political office. In a touching example of the public and private spheres of a single family, excavation of his house in the town centre brought a room to light within which the skeletons of 13 people were found. Two of them holding hands, another aged 16 or 17 was pregnant. DNA analysis has shown them all to belong to the same family.

We know of Gaius’ bid for office thanks to graffiti such as

“The muleteers urge the election of Gaius Julius Polybius as duovir”

“I ask you to elect Gaius Julius Polybius aedile. He gets good bread.”

The two graffiti above, short as they are, give many clues to the well developed structure of Pompeian society:

  • They tell us about Polybius the nouveau riche baker who had aspired to being elected aedile and duovir (presumably at different times),
  • the fact that they are written at all suggests that the broader population actively participated and made a difference in such elections,
  • they tell us that there was obviously an open choice of breads (and opinion as to what was a good or bad bread): from this we might deduce that other trades were also equally well developed.
  • and last but not least that there were recognised social groups with which people could readily associate (or dissociate) themselves, in this case the group being “the muleteers”.

One of Pompeii’s wonders is the numerous and varied examples of written records which lay witness to its extremely fluid yet highly structured society.


At its zenith, the Roman Empire included these today’s countries and territories: most of Europe (England, Wales, Portugal, Spain, France, Italy, Austria, Switzerland, Luxembourg, Belgium, Gibraltar, Romania, Moldova, Ukraine), coastal northern Africa (Libya, Tunisia, Algeria, Morocco, Egypt), the Balkans (Albania.

Christians were occasionally persecuted—formally punished—for their beliefs during the first two centuries CE. But the Roman state’s official position was generally to ignore Christians unless they clearly challenged imperial authority.


From ethnic identity to civic identity

Such a system worked well for so long because the body politic was still small enough that the Romans’ numbers did not stop those crucial cultural ties that bind from keeping the system balanced and efficient. Take away those cultural linkages that made Romans see each other as members of a common enterprise, however, and decay quickly set in. Unfortunately, Rome’s very success and expansion began to undermine the very constitutional system that made the republic’s success possible.

First, expansion brought with it the incorporation of new lands and peoples that quickly made Rome’s city-state political system incredibly unwieldy. This was because the only way to hold down large territories for lengthy periods of time was not through brute force, but through a system of indirect rule that incorporated the elites of conquered, subject peoples into the very imperial system that had conquered them. Deserts, as Tacitus once said, the Romans could make, but the taxes and manpower that created them were not something Rome could produce at will.

The resulting solution of indirect rule was common in all ancient empires, of course, but in Republican Rome, local elites were often granted the same citizenship rights as the residents of Rome itself, effectively transforming Roman identity away from a tightly-bound ethnic identity that tied rich to poor together and toward a much looser civic identity premised on mutual inclusion and equal rights in the same political system. Importantly, however, full exercise of citizenship’s political rights required one to actually reside in Rome, which nicely neutralized any potential political threat expanding citizenship to subject peoples might have actually entailed.

This transformation of Roman citizenship away from a form of ethnic identity and into a form of civic identity proved immensely useful, and it is largely responsible for the relative lack of ethnic rebellions experienced by the empire. Indeed, it was only those subject peoples who were denied this identity by dint of their economic status, such as slaves, or those who chose to cling to their primordial identity, such as the Jews, who engaged in large-scale, identity-based rebellions against Roman rule. In contrast, all other rebellions were primarily civil wars that pitted different groups of Roman citizens against one another for political control of the Roman state.

So, the advantage of this type of open citizenship was clear – it could produce buy-in to the growing empire by those it conquered and, as a result, greatly increase the amount of territory and manpower Rome could efficiently command. Such was its power that even when the great Carthaginian general Hannibal invaded the Italian peninsula and occupied much of Southern Italy for years, most of Italy — conquered by Rome though it had been — remained stoutly loyal to Rome.


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