Cuatro colegialas negras mueren en atentado con bomba en una iglesia de Birmingham

Cuatro colegialas negras mueren en atentado con bomba en una iglesia de Birmingham

El 15 de septiembre de 1963, una bomba explota durante los servicios de la mañana del domingo en la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham, Alabama, matando a cuatro niñas: Addie Mae Collins (14), Cynthia Wesley (14), Carole Robertson (14) y Carol Denise. McNair (11).

Con su gran congregación afroamericana, la Iglesia Bautista de 16th Street sirvió como un lugar de encuentro para líderes de derechos civiles como Martin Luther King, Jr., quien una vez llamó a Birmingham un "símbolo de la resistencia incondicional a la integración". El gobernador de Alabama, George Wallace, hizo de la preservación de la segregación racial uno de los objetivos centrales de su administración, y Birmingham tuvo uno de los capítulos más violentos y sin ley del Ku Klux Klan.

El bombardeo de la iglesia fue el tercero en Birmingham en 11 días después de que se emitiera una orden federal para integrar el sistema escolar de Alabama. Se colocaron quince cartuchos de dinamita en el sótano de la iglesia, debajo de lo que resultó ser el baño de niñas. La bomba detonó a las 10:19 a.m., matando a Cynthia Wesley, Carole Robertson y Addie Mae Collins, todas de 14 años, y Denise McNair de 11 años. Inmediatamente después de la explosión, los miembros de la iglesia deambulaban aturdidos y ensangrentados, cubiertos de polvo blanco y vidrieras rotas, antes de comenzar a cavar en los escombros para buscar sobrevivientes. Más de otros 20 miembros de la congregación resultaron heridos en la explosión.

Cuando miles de manifestantes negros se reunieron en la escena del crimen, Wallace envió a cientos de policías y policías estatales al área para disolver a la multitud. Dos jóvenes negros fueron asesinados esa noche, uno por la policía y otro por matones racistas. Mientras tanto, la indignación pública por el bombardeo continuó creciendo, atrayendo la atención internacional hacia Birmingham. En un funeral de tres de las niñas (la familia de una prefería un servicio privado separado), King se dirigió a más de 8.000 dolientes.

Un conocido miembro del Klan, Robert Chambliss, fue acusado de asesinato y de comprar 122 cartuchos de dinamita. En octubre de 1963, Chambliss fue absuelto del cargo de asesinato y recibió una sentencia de cárcel de seis meses y una multa de $ 100 por la dinamita. Aunque una investigación posterior del FBI identificó a otros tres hombres, Bobby Frank Cherry, Herman Cash y Thomas E. Blanton, Jr., por haber ayudado a Chambliss a cometer el crimen, más tarde se reveló que el presidente del FBI, J. Edgar Hoover, bloqueó su enjuiciamiento y cerró la investigación sin presentar cargos en 1968. Después de que el fiscal general de Alabama, Bill Baxley, reabrió el caso, Chambliss fue declarado culpable en 1977 y condenado a cadena perpetua.

Los esfuerzos para procesar a los otros tres hombres considerados responsables del atentado continuaron durante décadas. Aunque Cash murió en 1994, Cherry y Blanton fueron arrestados y acusados ​​de cuatro cargos de asesinato en 2000. Blanton fue declarado culpable y sentenciado a cadena perpetua. El juicio de Cherry se retrasó después de que los jueces dictaminaron que era mentalmente incompetente para ser juzgado. Esta decisión fue posteriormente revocada. El 22 de mayo de 2002, Cherry fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua, lo que trajo una victoria largamente esperada a los amigos y familiares de las cuatro jóvenes víctimas.

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Birmingham, Alabama, 15 de septiembre - Una bomba dañó gravemente una iglesia negra hoy durante los servicios de la escuela dominical, matando a cuatro niñas negras y provocando disturbios raciales y otros actos de violencia en los que dos niños negros fueron asesinados a tiros.

Catorce negros resultaron heridos en la explosión. Un negro y cinco blancos resultaron heridos en los trastornos que siguieron.

Unos 500 miembros de la Guardia Nacional en traje de batalla estuvieron presentes en las armerías aquí esta noche, por orden del gobernador George C. Wallace. Y 300 policías estatales se unieron a la policía de Birmingham, al alguacil y alguacil del condado de Jefferson y a otras unidades policiales en los esfuerzos por restaurar la paz.

El gobernador Wallace envió a los guardias y soldados en respuesta a las solicitudes de las autoridades locales.

Esta noche se escucharon disparos esporádicos en los barrios negros y pequeñas bandas de residentes deambulaban por las calles. Aparte de las patrullas que recorrían la ciudad armadas con pistolas antidisturbios, carabinas y escopetas, se vieron pocos blancos.

En un momento dado, tres incendios ardieron simultáneamente en secciones de negros, uno en una fábrica de escobas y trapeadores, uno en una empresa de techado y un tercero en otro edificio. Se arrojó una bomba incendiaria en un supermercado, pero las llamas se extinguieron rápidamente. Los bomberos investigaron los incendios en dos casas vacías para ver si hubo un incendio provocado.

El alcalde Albert Boutwell y otros funcionarios de la ciudad y líderes cívicos aparecieron en la estación de televisión WAPI a última hora de esta noche e instaron a los residentes a cooperar para poner fin a "este reino de terror sin sentido".

El alguacil Melvin Bailey se refirió al día como "el más angustioso en la historia de Birmingham".

La explosión en la Iglesia Bautista de la Calle 16 esta mañana provocó que cientos de negros enojados salieran a las calles. Algunos atacaron a la policía con piedras. La policía los dispersó disparando escopetas sobre sus cabezas.

Johnny Robinson, un negro de 16 años, recibió un disparo en la espalda y un policía lo mató con una escopeta esta tarde. Los oficiales dijeron que la víctima estaba entre un grupo que había arrojado piedras a jóvenes blancos que conducían por el área en autos que ondeaban banderas de batalla confederadas.

Cuando llegó la policía, los jóvenes huyeron y un policía dijo que había disparado bajo, pero que algunos de los disparos habían alcanzado al joven Robinson en la espalda.

Virgil Wade, un negro de 13 años, fue asesinado a tiros en las afueras de Birmingham mientras montaba en bicicleta. La oficina del sheriff y aposs del condado de Jefferson dijo que aparentemente no había ninguna razón para el asesinato, pero indicó que estaba relacionado con los desórdenes raciales generales.

Otro joven negro y un joven blanco recibieron disparos, pero no resultaron gravemente heridos en incidentes separados. Cuatro blancos, incluida una pareja en luna de miel de Chicago, resultaron heridos por piedras mientras conducían por el vecindario del atentado.

El bombardeo, el cuarto incidente de este tipo en menos de un mes, provocó graves daños en la iglesia, en un edificio de oficinas de dos pisos al otro lado de la calle y en una casa.

Wallace ofrece recompensa

El gobernador Wallace, a pedido de los funcionarios de la ciudad, ofreció una recompensa de $ 5,000 por el arresto y condena de los atacantes.

Ninguno de los 50 bombardeos de propiedades negras aquí desde la Segunda Guerra Mundial se ha resuelto.

El alcalde Boutwell y el jefe de policía Jamie Moore expresaron su temor de que el bombardeo, sumado a la tensión provocada por la desegregación de tres escuelas la semana pasada, traiga más violencia.

George G. Seibels Jr., presidente del Consejo de la Ciudad y del comité de policía aposs, transmitió frecuentes llamamientos esta noche a los padres blancos, instándolos a impedir que sus hijos realicen manifestaciones mañana. Dijo que una repetición de las caravanas segregacionistas que recorrieron las calles el jueves y viernes pasado "podría provocar serios problemas, resultando en posibles muertes o lesiones".

El reverendo Dr. Martin Luther King Jr. llegó esta noche en avión desde Atlanta. Había dirigido a los negros, que representan casi un tercio de la población de Birmingham & aposs, en una campaña de cinco semanas la primavera pasada que trajo un poco de segregación en el mostrador del almuerzo y mejores oportunidades laborales. La iglesia bombardeada había sido utilizada como punto de partida por manifestantes negros.

El Coronel Albert J. Lingo, director estatal de Seguridad Pública y comandante de la policía, se reunió con el alcalde Boutwell y el Concejo Municipal en una sesión de emergencia. Hablaron de la imposición de un toque de queda, pero decidieron no hacerlo.

El bombardeo se produjo cinco días después de la eliminación de la segregación en tres escuelas que antes eran totalmente blancas en Birmingham. Se despejó el camino para la eliminación de la segregación cuando el presidente Kennedy federalizó la Guardia Nacional de Alabama y los tribunales federales emitieron una orden general contra el gobernador Wallace, poniendo así fin a su desafío al paso de integración.

Las cuatro niñas que murieron en la explosión acababan de escuchar a la Sra. Ella C. Demand, su maestra, completar la lección de la escuela dominical del día. El tema era "El amor que perdona".

Durante el período entre la clase y una asamblea en el auditorio principal, fueron al salón de mujeres y apóstoles en el sótano, en la esquina noreste de la iglesia.

La explosión ocurrió alrededor de las 10:25 a.m. (12:25 p.m. hora de Nueva York).

Los miembros de la iglesia dijeron que encontraron a las niñas acurrucadas bajo un montón de escombros de mampostería.

Padres de 3 Are Teachers

Ambos padres de cada una de las tres víctimas enseñan en las escuelas de la ciudad y aposs. Los muertos fueron identificados por funcionarios del Hospital Universitario como:

Cynthia Wesley, 14, la única hija de Claude A. Wesley, director de la Escuela Primaria Lewis, y la Sra. Wesley, maestra allí.

Denise McNair, 11, también hija única, cuyos padres son maestros.

Carol Robertson, de 14 años, cuyos padres son maestros y cuya abuela, la Sra. Sallie Anderson, es uno de los miembros negros de un comité birracial establecido por el alcalde Boutwell para tratar los problemas raciales.

Addie Mae Collins, de 14 años, sobre quien no hubo información disponible de inmediato.

La explosión abrió grandes agujeros en las paredes del sótano de la iglesia. Los pisos de las oficinas en la parte trasera del santuario parecían estar al borde del colapso. Las escaleras estaban bloqueadas por marcos de ventanas astillados, vidrios y vigas.

El inspector jefe de policía W. J. Haley dijo que el impacto de la explosión indicó que al menos 15 cartuchos de dinamita podrían haberla causado. Dijo que la policía había hablado con dos testigos que informaron haber visto un automóvil pasar por la iglesia, reducir la velocidad y luego alejarse antes de la explosión.


Cuatro niñas perdidas para siempre: hace 57 años, el bombardeo de la Iglesia Bautista de 16th Street despertó a la nación a las consecuencias mortales del odio

Addie Mae Collins era una chica extrovertida y artística que, cuando era una adolescente negra en 1963, iba feliz de puerta en puerta en los barrios blancos de Birmingham, Alabama, para vender delantales y agarraderas que su madre había cosido para llegar a fin de mes.

Denise McNair actuó en obras de teatro, rutinas de baile y lecturas de poesía para recaudar fondos para la investigación de la distrofia muscular. Se hizo amiga de Condoleezza Rice, una compañera de escuela primaria que luego se convirtió en secretaria de estado de Estados Unidos.

Carole Robertson era una buena estudiante a la que le encantaba leer y bailar. Cantó en el coro de su escuela primaria, tocó el clarinete y fue miembro de Jack and Jill of America, una organización juvenil y familiar de mentalidad cívica.

Cynthia Wesley fue criada por una madre soltera, pero se quedó con sus padres adoptivos para poder asistir a una escuela mejor, donde destacó en matemáticas, lectura y banda.

Las vidas de las cuatro niñas se entrelazaron y terminaron trágicamente a las 10:21 am del domingo 15 de septiembre de 1963, cuando explotó una bomba colocada por miembros del Klan fuera del salón de damas de la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham, matándolas e hiriendo instantáneamente. Otros 20.

En los momentos previos a los asesinatos, las niñas charlaron nerviosamente y enderezaron sus elegantes vestidos blancos en preparación para el Día de la Juventud. Addie Mae, de 14 años, y Denise, de 11, se estaban preparando para cantar en el coro de la iglesia. Carole y Cynthia, ambas de 14 años, iban a ser acomodadores. Addie Mae estaba ayudando a Denise a atar la faja de su vestido. Pero antes de que pudiera terminar, la bomba estalló.

Los asesinatos provocaron indignación en todo el país y energizaron el movimiento de derechos civiles. Diez meses después, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964, que puso fin legalmente a más de 70 años de segregación de Jim Crow.

Siete años después, se creó el Southern Poverty Law Center y comenzó a hacer cumplir la ley en demandas de derechos civiles.

Addie Mae Collins, de 14 años, se estaba preparando para cantar en el coro de los servicios dominicales en la Iglesia Bautista de la Calle 16 cuando una bomba le quitó la vida y la de otras tres niñas. Su hermana, Sarah, que entonces tenía 12 años, sobrevivió pero perdió uno de sus ojos y su sueño de convertirse en enfermera.

Cynthia Wesley, de 14 años, nació Cynthia Morris y fue criada por una madre soltera, pero pasaba los días de semana con padres adoptivos en Birmingham para asistir a una escuela mejor, donde se destacó en matemáticas, lectura y banda.

Denise McNair, de 11 años, organizó obras de teatro, rutinas de baile y lecturas de poesía en la cochera de su familia para recaudar fondos para la investigación de la distrofia muscular. También jugó béisbol y fue miembro de los Brownies. Condoleezza Rice, quien más tarde se convertiría en secretaria de estado de los Estados Unidos, estaba entre sus amigos de la escuela primaria.

Carole Robertson, de 14 años, era una estudiante de alto rendimiento que tocaba el clarinete, cantaba en los coros de la escuela primaria y era miembro de la banda de música de su escuela secundaria. También participó en las lecciones de baile de los sábados y en el club de ciencias.

Con la fuerza de 19 piezas de dinamita escondidas debajo de las escaleras, la explosión del bombardeo de la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham dejó un gran cráter en la base de la iglesia y voló las ventanas del edificio al otro lado de la calle. Foto de AP Images.

Una multitud desbordada asiste a los servicios conmemorativos en la Iglesia Bautista Sixth Avenue en Birmingham el 18 de septiembre de 1963, por tres de las cuatro niñas negras muertas en el bombardeo. Los asesinatos provocaron indignación en todo el país y energizaron el movimiento de derechos civiles. Foto de AP Images.

El líder de los derechos civiles, el Rev. Martin Luther King Jr., es seguido por los Revs. Fred Shuttlesworth, izquierda, y Ralph Abernathy mientras asisten a los servicios funerarios en la Iglesia Bautista de la Sexta Avenida por tres de las cuatro niñas negras que murieron en el atentado de la iglesia. Foto de AP Images.

La familia de Carole Robertson asiste a los servicios funerarios de ella el 17 de septiembre de 1963 en Birmingham. Sentados de izquierda a derecha: la hermana de Carole, Dianne, y sus padres, Alvin Robertson Sr. y Alpha Robertson. Foto de Horace Cort / AP Images.

Maxine y Chris McNair sostienen una foto de su hija, Denise, el día después de que murió en el atentado. Maxine McNair fue educadora. Chris McNair fue un fotógrafo consumado y uno de los primeros miembros negros de la Legislatura de Alabama. Foto de AP Images.

Los servicios funerarios se llevan a cabo en Woodlawn Cemetery en Birmingham para Cynthia Wesley. Momentos después, se llevaron a cabo servicios en una tumba cercana para Addie Mae Collins, otra víctima del atentado con bomba en la Iglesia Bautista de 16th Street. Foto de Bettmann / Getty Images.

Los manifestantes en una manifestación por los derechos civiles en Washington, D.C., el 22 de septiembre de 1963, sostienen carteles que dicen "No más Birminghams", en respuesta al atentado de la Iglesia Bautista de 16th Street. Diez meses después, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964. Foto de Pictorial Parade / Getty Images.

Una estatua en memoria de Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson y Cynthia Wesley, las cuatro niñas que murieron en el ataque, ahora se encuentra en Kelly Ingram Park, frente a la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham. Foto de The Washington Post Photo / Hal Yeager / Getty Images.

Para honrar el sacrificio de las niñas y el poderoso impacto que tuvo en el movimiento de derechos civiles, sus nombres se inscribieron en la mesa circular de granito negro del Monumento a los Derechos Civiles al otro lado de la calle de la sede del SPLC en Montgomery. El Memorial, encargado por el SPLC, registra los nombres de 40 mártires de los derechos civiles y narra sus muertes y otros eventos importantes del movimiento en líneas que irradian como las manecillas de un reloj.

Como directora del Centro Conmemorativo de los Derechos Civiles, también operado por el SPLC, honro el espíritu de las niñas todos los días asegurándome de que el mundo nunca olvide sus nombres, nombres que deben recordarse como los de otras personas negras desarmadas que han sido asesinados recientemente, incluidos George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, Sean Reed, Yassin Mohamed, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks y muchos más.

Así como la muerte de las cuatro niñas en Birmingham provocó la indignación pública y un compromiso renovado con los derechos civiles, las manifestaciones de Black Lives Matter contra la brutalidad policial de este año han dado paso a un renovado sentido de esperanza de que nuestra nación algún día pueda encontrar un camino significativo. para abordar el racismo sistémico contra los negros, no solo en la aplicación de la ley, sino también en todas nuestras instituciones y la sociedad en general.

En septiembre de 1963, cuando la segregación legal estaba muriendo, los supremacistas blancos respondieron con violencia al reconocimiento de Estados Unidos por la injusticia racial. Los miembros del Klan que colocaron la bomba querían aterrorizar a la comunidad negra cuando atacaron la iglesia que el reverendo Martin Luther King Jr. y otros líderes utilizaron como lugar de reunión, campo de entrenamiento y punto de reunión para la Cruzada de Niños de Birmingham y otras acciones directas para civiles. derechos.

Hoy en día, vemos formaciones de supremacistas blancos y otros extremistas de extrema derecha fuertemente armados que toman las calles para enfrentarse a las marchas pacíficas antirracistas en ciudades de todo el país.

El SPLC identificó a los nacionalistas blancos y neonazis en las manifestaciones de Black Lives Matter en Knoxville, Tennessee, Washington, D.C. y Dallas, pocos días después de que la policía matara a George Floyd en Minneapolis.

Trágicamente, en Kenosha, Wisconsin, dos hombres que protestaban por el tiroteo de la policía contra Jacob Blake fueron asesinados a tiros a fines de agosto por un hombre armado que se unió a un contingente de milicias para realizar patrullas armadas durante las protestas. Al menos un hombre que dice que marchó con el pistolero acusado antes del tiroteo se sumergió en la propaganda supremacista blanca, según descubrió una investigación del SPLC. El joven de 17 años acusado en el incidente, que también dejó a una persona herida por un rifle de asalto AR-15, ha alegado defensa propia.

El miedo y el resentimiento por la creciente diversidad de nuestra nación están en el corazón del odio que ha estado creciendo en Estados Unidos durante años. Y hemos visto con horror cómo una ola de violencia mortal se lleva la vida de personas inocentes una y otra vez: en Charleston, Carolina del Sur en Charlottesville, Virginia en Poway, California en El Paso, Texas y en Pittsburgh.

En 1963, muchos activistas de derechos civiles, incluido King, culparon al gobernador de Alabama, George Wallace, de crear el clima tóxico que condujo al bombardeo de la iglesia. "La sangre de cuatro niños pequeños ... está en sus manos", escribió en un telégrafo a Wallace. "Sus acciones irresponsables y equivocadas han creado en Birmingham y Alabama la atmósfera que ha inducido la violencia continua y ahora el asesinato". Unos días antes del atentado, Wallace había dicho que la nación necesitaba "algunos funerales de primera clase" para resolver sus problemas raciales.

Hoy, tenemos un presidente que no se molesta en disfrazar su abrazo a los nacionalistas blancos. Por lo tanto, no debería sorprendernos que hayamos visto esta ideología peligrosa e intrínsecamente violenta volver a formar parte del ámbito político dominante.

Para contrarrestar este odio, todos debemos trabajar juntos y vigilantes contra la supremacía blanca para traer la esperanza, la equidad y la inclusión que conducirán a la verdadera justicia para todos. Y debemos responsabilizar a nuestros líderes por sus palabras, porque esas palabras inspiran a otros a actuar, a veces con consecuencias mortales.

Así es como podemos honrar a Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson, Cynthia Wesley y las innumerables personas que han perdido la vida en manos del odio.


2 acusados ​​en 1963 por explosión en una iglesia que mató a 4 niñas de Birmingham

Casi 37 años después de un bombardeo que horrorizó a la nación, las autoridades acusaron hoy a dos sospechosos de asesinato por la muerte de cuatro niñas negras en la explosión en Birmingham & # x27s 16th Street Baptist Church.

Thomas E. Blanton Jr. y Bobby Frank Cherry, quienes estaban afiliados al Ku Klux Klan y han sido considerados sospechosos durante décadas en el atentado de 1963, se entregaron esta mañana después de ser acusados ​​por un gran jurado estatal el martes. Están detenidos en la cárcel del condado de Jefferson aquí sin derecho a fianza.

Solo un hombre, Robert Chambliss, ha sido juzgado en el caso, y eso no fue hasta 1977, 14 años después del atentado. Fue declarado culpable de asesinato, sentenciado a cadena perpetua y murió en prisión en 1985. Herman Cash, otro hombre mencionado como sospechoso en los primeros archivos de casos de la Oficina Federal de Investigaciones, murió en 1994 sin haber sido acusado nunca.

Las autoridades federales reabrieron su investigación del atentado de 1996, pero hoy se negaron a discutir las pruebas que han reunido contra el Sr. Blanton, de 61 años, de Birmingham, y el Sr. Cherry, de 69, de Mabank, Texas.

Varios de los parientes del Sr. Cherry & # x27, incluidas una ex esposa y una nieta, han dicho que le dijeron a los miembros del gran jurado que el Sr. Cherry se había jactado de haber participado en el atentado. Pero hay poca información sobre qué nuevas pruebas adicionales, si las hay, pueden haber encontrado los investigadores para implicar al Sr. Cherry o al Sr. Blanton, cuya acusación fue más sorprendente.

Cuando se le preguntó sobre la evidencia en una conferencia de prensa hoy, Doug Jones, el fiscal de los Estados Unidos aquí, solo dijo: & # x27 & # x27 Esperamos que la evidencia de hoy sea un poco diferente de lo que hubiera sido hace 36 años. & # X27 & # x27

Aunque algunos testigos han muerto y no ha habido informes de nuevas pruebas físicas, los fiscales dijeron hoy que estaban optimistas sobre sus posibilidades de ganar condenas en el caso de Birmingham. & # x27 & # x27Los testigos que tenemos, creemos, son suficientes para sostener la acusación, & # x27 & # x27, dijo el Sr. Jones.

Los enjuiciamientos de Blanton y Cherry son los últimos de una serie de polvorientos casos de derechos civiles que se han reabierto en los últimos años cuando una nueva generación de fiscales sureños ha llegado al poder, ya que nuevos testigos se han presentado para aliviar las conciencias culpables. y a medida que los tiempos y la demografía cambiantes han facilitado la selección de jurados dispuestos a condenar a los blancos por el asesinato de los negros.

El caso más notable fue la condena en 1994 de Byron de la Beckwith por el asesinato en 1963 de Medgar Evers, un destacado organizador de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, en Mississippi. Pero ha habido muchos otros en varios estados, y los funcionarios de Mississippi ahora están profundizando nuevamente en los asesinatos de 1964 de tres trabajadores de derechos civiles: Andrew Goodman, James Chaney y Michael Schwerner.

El atentado de Birmingham ocupa un lugar especial en la historia de los derechos civiles debido a la aleatoriedad de su violencia, el carácter sagrado de su objetivo y la inocencia de sus víctimas. Las cuatro niñas, Denise McNair, 11, y Addie Mae Collins, Carole Robertson y Cynthia Wesley, todas de 14, murieron en un camerino en el sótano de la iglesia cuando la bomba detonó a las 10:19 am el domingo 15 de septiembre. 1963. Otras 20 personas resultaron heridas. La bomba, aparentemente escondida debajo de los escalones de la iglesia la noche anterior, voló el rostro de Jesús por una vidriera. Los cuerpos de las niñas, que estaban vestidas de blanco para un servicio anual de jóvenes, fueron encontrados debajo de los escombros.

La iglesia había sido un centro de actividad de derechos civiles en Birmingham, una ciudad que experimentó algunas de las resistencias más violentas del día. Quizás tanto como cualquier otro acto, el bombardeo despertó el sentimiento público contra los segregacionistas del Sur y animó a los líderes de los derechos civiles a redoblar sus esfuerzos. Más recientemente, el incidente fue el tema del aclamado documental de Spike Lee & # x27, & # x27 & # x27Four Little Girls. & # X27 & # x27.

En una circunstancia inusual, los casos presentados hoy serán juzgados en los tribunales estatales de aquí a pesar de que la Oficina Federal de Investigaciones y los fiscales federales han encabezado el reexamen del atentado. Jones dijo que su capacidad para procesar el caso en los tribunales federales se vio obstaculizada por cuestiones jurisdiccionales y por el estatuto de limitaciones.

Se negó a abordar los comentarios hechos por uno de los abogados del Sr. Cherry en informes publicados de que le había ofrecido al Sr. Cherry una sentencia leve a cambio de una declaración de culpabilidad por cargos federales de transporte interestatal de dinamita. En los casos en que la dinamita causa la muerte, ese cargo no está sujeto al estatuto de limitaciones.

No existe un estatuto de limitaciones para el asesinato. Si el caso va a juicio, el Sr. Jones y uno de sus asistentes serán delegados como fiscales estatales especiales y se unirán a un fiscal adjunto de distrito en la sala del tribunal.

Tanto el Sr. Blanton como el Sr. Cherry fueron acusados ​​hoy de ocho cargos de asesinato en primer grado: cuatro por asesinato intencional y cuatro por asesinato con malicia universal. Los dos tipos de cargos esencialmente darán a los jurados una opción, dijo David Barber, el fiscal de distrito.

Barber dijo que no perseguiría la pena de muerte contra Blanton y Cherry. Dijo que tendrían que ser juzgados bajo el estatuto de pena de muerte que existía en 1963, un estatuto que desde entonces ha sido cambiado debido a preocupaciones constitucionales.

Ni el Sr. Blanton ni el Sr. Cherry hicieron ningún comentario público hoy cuando fueron llevados a la cárcel por sus abogados. El Sr. Blanton llegó primero, alrededor de las 7:30 a.m., y el Sr. Cherry apareció poco antes del mediodía, conducido por sus abogados en un Lexus plateado con la placa de matrícula N OCENT.

Los abogados de ambos hombres dijeron que sus clientes se declararían inocentes.

& # x27 & # x27Ha mantenido su inocencia durante 37 años & # x27 & # x27, dijo David S. Luker, abogado del Sr. Blanton & # x27s. & # x27 & # x27Te preguntas qué información poseen ahora que no poseían durante los últimos 37 años. Los recuerdos de la gente no mejoran con el tiempo, solo empeoran. & # X27 & # x27

Mickey Johnson, uno de los abogados de Cherry & # x27, dijo que estaba tratando de calmar a su cliente, que ha sufrido dos ataques cardíacos. & # x27 & # x27 & # x27Estamos tratando de mantenerlo algo positivo en su perspectiva, & # x27 & # x27, dijo. & # x27 & # x27Él & # x27 es un anciano. & # x27 & # x27

A diferencia de Blanton, quien ha hecho pocos comentarios sobre el atentado a lo largo de los años, Cherry ha proclamado su inocencia en frecuentes entrevistas y conferencias de prensa. Si bien ha reconocido su membresía pasada en el Klan, ha mantenido que estaba en su casa de Birmingham viendo la lucha libre en la televisión la noche en que se colocó la bomba. Un informe reciente en The Clarion-Ledger of Jackson, Miss., Reveló que esa noche no había programas de lucha libre en la televisión en Birmingham.

El Sr. Cherry ha estado en Alabama desde el 4 de mayo, cuando fue extraditado de Texas por cargos de abusar sexualmente de su ex hijastra cuando era una niña. Ese cargo surgió cuando la hijastra y otros familiares fueron llamados a testificar ante un gran jurado sobre el caso del atentado.

Maxine McNair, la única madre de una víctima a la que se pudo contactar hoy, dijo que ella y su esposo, un comisionado del condado desde hace mucho tiempo, habían decidido no comentar sobre las acusaciones. & # x27 & # x27Es & # x27 un día interesante, lo diré de esa manera & # x27 & # x27, dijo.

Pero muchos residentes de Birmingham y otras personas con recuerdos severos del bombardeo vieron claramente los eventos del día y # x27 como un paso importante en los esfuerzos de esta ciudad para curar sus heridas raciales. Varios dijeron que estaban complacidos de ver al gobierno federal liderando el camino. El papel del gobierno en el caso había sido cuestionado debido a la revelación hace dos décadas de que J. Edgar Hoover, el ex F.B.I. director, había archivado la investigación en la década de 1960 y 27 a pesar del optimismo de sus subordinados en Birmingham de que podría ser procesada con éxito.

& # x27 & # x27 Esta fue una tragedia de proporciones absolutamente monumentales, & # x27 & # x27, dijo el Sr. Jones. & # x27 & # x27 Ha marcado a la ciudad de Birmingham durante casi 37 años. Tiene que haber algún tipo de cierre, de una forma u otra. & # X27 & # x27

El reverendo John H. Cross, pastor de la Iglesia Bautista de la Calle 16 en el momento del bombardeo, recordó el 15 de septiembre de 1963 como & # x27 & # x27 un día terrible, un día que nunca terminó. & # X27 & # x27. Las acusaciones de hoy & # x27, dijo, & # x27 & # x27 ayudarán a calmar el temperamento de la ciudad. & # X27 & # x27.


Cuando las tensiones raciales en los EE. UU. Estaban en su peor momento: los atentados con bombas en la Iglesia Bautista de Birmingham en la calle 16

El atentado de la Iglesia Bautista de la Calle 16 fue un acto de terrorismo supremacista blanco que ocurrió en la Iglesia Bautista Afroamericana de la Calle 16 en Birmingham, Alabama, el domingo 15 de septiembre de 1963. Cuatro miembros del Ku Klux Klan colocaron quince cartuchos de dinamita adheridos a un dispositivo de cronometraje debajo de los escalones en el lado este de la iglesia.

Birmingham, en ese momento, tenía la reputación de ser una ciudad violenta y cualquier forma de integración racial encontró resistencia. El Dr. Martin Luther King, Jr. habló de Birmingham como "probablemente la ciudad más completamente segregada de los Estados Unidos". Durante un lapso de ocho años antes de 1963, hubo 21 bombardeos separados en propiedades e iglesias negras, aunque ninguno fatal.

La Iglesia Bautista 16 Street se había convertido en un punto focal para las actividades de derechos civiles. La iglesia fue utilizada como un lugar de reunión para líderes de derechos civiles como el Dr. Martin Luther King, Jr., Ralph David Abernathy y Fred Shuttlesworth. El 2 de mayo, más de 1,000 estudiantes fueron a la iglesia en lugar de a la escuela y marcharon al centro de Birmingham en protesta por la segregación racial. La manifestación condujo a la integración de las instalaciones públicas en la escuela en 90 días.

Cuatro niñas, Addie May Collins, 14, Carol Denise McNair, 11, Carole Robertson, 14 y Cynthia Wesley, 14, murieron en el ataque. Más de 20 personas más resultaron heridas en la explosión.

El FBI concluyó en 1965 que el atentado fue perpetrado por cuatro miembros del Klan y segregacionistas conocidos: Thomas Edwin Blanton Jr., Herman Frank Cash, Robert Edward Chambliss y Bobby Frank Cherry.

En 1977, Robert Chambliss fue juzgado y condenado por el asesinato en primer grado de Carol Denise McNair, de 11 años. Thomas Blanton y Bobby Cherry fueron condenados por cuatro cargos de asesinato y condenados a cadena perpetua en 2001 y 2002 respectivamente. Cash, quien murió en 1994, nunca fue acusado de su participación en el atentado.

Denise McNair, 11 Carole Robertson, 14 Addie Mae Collins, 14 y Cynthia Wesley, 14 desde la izquierda, se muestran en estas fotos de 1963. Estos son los rostros de las vidas perdidas durante el atentado con bomba en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis el 15 de septiembre de 1963. AP Photo A las 10:22 a.m. El 15 de septiembre de 1963, una persona anónima llamó a la iglesia y simplemente dijo Tres minutos. Bernard Troncale A state trooper and two plainclothes men stand guard at a roadblock at the 16th Street Baptist Church in Birmingham, Ala., Sept. 16, 1963. The area was sealed off to all, but officers and the FBI are investigating the bombing which killed four African American children. The blast went off inside the basement door at far right. Associated Press The 16 Street Baptist Church served as a rallying point during the civil rights movement. It was declared a national historic landmark in 2006. CNN Firefighters and ambulance attendants remove a body from the church after the explosion. CNN The children were changing into their choir robes when the bomb went off and ended their lives. Tom Self The cars, which were parked beside the 16th street Baptist Church, were blown four feet by an explosion which ripped the church during services in Birmingham, Ala. on Sept. 15, 1963. The explosion also blasted windows from buildings within the area. AP Photo The explosion blew a seven-foot hole in the rear wall of the church and left a five-foot wide crater. Tom Self In the eight years before the 16th Street Baptist Church bombing, there were at least 21 other explosions at black churches and properties although there were no fatalities in these prior attacks. Birmingham News It blew a passing motorist out of his car and destroyed several other cars parked nearby. Tom Self All of the stained glass windows in the church were destroyed except one that depicted Jesus, but his face was blown out. Tom Self Agents of the FBI investigating the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. imágenes falsas May 3, 1963 &ndash The 16th Street Baptist Church had become a focal point for civil rights activities including the Children&rsquos Crusade in May of 1963 making it a target for the segregationists. JONES Dr. Martin Luther King, Jr. described it at the time as One of the most vicious and tragic crimes ever perpetrated against humanity. The explosion killed four young black girls and injured 22 others. Birmingham News A black youth kneels in prayer, alongside other solemn people, after a Baptist church had been bombed leaving 4 children dead in the blast. imágenes falsas An unidentified group sing freedom songs in the street, after funeral services for three young African American girls, victims of a church bombing, Sept. 18, 1963, Birmingham, Ala. An African American man requested them not to demonstrate and they dispersed. Associated Press A grieving relative of one of bombing victims in Birmingham, Ala., Sept. 15, 1963, at the Sixteenth Street Baptist Church has led away after telling officers that some of his family was in the section most heavily damaged. The man just in back of him is holding a shoe found in the debris. At least four persons were known to have been killed. AP Photo Hospitalized bomb blast victim Sarah Jean Collins, 12, blinded by dynamite explosion set off in the basement of the church that killed her sister and three other girls as her Sunday school class was ending. Photo by Frank Dandridge//Time Life Pictures/Getty Images


Condoleezza Rice recalls racial blast that killed childhood friend

BIRMINGHAM, Alabama (Reuters) - When a church bombing killed four young black girls on a quiet Sunday morning in 1963, life for a young Condoleezza Rice changed forever.

The racial attack on the 16th Street Baptist Church, in the former secretary of state’s hometown of Birmingham, Alabama, rocked the nation and led to sweeping changes in laws governing civil rights.

But for Rice, just 8 years old at the time, the tragedy meant the death of a little girl she used to play dolls with, and the loss of her own youthful sense of security.

“As an 8-year-old, you don’t think about terror of this kind,” said Rice, who recounted on Friday her memory of the bombing and its aftermath in remarks to a gathering of civic leaders in Birmingham as part of several days of events leading up to the 50th anniversary of the bombing on September 15.

Rice’s hometown had become a place too dangerous for black children to leave their own neighborhoods, or go downtown and visit Santa Claus, or go out of the house after dark.

“There was no sanctuary. There was no place really safe,” she said.

Rice’s friend, 11-year-old Denise McNair, died in the blast along with 14-year-olds Carole Robertson, Addie Mae Collins and Cynthia Wesley. Their deaths at the hands of Ku Klux Klan members garnered national support for passage of the Civil Rights Act of 1964.

Events for the 50th anniversary of the bombing will include a screening of filmmaker Spike Lee’s new documentary, “Four Little Girls,” and a memorial service on Sunday scheduled to include U.S. Attorney General Eric Holder.

Rice has a treasured photo of her friend accepting a kindergarten certificate from Rice’s father, who was a pastor at another church. McNair had gone to preschool there. McNair’s father was the community photographer, documenting birthday parties and weddings in happier times.

“Everyone in the black community knew one of those girls,” Rice said.

Her father told her the bombing had been done by “hateful men,” she said, but it was an act that later uncovered something ultimately good.

“Out of great tragedy, people began to recognize our humanity, and it brought people together,” said Rice.

The bombing left its mark on her even as an adult, when as U.S. Secretary of State under President George W. Bush, she used the experience to understand the plight of Palestinian and Israeli victims of bombs and attacks during peace negotiations.

“I told them I know what it is like for a Palestinian mother, who has to tell her child they can’t go somewhere,” Rice said, “and how it is for an Israeli mother, who puts her child to bed and wonders if the child will be alive in the morning.”

But with all of the progress made in civil rights during the 50 years since the blast, Rice cites education as the biggest impediment to equality in modern times.

She expressed dismay at racial disparities in the quality of education for minorities and criticized the “soft bigotry of low expectations” in a system she said challenges black students less than others.

“Even racism can’t be an excuse for not educating our kids,” she said. “If a kid cannot read, that kid is done. A child in a bad school doesn’t have time for racism to be eradicated. They have to learn today.”

(This story is corrected with spelling of Condoleezza in headline and first paragraph)


Johnny's Death: The Untold Tragedy In Birmingham

Forty-seven years ago this week, on Sept. 15, 1963, a bomb exploded at the Sixteenth Street Baptist Church. The blast killed four little girls and became a tragic marker in civil rights history.

Racial violence broke out on the streets there that afternoon, leading to another, less well-known killing that day. For decades, the circumstances surrounding 16-year-old Johnny Robinson's death remained a mystery.

Johnny Robinson, who was 16 when he was killed during the unrest following the infamous church bombing in Birmingham on Sept. 15, 1963. Courtesy of Diane Robinson Samuels ocultar leyenda

The family didn't talk about what happened to Johnny just a few hours after the explosion at the Baptist church.

"Back in those days parents didn't discuss that," says Leon Robinson, 60, Johnny's brother. "They didn't set down and talk to us like we talking now. Kept everything inside, you know. So we just had to deal with it ourselves. That's what we did."

Johnny's sister, Diane Robinson Samuels, remembers arriving at the hospital late in the afternoon on that awful day.

"My mama was coming out the door, and she said, 'Your brother dead, your brother dead,' " Samuels, now 62, recalls. "I think it was about four, five cops was there. And she was just beating on them. With her fists, just beating, ''Y'all killed my son, y'all killed my son.' "

Her older brother Johnny was dead, shot in the back by a white police officer. Today, FBI files in the archives of a Birmingham library offer more detail about what happened that afternoon.

First, Slurs And Soda Bottles

Johnny was hanging around with a few other black teenagers near a gas station on 26th Street. It was a tense scene. White kids drove by, waving Confederate flags and tossing soda pop bottles out car windows. They exchanged racial slurs with Robinson and his group.

FBI agent Dana Gillis works on civil rights cases in the South. "There was a lot of back and forth that you might expect between individuals that were sympathetic to the death of the girls and their families as opposed to those individuals who had no feelings whatsoever for what was being done," Gillis says.

Witnesses told the FBI in 1963 that Johnny was with a group of boys who threw rocks at a car draped with a Confederate flag. The rocks missed their target and hit another vehicle instead. That's when a police car arrived.

Officer Jack Parker, a member of the all-white police force for almost a dozen years, was sitting in the back seat with a shotgun pointed out the window. The police car blocked the alley.

Gillis describes what happened next.

"The crowd was running away and Mr. Robinson had his back [turned] as he was running away," Gillis says. "And the shot hit him in the back."

Other police officers in the car offered differing explanations for the shooting.

One said it could have been an accident because the driver slammed on the brakes -- jostling Parker, who mistakenly fired the gun. Another officer said the car might have hit a bump in the road.

But other witnesses with no ties to the police said they heard two shots and no advance warnings. Some news reports at the time concluded, mistakenly, that the kids had been tossing rocks at the police.

A local grand jury reviewed the evidence back in 1963 but declined to move forward with any criminal prosecution against the white police officer. A federal grand jury reached the same conclusion a year later, in 1964.

Doug Jones prosecuted two of the men responsible for the bombing when he was the U.S. attorney in Birmingham during the Clinton administration. Jones is white, and a lifelong resident of the area. He says he's not surprised the Johnny Robinson case went nowhere.

"Those cases involving the excessive force or discretion of a police officer are very, very difficult to make even in today's world much less in 1963 where you would most likely have an all-white, probably all-male jury who was going to side with that police officer by and large," Jones says.

No Attention Paid

The four little girls who died in the church basement attracted worldwide attention. The Rev. Martin Luther King Jr. delivered the eulogy at a joint funeral service for three of them.

But Johnny Robinson's death, six hours later, mostly went unrecognized.

Leon Robinson and Diane Robinson Samuels say that for years their family didn't talk about what happened to their brother Johnny the day he was killed. Carrie Johnson/NPR ocultar leyenda

The Justice Department and the White House asked about the Johnny Robinson case at the time.

But a Birmingham civil rights leader, the Rev. C. Herbert Oliver, called Washington to say the government wasn't protecting black children. Instead, Oliver said, law enforcement seemed to be more interested in shooting them.

Leon Robinson, Johnny’s little brother, might agree with that. "I was just so thankful I wasn't with him that day," Robinson says. "I probably would have wound up getting killed too."

He says the family never heard concern from anyone at the White House or even the Birmingham police. "No, no, no, no," he says. "That wasn't going to happen. Not here in Alabama. That ain't going to happen here."

Then a few years ago, the FBI reopened the investigation as part of its effort to figure out whether it could prosecute old civil rights cold cases from the 1960s.

It wasn't until the FBI's Gillis came to the family's neighborhood a few months ago that the Robinsons got a real picture of what happened to their 16-year-old brother.

Mixed Emotions

On a recent day, Samuels sat at her kitchen table in a tan brick house, touching a plastic bag filled with mementos -- like her brother's funeral program and some autopsy photos from a book that show the fatal wound in his back.

"We didn't hear nothing else about what was going on, whatever til that FBI came here, we didn't even know it was no cold case or nothing," Samuels said. "Then he came to our house and sit down to tell us what had happened. Me and my brother now. They didn't tell us while my mama was living my mama died in 1991."

The family says Johnny was a good kid. But the Robinsons had troubles. Their father died in a fight with a neighborhood man a few years before Johnny's death. The younger kids went to live with an aunt.

In the years after Johnny's shooting, their mother didn't want to discuss it. She ended up in a psychiatric hospital for a while. Robinson said the family never really talked about what happened. In fact, he says, he and his sister went to school the next day.

At the historic Sixteenth Street Baptist Church, photos of the four girls killed in the infamous Sept. 15, 1963 bombing. Mario Tama/Getty Images ocultar leyenda

That reluctance to talk about it is one reason Johnny's death didn't get much notice until recently. There are other reasons as well.

The police were plenty busy around that time. They were fighting, among other things, a proposal to integrate the force by bringing in black officers.

Jack Parker, the officer who shot Johnny, was head of a Fraternal Order of Police lodge. He signed an ad in the newspaper that fall arguing against integration of the police force.

The FBI and the Justice Department told the Robinsons they couldn't move forward with a possible case of excessive force or hate crimes against a dead man.

Johnny's previous brushes with the law also may have been a factor. They made his story just a little less shocking than the little girls' tragic end. Johnny had a juvenile record and had served time in detention. He'd been picked up by the Birmingham police in 1960, when he was 13 years old, on suspicion of burglary and grand larceny.

In the past few years, the Robinsons have started to get some local recognition. The city of Birmingham proclaimed Johnny Robinson a foot soldier in the civil rights movement.

Gillis of the FBI says he's sorry it took so long for the family to get information about their brother's death. "When you look at the history of that day and age, that was just the loss of a life," Gillis says. "And it may not have been a life that had value on the part of the institutions that were in place at that time."

Tom Perez, leader of the Justice Department’s civil rights unit, says that while telling the story of Johnny's death most likely won't bring a legal conclusion to the story, it may help bring another kind of resolution.

"People have died, memories have faded, evidence has disappeared or is no longer available," Perez said. "The measure of our success is . our ability to uncover the the truth in all of these cases. And as a result of uncovering the truth, I think we are bringing closure and understanding to this dark chapter in our nation’s history."

But Samuels says she has mixed emotions about revisiting the past. She says her heart's still heavy. And she's had several heart attacks. But she also feels the death of someone like Johnny -- a kid who may have had some problems but didn't deserve to die -- belongs in the annals of civil rights history.

"They shouldn't have just focused on them little girls," she says of the attention paid to the bombing victims by those who mourned the violence of Sept. 15, 1963. "You know. The big wheels. I guess you had to be in the big league. But in my heart, me, I am a big wheel. And that was my brother."


From the archive, 16 September 1963: Black church bombed in Birmingham, Alabama

At least fifteen sticks of dynamite exploded in the basement of the 16th Street Baptist Church as Sunday school classes were being held here today, killing four Negro schoolgirls and injuring 23 other Negroes, some seriously. Later, police shot dead a Negro youth after he threw stones at passing cars. Another Negro boy, aged 13, was shot dead while riding a bicycle.

The church was the starting point in the summer for marches by Negroes in protest against segregation. Today the inside of the building was a complete chaos. The church clock stopped at 10.25 a.m. The pulpit was shattered. A damaged cross lay among the rubble. Glass, some of it bloodstained, covered the pews and the choir stalls.

The force of the explosion was such that concrete blocks were torn loose and hurled outwards, windows were blown out of shops and houses nearby, and several cars parked outside were destroyed.

In the unfinished Sunday school lesson this morning the children were reading from the Gospel of St. Matthew: “But I say unto you, love your enemies.” Tonight only one stained glass window in the church remained unbroken: it showed Christ leading a group of little children.

One witness said he saw about sixty people stream out of the shattered church, some bleeding. Others emerged from a hole in the wall. Across the street a Negro woman stood weeping. She clasped a little girl’s shoe. “Her daughter was killed,” a bystander said. Two of the dead schoolgirls were aged 14 and another aged 11. One of the children was so badly mutilated that she could only be identified by clothing and a ring.

Mr. M. W. Pippen stood outside his damaged dry cleaning shop opposite the church. “My grand baby was one of those killed,” he said. “Eleven years old. I helped pull the rubble off her… I feel like blowing up the whole town.”

Other people had lucky escapes. Miss Effie McCaw, a 75-year-old Sunday school teacher, said she was taking a class of five children in the basement when the explosion occurred. “I told them to lie down on the floor,” she said. “None of us was hurt.”

Guardian, 16 September 1963. Photograph: Guardian

One Negro man, Robert Green, aged 24, said he was driving past the church when the explosion occurred:

“I was only about thirty feet from the church. I didn’t notice anyone around the church, but I wasn’t paying particular attention. There was a big boom and I was knocked out. Glass was flying everywhere. When I came to, my car had stopped and I saw people coming out in front of the church. A woman came out from the hole in the wall. There was blood on her face.”

State troopers and Birmingham police were alerted to stop a car with two men seen near the church at the time of the explosion. The Governor of Alabama, Mr George Wallace, who is against integration, offered a $5,000 reward for the capture of those who caused the explosion, and the Department of Justice called in detectives from the Federal Bureau of Investigation.

Soon after the explosion a white man with a Confederate flag flying on his car drove into the area. Police quickly took him into custody.

All available Negro ambulances were sent to the church, and as police and firemen pulled at the rubble in search of more bodies, crowds of angry, weeping Negroes gathered near by. They began throwing stones at police, who sent for riot equipment.

The Rev. John Cross, pastor at the church, took a police megaphone and walked to and fro, urging the Negroes to leave the area. “The police are doing everything they can. Please go home,” he pleaded.

Later Governor Wallace ordered 150 State troopers into the area at the request of the police chief, Mr Jamie Moore, who said he feared reprisals by Negroes. Units of the National Guard which have not been federalised were also alerted.

The Rev. Martin Luther King, the Negro leader, said in Atlanta, Georgia, “Our whole country should enter into a day of prayer and repentance for this terrible crime.” In a telegram to President Kennedy he said he would go to Birmingham to plead with Negroes to refrain from violence.

He added that unless the Federal Government took immediate steps there would be in Birmingham and Alabama “the worst racial holocaust this nation has ever seen.”

The bombing of the 16th Street Baptist Church was a pivotal moment for the American civil rights movement. The FBI identified four suspects, all Ku Klux Klan members, but no charges were brought at the time, though one, Robert Chambliss, was sentenced for holding the dynamite without a permit. Chambliss was convicted when the case was revived in 1977, Thomas Blanton in 2001 and Bobby Frank Cherry in 2002. Herman Frank Cash, the fourth suspect, died in 1994.


Marking 50th anniversary of Alabama church bombing

"It is a sad story, but there is a joy that came out of it," said Sarah Collins Rudolph, who survived the Sept. 15, 1963 blast at the 16th Street Baptist Church.

Her 14-year-old sister, Addie Mae Collins, was among the victims of the bomb planted by a member of the Ku Klux Klan.

On Sunday, at 10:22 a.m. CT, the time of the blast, the church's bell tolled in remembrance of Collins, 11-year-old Denise McNair, and Carole Robertson and Cynthia Wesley, both 14.

The church service, which included the exhortation to "love your enemies" — the same verses read 50 years ago, started a day of activities throughout the city, both remembering the tragedy and celebrating the civil-rights laws that resulted from it.

"What would you do if you could get your hands on that Blanton dude who bombed the church?" asked Pastor Arthur Price at the church's Sunday school class. The Christian answer, he said, is to practice "the love that forgives."

The 1964 Civil Rights Act that outlawed discrimination on the basis of race, ethnicity, religion or gender also brought an end to the Jim Crow laws that had enforced rigid segregation practices across much of the southeastern United States.

The Klansmen involved in the church bombing were convicted years later. One remains imprisoned.

Scores of songs, plays and odes have been penned since the bombing in honor of the four girls. Lauded musicians Joan Baez and Bruce Springsteen have mentioned the bombing in their music. In 1997, director Spike Lee made the documentary film 4 Little Girls about the murder. The film was nominated for an academy award.

Less than a month after his "I Have a Dream" speech, Dr. Martin Luther King Jr. reacted to the murders and cast blame on the complacent.

“What murdered these four young girls was the negro business and professional individual who’s more concerned about his job than he’s concerned about freedom and justice,” he said.

Celebrated as martyrs in the history of civil rights, the four bombing victims were awarded the Congressional Gold Medal, the highest honor bestowed on civilians, after President Barack Obama signed into law H.R. 360 in May to posthumously recognize the sacrifice of the four girls.

On Thursday, the families were given replicas of the medal, which pictures the four girls, the church and their names. In the center the medal states, "Pivotal in the struggle for equality," said Rosie Rios, who as treasurer of the United States oversees the U.S. Mint, which minted the medals.

Saturday's events will conclude with a concert by American Idol season four winner and Birmingham native Taylor Hicks and fireworks at Railroad Park in Birmingham.


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