Guerra Civil en El Salvador - Historia

Guerra Civil en El Salvador - Historia

Estalló la guerra civil en El Salvador. Un golpe militar derrocó al presidente Carlos Humberto Romero. El objetivo de los militares era tratar de detener la creciente violencia entre derechistas e izquierdistas. Los enfrentamientos continuaron y en diciembre de 1980 murieron tres monjas estadounidenses. Este incidente hizo que el presidente estadounidense Carter suspendiera toda la ayuda a El Salvador.

Guerra civil salvadoreña


los Guerra civil salvadoreña (1979-1992) fue un conflicto entre el gobierno liderado por militares de El Salvador y el Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN), una coalición u 'organización paraguas' de cinco grupos guerrilleros de izquierda. El 15 de octubre de 1979, un golpe, el primero de tres antes de las elecciones de 1982, provocó la muerte de manifestantes antigolpistas por parte del gobierno, así como de manifestantes antidisturbios por parte de las guerrillas que también atacaron al gobierno. & # 9111 & # 93

En enero de 1980, las organizaciones políticas de izquierda se unieron para formar el CRM (Revolucionarios Coordinados de Masas) y pocos meses después los grupos armados de izquierda se unieron para formar el DRU (Dirección Revolucionaria Unificada) que, tras su fusión con el Partido Comunista en octubre de 1980, pasó a llamarse FMLN. & # 9111 & # 93

La guerra civil en toda regla duró doce años y fue extremadamente violenta. Incluyó el uso de escuadrones de la muerte, equipo militar pesado, el reclutamiento de niños soldados, el terror deliberado y el ataque a civiles, así como otras violaciones de los derechos humanos.

Estados Unidos contribuyó al conflicto proporcionando grandes cantidades de ayuda militar al gobierno de El Salvador durante las administraciones de Carter & # 9112 & # 93 y Reagan a pesar de la significativa oposición del público estadounidense. & # 9113 & # 93

En 1990, la ONU inició negociaciones de paz y el 16 de enero de 1992, los combatientes en la Ciudad de México firmaron un acuerdo final, el Acuerdo de Paz de Chapultepec [2], que puso fin formalmente al conflicto.

Un número indeterminado de personas "desaparecieron" durante el conflicto y la ONU informa que más de 75.000 murieron. & # 9114 & # 93


1970-1990: La guerra de contrainsurgencia en El Salvador

Noam Chomsky sobre la guerra ultraviolenta del régimen de derecha en El Salvador contra la resistencia de base de los trabajadores, campesinos y teólogos de la liberación: clérigos y mujeres socialistas.

La crucifixión de El Salvador
Durante muchos años, la represión, la tortura y el asesinato fueron llevados a cabo en El Salvador por dictadores instalados y apoyados por el gobierno de Estados Unidos, un asunto que no tiene ningún interés en Estados Unidos. La historia prácticamente nunca se cubrió. Sin embargo, a fines de la década de 1970, el gobierno comenzó a preocuparse por un par de cosas.

Una era que Somoza, el dictador de Nicaragua, estaba perdiendo el control. Estados Unidos estaba perdiendo una base importante para su ejercicio de fuerza en la región. Un segundo peligro era aún más amenazador. En El Salvador, en la década de 1970, hubo un crecimiento de lo que se llamó "organizaciones populares": asociaciones de campesinos, cooperativas, sindicatos, grupos de estudio bíblico basados ​​en la Iglesia que evolucionaron hacia grupos de autoayuda, etc. Eso planteó la amenaza de la democracia.

En febrero de 1980, el Arzobispo [libcom - aunque nominalmente parte de la Iglesia Católica, no recibieron el respaldo del Vaticano] de El Salvador, Oscar Romero, envió una carta al presidente Carter en la que le rogaba que no enviara ayuda militar. a la junta que gobernaba el país. Dijo que esa ayuda se utilizaría para "agudizar la injusticia y la represión contra las organizaciones populares" que luchaban "por el respeto de sus derechos humanos más básicos" (no es una novedad para Washington, no hace falta decirlo).

Unas semanas después, el arzobispo Romero fue asesinado mientras decía una misa. Generalmente se asume que el neonazi Roberto d'Aubuisson es el responsable de este asesinato (entre otras innumerables atrocidades). D'Aubuisson era "líder vitalicio" del partido ARENA, que ahora gobierna El Salvador; miembros del partido, como el actual presidente salvadoreño Alfredo Cristiani, tuvieron que prestarle un juramento de sangre de lealtad.

Miles de campesinos y pobres urbanos participaron en una misa conmemorativa una década después, junto con muchos obispos extranjeros, pero Estados Unidos se destacó por su ausencia. La Iglesia salvadoreña propuso formalmente a Romero para la santidad.
Todo esto pasó sin apenas una mención en el país que financió y entrenó a los asesinos de Romero. El New York Times, el "periódico oficial", no publicó un editorial sobre el asesinato cuando ocurrió o en los años siguientes, ni un editorial o reportaje de noticias sobre la conmemoración.

El 7 de marzo de 1980, dos semanas antes del asesinato, se instituyó el estado de sitio en El Salvador y comenzó en vigor la guerra contra la población (con el apoyo y la participación continuos de Estados Unidos). El primer gran ataque fue una gran masacre en el río Sumpul, una operación militar coordinada de los ejércitos hondureño y salvadoreño en la que al menos 600 personas fueron masacradas. Los bebés fueron cortados en pedazos con machetes y las mujeres fueron torturadas y ahogadas. Se encontraron pedazos de cadáveres en el río durante días después. Había observadores de la iglesia, por lo que la información salió de inmediato, pero los principales medios de comunicación estadounidenses no pensaron que valiera la pena informar.

Los campesinos fueron las principales víctimas de esta guerra, junto con organizadores laborales, estudiantes, sacerdotes o cualquier sospechoso de trabajar por los intereses del pueblo]. En el último año de Carter, 1980, el número de muertos llegó a unos 10.000, y aumentó a unos 13.000 en 1981 cuando los reaganistas tomaron el mando.

En octubre de 1980, el nuevo arzobispo condenó la "guerra de exterminio y genocidio contra una población civil indefensa" librada por las fuerzas de seguridad. Dos meses después fueron aclamados por su "valiente servicio junto al pueblo contra la subversión" por el "moderado" favorito de Estados Unidos, José Napoleón Duarte, al ser nombrado presidente civil de la junta.

El papel del "moderado" Duarte fue proporcionar una hoja de parra a los gobernantes militares y asegurarles un flujo continuo de fondos estadounidenses después de que las fuerzas armadas violaron y asesinaron a cuatro religiosas de Estados Unidos. Eso había provocado algunas protestas aquí, matar a salvadoreños es una cosa, pero violar y matar a monjas estadounidenses es un claro error de relaciones públicas. Los medios de comunicación eludieron y minimizaron la historia, siguiendo el ejemplo de la Administración Carter y su comisión investigadora.

Los reaganistas entrantes fueron mucho más allá, buscando justificar la atrocidad, en particular el secretario de Estado Alexander Haig y la embajadora de la ONU Jeane Kirkpatrick. Pero todavía se consideró que valía la pena tener un juicio espectáculo unos años después, mientras se exculpaba a la junta asesina y, por supuesto, al pagador.

Los periódicos independientes de El Salvador, que podrían haber informado sobre estas atrocidades, fueron destruidos. Aunque eran de la corriente principal y favorables a los negocios, todavía eran demasiado indisciplinados para el gusto de los militares. El problema se solucionó en 1980-81, cuando el director de uno fue asesinado por las fuerzas de seguridad, el otro huyó al exilio. Como de costumbre, estos eventos se consideraron demasiado insignificantes para merecer más que unas pocas palabras en los periódicos estadounidenses.

En noviembre de 1989, seis sacerdotes jesuitas, su cocinera y su hija, fueron asesinados por el ejército. Esa misma semana fueron asesinados al menos otros 28 civiles salvadoreños, entre ellos la jefa de un importante sindicato, la líder de la organización de mujeres universitarias, nueve miembros de una cooperativa agrícola indígena y diez estudiantes universitarias.

Los cables de noticias llevaron una historia del corresponsal de AP Douglas Grant Mine, informando cómo los soldados habían ingresado a un vecindario de clase trabajadora en la ciudad capital de San Salvador, capturaron a seis hombres, agregaron a un niño de 14 años por si acaso y luego los alinearon. todos contra una pared y les dispararon. Ellos "no eran sacerdotes ni activistas de derechos humanos", escribió Mine, "por lo que sus muertes han pasado casi desapercibidas", al igual que su historia.

Los jesuitas fueron asesinados por el Batallón Atlacatl, una unidad de élite creada, entrenada y equipada por Estados Unidos. Se formó en marzo de 1981, cuando quince especialistas en contrainsurgencia fueron enviados a El Salvador de la Escuela de Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos. Desde el principio, el Batallón se dedicó a asesinatos en masa. Un entrenador estadounidense describió a sus soldados como "particularmente feroces. Siempre nos ha costado mucho hacer que [ellos] tomen prisioneros en lugar de oídos".
En diciembre de 1981, el Batallón participó en un operativo en el que más de mil civiles murieron en una orgía de asesinatos, violaciones e incendios. Posteriormente estuvo involucrado en el bombardeo de aldeas y el asesinato de cientos de civiles por disparos, ahogamiento y otros métodos. La gran mayoría de las víctimas fueron mujeres, niños y ancianos.

El Batallón Atlacatl estaba siendo entrenado por las Fuerzas Especiales de Estados Unidos poco antes de asesinar a los jesuitas. Este ha sido un patrón durante toda la existencia del Batallón: algunas de sus peores masacres han ocurrido cuando recién salía del entrenamiento estadounidense.

En la "democracia incipiente" que era El Salvador, adolescentes de tan solo 13 años fueron recogidos en barrios de tugurios y campos de refugiados y obligados a convertirse en soldados. Fueron adoctrinados con rituales adoptados de las SS nazis, incluida la brutalización y la violación, para prepararlos para asesinatos que a menudo tienen connotaciones sexuales y satánicas.

La naturaleza del entrenamiento del ejército salvadoreño fue descrita por un desertor que recibió asilo político en Texas en 1990, a pesar de la solicitud del Departamento de Estado de ser enviado de regreso a El Salvador. (El tribunal retuvo su nombre para protegerlo de los escuadrones de la muerte salvadoreños).

Según este desertor, a los reclutas se les obligó a matar perros y buitres mordiendo sus gargantas y retorciéndoles la cabeza, y tuvieron que ver cómo los soldados torturaban y mataban a los presuntos disidentes, arrancándoles las uñas, cortándoles la cabeza, cortándose el cuerpo para piezas y jugando con los brazos desmembrados por diversión.

En otro caso, un miembro admitido de un escuadrón de la muerte salvadoreño asociado con el Batallón Atlacatl, César Vielman Joya Martínez, detalló la participación de asesores estadounidenses y del gobierno salvadoreño en la actividad de los escuadrones de la muerte. La administración Bush ha hecho todo lo posible por silenciarlo y enviarlo de regreso a una probable muerte en El Salvador, a pesar de las súplicas de organizaciones de derechos humanos y las solicitudes del Congreso de que se escuche su testimonio. (El trato del principal testigo del asesinato de los jesuitas fue similar).

Los resultados del entrenamiento militar salvadoreño se describen gráficamente en la revista jesuita América por Daniel Santiago, un sacerdote católico que trabaja en El Salvador. Cuenta de una campesina que regresó un día a su casa para encontrar a sus tres hijos, su madre y su hermana sentados alrededor de una mesa, cada uno con su propia cabeza decapitada colocada cuidadosamente sobre la mesa frente al cuerpo, las manos dispuestas en la parte superior ". como si cada cuerpo se acariciara la cabeza ".

Los asesinos, de la Guardia Nacional salvadoreña, habían tenido dificultades para mantener en su lugar la cabeza de un bebé de 18 meses, por lo que le clavaron las manos. Un gran cuenco de plástico lleno de sangre se exhibió con buen gusto en el centro de la mesa. Según el reverendo Santiago, las escenas macabras de este tipo no son infrecuentes.

Las personas no solo son asesinadas por escuadrones de la muerte en El Salvador, sino que son decapitadas y luego sus cabezas se colocan en picas y se usan para salpicar el paisaje. Los hombres no solo son destripados por la Policía del Tesoro de El Salvador, sino que sus genitales amputados están metidos en la boca. Las mujeres salvadoreñas no solo son violadas por la Guardia Nacional, sus úteros son cortados de sus cuerpos y usados ​​para cubrir sus rostros. No basta con matar a los niños, son arrastrados sobre alambre de púas hasta que la carne se les cae de los huesos, mientras los padres se ven obligados a mirar.

El reverendo Santiago continúa señalando que la violencia de este tipo aumentó mucho cuando la Iglesia comenzó a formar asociaciones campesinas y grupos de autoayuda en un intento de organizar a los pobres.

En general, el enfoque de Estados Unidos en El Salvador ha tenido éxito. Las organizaciones populares han sido diezmadas, tal como predijo el arzobispo Romero. Decenas de miles han sido masacrados y más de un millón se han convertido en refugiados. Este es uno de los episodios más sórdidos de la historia de Estados Unidos, y tiene mucha competencia.

Chomsky es, por supuesto, un ciudadano estadounidense, por lo que "nosotros" y "nuestro" se refieren a los Estados Unidos. El artículo ha sido editado ligeramente por libcom - ortografía de EE. UU. A Reino Unido y se han agregado algunos pequeños detalles para el lector nuevo en el tema.


Los salvadoreños son el grupo más grande de centroamericanos de la comunidad del istmo centroamericano en los EE. UU. Entre los grupos hispanos, los salvadoreños son también el grupo más grande de hispanohablantes en los Estados Unidos que usan voseo.

El país más pequeño de Centroamérica, El Salvador sufre persistentes bajos niveles de crecimiento y la reducción de la pobreza en el país ha sido moderada. Sin embargo, la desigualdad ha disminuido durante las últimas dos décadas y El Salvador es ahora uno de los países más equitativos de América Latina.


La Guerra Civil- 1970-1992

Influencia de la Iglesia


La pobreza extrema conduce a un pueblo inquieto. Además, una Iglesia católica cambiante contribuyó a la inquietud. Bajo el Vaticano II, una mayor parte del ministerio se centró en cambiar las condiciones de vida de los pobres en lugar de atender las necesidades de las empresas en el poder. Muchos ministerios vinieron a El Salvador y enseñaron estas nuevas ideas que la gente puede pedir por una vida mejor ahora en la tierra, en lugar de esperar el "reino celestial". Con estas nuevas ideas, era más probable que los pobres se resintieran de sus condiciones de vida actuales y trabajaran para lograr un cambio. La formación de muchos grupos siguió estas políticas. 3

“Ser una comunidad de Base Cristiana no se trata simplemente de rezar el Rosario e ir a Misa. Se trata de acción. Al reflexionar sobre la obra de Dios, estamos llamados a actuar como un cuerpo. Porque si no construimos el Reino de Dios aquí en la tierra, no habrá nada para nosotros en el más allá ”-Testimonio del Proyecto Salvador Actualización 4

Grupos principales de la Guerra Civil


ESAF- Fuerzas Armadas de El Salvador - En su mayoría eran militantes no entrenados que luchaban por el gobierno de El Salvador durante la guerra. Utilizaron tácticas militares con ciudadanos desarmados en una política de opresión.


FMLN- Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional- Este fue uno de los grupos campesinos que combatió al gobierno con tácticas de guerrilla. Por lo general, se escondían entre pueblos normales como refugio o en las montañas.


Sombra Negra- Un grupo de vigilantes aún en funcionamiento que quiere purgar a El Salvador de la actividad delictiva, incluidos los de las pandillas juveniles. 5

Escuadrones de la muerte-Grupos de tropas salvadoreñas entrenadas en los Estados Unidos que utilizaron técnicas de tortura severa, incluyendo descargas eléctricas, violación, mutilación y quema. 6

Esta mujer fue torturada durante dos años y murió poco después de que se tomara esta fotografía. Fue acusada de apoyar al FMLN, pero en realidad se había negado a convertirse en la amante de un oficial del ejército.

Los asesinatos: el dolor del pueblo


1931- La Mazata- Liderada por miembros del partido comunista en El Salvador y trabajadores del café indignados por los recortes salariales, esta revuelta trató de cambiar las condiciones de vida de las personas que trabajan en la agricultura. Aproximadamente 30.000 indígenas fueron masacrados en el transcurso de varios días y los militares tomaron el control del gobierno civil.

1980- El arzobispo Oscar Arnulfo Romero, un clérigo que lucha por los derechos de los pobres, fue asesinado mientras estaba en misa.

1981-El Mozote- Un grupo militar en el Atlacatl Batallion, parte de la ESAF, rodeó el pueblo de Mozote y acusó a la gente de ayudar a militantes guerrilleros en la zona. A todos en la aldea se les dijo que permanecieran en el interior o se arriesgaran a ser ejecutados. Al día siguiente, llevaron a la gente a la plaza del pueblo y la separaron. Las mujeres fueron violadas y luego asesinadas, mientras que los hombres y los niños fueron alineados y fusilados. Más de 900 civiles murieron, el gobierno de Estados Unidos negó todo el incidente, alegando que se trataba de propaganda comunista generada por la guerrilla.

1989- Un escuadrón de la muerte asesinó a seis sacerdotes jesuitas, su ama de llaves y su hija. Los líderes de la iglesia están indignados y presionan al gobierno de los Estados Unidos para que actúe. 7

“Los miembros del escuadrón de la muerte deben todos ser culpable de cada asesinato, por lo que uno viola, otro golpea, otro usa el machete, y así sucesivamente hasta que sea imposible determinar qué acción ha causado la muerte y los miembros del escuadrón están protegidos entre sí por la culpa mutua. Además, cuando la mera muerte ya no infunde miedo en la población, hay que aumentar las apuestas. Se debe hacer que la gente vea que no solo morirá, sino que morirá lenta y brutalmente ”.

Los efectos de la guerra

Después de analizar la violencia de la sociedad salvadoreña durante la Guerra Civil, es fácil entender por qué más de un millón de ciudadanos huyeron a otros países. 9 Familias enteras estaban divididas, muchos miembros habían huido, mientras que algunos tenían miembros luchando tanto para la guerrilla como para el ejército regular. Esto fracturó severamente muchos de los principios básicos de la vida familiar en El Salvador. Vivir con miedo constante también traumatizó psicológicamente a quienes huían tanto de la guerrilla como del gobierno. Muchos de los pueblos pequeños habían visto o sabido de un miembro de la familia brutalizado por la guerra. La mitad de las 80.000 víctimas de guerra fueron civiles, y otras 70.000 resultaron mutiladas por heridas graves.10 Aquellos que pudieron escapar a los Estados Unidos trajeron consigo una historia de vida en el terror y la pobreza.


Una breve historia de la CIA en El Salvador durante la década de 1980

La relación entre la CIA y El Salvador es complicada. El país centroamericano estuvo controlado por dictaduras militares desde la década de 1930 hasta la Guerra Civil salvadoreña que estalló en 1979. En el tiempo transcurrido entre esos años, la nación había experimentado conflictos menores, disturbios civiles, violaciones de derechos humanos y un aumento de la actividad guerrillera que finalmente condujo a la agitación y la guerra civil en toda regla que se desarrolló a principios de la década de 1990.

La Unión Soviética y la Cuba de Fidel Castro respaldaron al izquierdista Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN) y ejecutaron un programa encubierto que suministró a unos 15.000 guerrilleros rebeldes 800 toneladas de armas modernas y entrenamiento, incluido el suministro de fabricantes occidentales para encubrir el fuente del armamento.

La guerrilla de 1980 tenía una variación de pistolas, rifles de caza y escopetas hasta que la intervención militar comunista de enero de 1981 les proporcionó un arsenal de armas propio. Estos guerrilleros pasaron de ser una milicia descoordinada a una fuerza de insurgencia fuertemente armada de la noche a la mañana con una gran cantidad de ametralladoras M60, lanzagranadas M79, lanzacohetes RPG-7, armas antitanques ligeras M72 y varios rifles fabricados originalmente en Bélgica, Alemania, Israel y China. y Estados Unidos.

Cuando el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, asumió el cargo el mismo mes de la ofensiva general de la guerrilla y la intervención militar comunista, El Salvador se convirtió en el objetivo de la mayor campaña de contrainsurgencia desde la guerra de Vietnam. Los Estados Unidos.tuvo una influencia significativa en América Latina, incluida la formación de algunos de los dictadores más notorios en la infame Escuela de las Américas, también conocida como la "Escuela de Golpes". Durante seis décadas, unos 65.000 soldados, dictadores, asesinos y asesinos en masa se contaron a sí mismos como alumnos de la escuela que se creó por primera vez en Panamá en 1946 para prevenir la expansión del comunismo en el hemisferio occidental.

Entre los alumnos más destacados de El Salvador se encontraba Roberto D & # 8217Aubuisson, un líder del escuadrón de la muerte que asesinó a miles de personas y se ganó el apodo sádico de “Blowtorch Bob” por sus métodos de tortura. El coronel Domingo Monterrosa, primer comandante de la ATLACATL, unidad paramilitar de élite entrenada y equipada por asesores de Estados Unidos, también asistió a la escuela y luego fue señalado por dirigir la Masacre de El Mozote, el asesinato más sangriento de simpatizantes de la guerrilla en toda la sociedad civil. guerra.

Los asesores estadounidenses tenían las manos atadas, entrenaron y equiparon a las fuerzas militares salvadoreñas que, a su vez, combatieron a las facciones guerrilleras, sin embargo, también operaron por su cuenta en ocasiones y controlaron a la población civil a través de una violencia brutal sin importar el costo o las atrocidades humanas que cometieron. . Durante la guerra civil que duró casi dos décadas, se estima que 75.000 civiles murieron a manos de las fuerzas gubernamentales.

La administración Reagan había asegurado un paquete de ayuda financiera y militar de $ 4 mil millones para El Salvador con la condición de que tuviera que informar al Congreso cada seis meses sobre el progreso de la mejora de las condiciones de derechos humanos.

& # 8220Los militares salvadoreños sabían que nosotros sabíamos, y sabían que cuando encubrimos la verdad, era una señal clara de que, como mínimo, toleramos esto ”, dijo el embajador estadounidense Robert E. White en una audiencia en 1993. Representante Robert G. Torricelli de Nueva Jersey, presidente demócrata del subcomité de asuntos del Hemisferio Occidental de la Cámara de Representantes, comentó más tarde: “Ahora está claro que mientras la Administración Reagan certificaba el progreso de los derechos humanos en El Salvador, sabían la terrible verdad de que el ejército salvadoreño estaba comprometido en una amplia campaña de terror y tortura ".

La administración Reagan continuó apoyando la lucha contra la propagación del comunismo en la región hasta principios de la década de 1980, mientras que la CIA cambió su enfoque a Nicaragua, ya que fue declarada la fuente de armas que viajaban a través de la frontera y un refugio seguro para los guerrilleros. “El presidente Reagan ha autorizado operaciones encubiertas contra la nación centroamericana de Nicaragua, que, según han acusado los funcionarios de la administración, está sirviendo como centro de comando militar y línea de suministro a las guerrillas en El Salvador”, escribió el Washington Post en 1982.

Las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. Tenían un contingente regular de 55 soldados en El Salvador durante el apogeo de la guerra civil, pero la CIA tenía más margen de maniobra ya que sus oficiales y contratistas asumieron cubiertas no oficiales adjuntas a la Embajada de los EE. UU. La CIA operó la base aérea de Ilopango, y fue de vital importancia para el uso del poder aéreo contra los rebeldes salvadoreños, así como para volar misiones de suministro a Nicaragua a partir de 1983. Su capacidad aérea aumentó de 10 helicópteros a más de 60 helicópteros, algunos C- 47 aviones de carga a al menos cinco cañoneras AC-47, y una flota de 10 aviones de combate y 12 helicópteros de combate para misiones de apoyo aéreo.

Félix Rodríguez, de origen cubano, era conocido en El Salvador con el alias de Max Gomez. Rodríguez fue un legendario oficial de operaciones paramilitares de la CIA que participó en la fallida invasión de Bahía de Cochinos como miembro de la Brigada 2506. También ayudó a capturar al Che Guevara en Bolivia y luego sirvió en Vietnam con las Unidades Provinciales de Reconocimiento (PRU). Rodríguez fue a El Salvador como ciudadano particular en 1985, motivado a seguir luchando contra el comunismo. Enseñó a los salvadoreños técnicas de vuelo en la “copa de los árboles” desde helicópteros Huey como lo hizo en Vietnam.

“Por experiencia en Vietnam, nos enteramos que yendo muy cerca del suelo, la guerrilla no es capaz de determinar de qué dirección viene”, dijo Rodríguez a & # 8220 60 Minutos .” "Desde el momento en que te ven, no tienen mucho tiempo para dispararte".

El teniente coronel de la Infantería de Marina de los EE. UU. Oliver North finalmente reclutó a Rodríguez para participar en la operación ilegal de reabastecimiento de Irán-contra en Nicaragua. El Congreso había promulgado la Enmienda Boland, que prohibió la "ayuda humanitaria" a los Contras (guerrillas antisandinistas) en 1984, sin embargo, la administración Reagan estableció una red de "ayuda privada" utilizando viejos aviones deteriorados a espaldas del Congreso. Los aviones estaban equipados con "fuzzbusters" comprados a Radio Shack, muy lejos del radar de última generación que se encuentra típicamente dentro de los aviones de la CIA. La operación estuvo condenada desde el principio y enfrentó a los antiaéreos de fabricación soviética que los rebeldes nicaragüenses emplearon contra ellos.

El 5 de octubre de 1986, Eugene Hasenfus, que trabajaba para Corporate Air Services, un frente para Southern Air Transport, un componente aéreo de la CIA, se lanzó en paracaídas de forma segura desde su avión de carga C123K que había sido derribado por un avión de tierra a tierra. misil aéreo. El incidente estalló en la prensa y expuso el asunto Irán-Contra, que se convirtió en uno de los mayores escándalos de la presidencia de Reagan.


Guerra Civil en El Salvador

Desde principios de los años treinta, El Salvador había sido gobernado por militares y con el apoyo de la élite terrateniente del país. Los líderes militares habían sido pro-fascistas durante la Segunda Guerra Mundial, pero en la década de 1950, al menos algunos de ellos se inclinaban más hacia los valores de quienes ganaron esa guerra. Algunos oficiales más jóvenes tenían puntos de vista reformistas y, a partir de 1956, una coalición militar-civil tomó el poder, encabezada por un teniente coronel reformista, José María Lemus. La élite agrícola de El Salvador y los oficiales militares más conservadores dijeron que el gobierno estaba influenciado por el comunismo. Castro tomó el poder en Cuba en 1959 y, en enero de 1961, estos oficiales más conservadores tomaron el poder en un golpe y anunciaron sus convicciones anticomunistas y anticastristas. El nuevo régimen prometió elecciones, y en 1962 el candidato de la junta, el teniente coronel Julio Adalberto Rivera, fue elegido presidente, y fue sucedido en 1967 por el coronel Fidel Sánchez Hernández.

El Salvador era conocido como una república cafetera, siendo el café la mitad del comercio de exportación del país. El dos por ciento de la población poseía el sesenta por ciento de la tierra, y se decía que catorce familias eran dueñas del país. La élite de El Salvador era económicamente progresista pero políticamente conservadora, se oponía a cualquier amenaza a su poder, se oponía a la reforma que los perjudicaba y beneficiaba a otros relacionados con la agricultura. Varios propietarios de pequeñas parcelas de tierra se habían visto desplazados por la expansión de las propiedades dedicadas al cultivo de cultivos para la exportación. Algunos de ellos se habían convertido en jornaleros temporales, mientras que otros trabajaban en parcelas más pequeñas. Y algunos se habían trasladado a las ciudades.

El Salvador tenía unas 140 millas de largo y 60 millas de ancho. Era la nación centroamericana más densamente poblada, con una población de más de 3,5 millones y ganaba alrededor de 157.000 personas por año. La gente se estaba desbordando hacia Honduras. Y allí, a fines de 1967, estalló la violencia por una competencia de fútbol entre Honduras y El Salvador. Los hondureños enojados expulsaron a varios salvadoreños de su país, incluidos varios miles de migrantes. Estalló una disputa fronteriza. El comercio se interrumpió y, en 1969, estalló una guerra de cuatro días llamada Guerra del Fútbol. La relativa prosperidad de la que gozaba El Salvador llegó a su fin. Las pasiones se intensificaron dentro de El Salvador y temporalmente el país se unió más. Los campesinos armados con machetes estaban listos para defender el honor de su país. El Salvador invadió Honduras pero se retiró sin lograr nada. La guerra terminó, pero no se estableció ningún acuerdo de paz en la frontera entre Honduras y El Salvador. Y El Salvador estaba desarrollando más estrés económico.

En la década de 1970, aumentó el malestar político. La gente de El Salvador era mayoritariamente católica, y se formó un Partido Demócrata Cristiano, siguiendo el modelo del Partido Demócrata Cristiano que había surgido en Chile en la década de 1960, un partido formado principalmente por simpatizantes de las clases media y alta que favorecían el progreso económico, la moderación y la política. estabilidad. En 1972, los militares reprimieron unas elecciones en las que los demócratas cristianos parecían encaminarse hacia la victoria. El demócrata cristiano José Napoleón Duarte protestó, fue encarcelado, torturado y enviado al exilio. Contra la disidencia, aparecieron escuadrones de la muerte secretos, formados por personas con antecedentes militares y policiales, y aparentemente financiados por conservadores ricos. Los asesinatos políticos iban en aumento y, como en Chile y Argentina, la gente estaba desapareciendo. La intolerancia a la disidencia también se expresó en julio de 1975, cuando el ejército disparó contra los manifestantes que se habían reunido en la capital, San Salvador.

La violencia no fue suficiente para sofocar la disidencia, y el gobierno militar intentó apaciguar los disturbios con reformas agrarias menores y el alquiler forzoso o la posible expropiación de tierras que no estaban siendo utilizadas por los grandes terratenientes, pero la ley no se hizo cumplir. Los sacerdotes reformistas y ndash también llamados sacerdotes de la liberación y ndash estaban ocupados organizando a los pobres de las zonas rurales, al igual que los revolucionarios seculares. La organización más grande fue el Bloque Popular Revolucionario (BPR) con una membresía estimada en 60,000. La estrategia de los sacerdotes fue en gran parte una protesta pacífica. Algunos, sin embargo, se habían volcado a la guerra de guerrillas. Y los sindicatos se sumaron a la hostilidad hacia el gobierno militar. Las manifestaciones callejeras, las campañas de propaganda, los paros laborales y las incautaciones de edificios asustaron a los conservadores.

Las elecciones fraudulentas de febrero de 1977 dieron lugar a que el general Carlos Humbert Romero Mena se convirtiera en presidente de El Salvador. La gente protestó por los resultados en las calles y recibió disparos, dejando hasta cincuenta manifestantes muertos. En octubre se creó una "Ley para la Defensa y Garantía del Orden Público", que eliminó casi todas las restricciones legales a la violencia contra la población civil. Entre 1977 y 1980, once sacerdotes fueron asesinados y muchos más golpeados, torturados y exiliados. El arzobispo de El Salvador, Oscar Romero, reconoció que el Estado tiene derecho a la huelga contra la violencia, pero habló también del derecho de las personas a defenderse de la violencia, el derecho de los campesinos y otros a organizarse, y pidió una Fin a la represión estatal.

En julio de 1979, los sandinistas llegaron al poder en Nicaragua. Surgió un mayor temor a la revolución en Washington y en El Salvador. Algunos en El Salvador temían que les pasara lo que les pasó a Somoza ya los miembros del ejército de Somoza. Algunos oficiales más jóvenes, algunos demócratas cristianos y terratenientes decidieron que se necesitaba un camino político intermedio, lejos de la polarización que se adaptaba a la revolución. La administración Carter estuvo de acuerdo, y también algunos en la CIA, donde se temía que la extrema izquierda tuviera más que siquiera posibilidades de tomar el poder y mantenerlo. Se tramó una conspiración para derrocar al presidente de línea dura de El Salvador, el general Carlos Romero, y se convenció a los gobiernos de Chile, Argentina, Brasil y Panamá para que aprobaran el golpe.

El golpe tuvo lugar el 15 de octubre de 1979 y la administración Carter envió al nuevo régimen un paquete de ayuda de considerable tamaño. Sin embargo, la actividad del Escuadrón de la Muerte continuó. En marzo de 1980 fue asesinado el arzobispo Romero. Y, dentro de las fuerzas de seguridad del país, prevalecieron los viejos hábitos. En el funeral de Romero, el 30 de marzo, las fuerzas de seguridad atacaron a la multitud, y las imágenes noticiosas de manifestantes desarmados abatidos a tiros en las escalinatas de la Catedral Nacional tuvieron un fuerte impacto en el extranjero, incluido Estados Unidos.

El asesinato del arzobispo Romero y el asesinato de los dolientes en su funeral hizo que muchos se alejaran del régimen y se aliaran con quienes estaban en rebelión armada contra el gobierno. Era ahora cuando la guerra de guerrillas despegaría como un desafío importante para el gobierno. La guerrilla era una coalición denominada Frente Mart & iacute; co de Liberaci & oacute; n Nacional (FMLN), habiendo sido Mart & iacute; o el l & iacute; der del levantamiento campesino de 1932. La coalición incluía a excristianos demócratas frustrados, entre ellos Rub & iacuten Zomora, que originalmente se había opuesto a la lucha armada. Fue educado, con un título en ciencias políticas. Se había unido al golpe de 1979 contra el general Carlos Romero con la esperanza de un cambio. Su hermano había sido asesinado después de haber denunciado asesinatos. Al unirse al FMLN, Zomora se convirtió en su jefe de gabinete civil y se llevó consigo a muchos demócratas cristianos desilusionados. En su opinión, sin elecciones honestas como medio de expresión política, la oposición armada era el único camino que se les presentaba además de llorar y no hacer nada.

En diciembre de 1980, cuatro religiosas de Estados Unidos fueron asesinadas, lo que enfureció al presidente Carter y llevó a la suspensión de la ayuda militar. Un intento de investigar los asesinatos hizo que oficiales militares de alto rango en El Salvador parecieran estar orquestando un encubrimiento del asunto. El gobierno de "curso medio", en tanto, había nombrado presidente provisional al moderado demócrata cristiano José Napoleón Duarte, que regresaba del exilio.

El FMLN inició una gran ofensiva el 10 de enero de 1981, con la esperanza de tomar el poder antes de que Ronald Reagan asumiera el cargo el 20 de enero. Su ofensiva sorprendió a las fuerzas gubernamentales pero no logró abrumarlas. El aumento a nivel nacional que esperaban no se había materializado. Surgieron dominantes en varios lugares, especialmente en el área de Chalatenango. Los gobiernos de México y Francia reconocieron al FMLN como una "fuerza política representativa" en El Salvador. Estos gobiernos pidieron un arreglo negociado de la guerra. Y empezaron a llegar armas al FMLN, principalmente de la Unión Soviética, por Cuba y Nicaragua.

El 15 de septiembre de 1981, el presidente Duarte anunció que las elecciones para una Asamblea Constituyente se realizarían en marzo de 1982 y una asamblea para sentar las bases de una elección presidencial, y una asamblea, se esperaba, que incluiría las reformas que había realizado su gobierno. decretado. En las elecciones para esta asamblea prevaleció un clima de violencia y surgió un partido político, ARENA, que estaba liderado por Roberto D & # 39Aubuisson, un exoficial de inteligencia conocido por su participación en los escuadrones de la muerte y que se cree que instigó el asesinato del arzobispo. Romero. D & # 39Aubuisson trató de crear una imagen de respetabilidad y moderación en aras de atraer al votante medio, y se convirtió en presidente de la Asamblea Constituyente.

El FMLN quería participar en el proceso democrático y estaba presionando por un acuerdo negociado de "reparto del poder" que le otorgara un papel en una estructura gubernamental renovada. La administración Reagan se opuso a cualquier acuerdo con el FMLN. Reagan había acusado al gobierno de Carter de debilidad ante el auge de la revolución comunista en Centroamérica y había decidido tomar una posición dura contra el FMLN. "El Salvador", dijo, "es la línea del frente en una batalla que realmente está dirigida al corazón mismo del hemisferio occidental, y eventualmente a nosotros". Reagan quería aumentar sustancialmente la ayuda militar y económica a El Salvador. El Congreso había votado en enero de 1982 para exigir la certificación por parte de la administración Reagan de los avances de El Salvador para frenar los abusos de los militares y la implementación de reformas económicas y políticas cada seis meses. A regañadientes, la administración Reagan aceptó el requisito de certificación y procedió con su política de fortalecimiento militar contra el FMLN, al tiempo que instaba al gobierno de El Salvador y sus fuerzas de seguridad a poner fin a la actividad de los escuadrones de la muerte.

La guerra en El Salvador se intensificó, las fuerzas gubernamentales allí ahora usan helicópteros artillados de manera extensiva y castigan a las comunidades hostiles a las fuerzas gubernamentales con bombardeos. Abundaban los asesores militares estadounidenses, mientras que el FMLN tenía bastiones en el norte montañoso y se expandía hacia la costa del Pacífico.

José Napoleón Duarte ganó las elecciones presidenciales de 1984. La lucha se prolongó hasta 1986. Continuaron los abusos contra la población civil por parte de las fuerzas gubernamentales, con los tribunales en manos de quienes no estaban dispuestos a emprender acciones legales contra los abusos, mientras que Duarte favorecía un acuerdo negociado con el Gobierno. FMLN.

Para 1988, los líderes del FMLN creían que el apoyo internacional a su causa estaba menguando. En enero de 1989, Reagan dejó el cargo y la nueva administración de George Bush padre se unió a otros países estadounidenses para apoyar un fin negociado de la guerra en El Salvador y ndash como estaba sucediendo en Nicaragua. En marzo de 1989, un miembro del partido ARENA, Alfredo Cristiani, fue elegido presidente de El Salvador. Él también estaba a favor de un fin negociado de la guerra, y debido a que era miembro del partido político conservador de la nación, pudo llevarse a muchos conservadores con él.

El 9 de noviembre fue derribado el Muro de Berlín. Las negociaciones entre el gobierno de Cristiani y el FMLN se rompieron y el FMLN lanzó una ofensiva militar, atacando centros militares en las principales ciudades. Los militares bombardearon barrios residenciales que se creía apoyaban al FMLN. El personal estadounidense no esencial fue enviado fuera de San Salvador. El 15 de noviembre, en una reunión secreta, altos oficiales militares salvadoreños dieron la orden de matar al padre Ignacio Ellacuría y no dejar testigos. El 16 de noviembre, seis sacerdotes jesuitas, su ama de llaves y su hija fueron levantados de sus camas y fusilados.

La ofensiva del FMLN volvió a fracasar en encender una insurrección popular. Y en enero, el presidente Cristiani anunció la detención de militares acusados ​​de los asesinatos de los sacerdotes jesuitas. En febrero de 1990, los líderes del FMLN se sintieron consternados por la pérdida de poder de los sandinistas en sus elecciones. En las negociaciones con el gobierno de Cristiani, sin embargo, pudieron ganar concesiones que pudieron aceptar. El Salvador, se acordó, tendría una nueva fuerza policial civil que incluiría a personas de las enmiendas constitucionales del FMLN que limitarían estrictamente el papel de los militares a la defensa de las fronteras del país y se permitiría al FMLN funcionar como un partido político en el proceso democrático de la nación. Los acuerdos que pusieron fin a la guerra civil en El Salvador se firmaron en la Ciudad de México en enero de 1992.

Américas: el rostro cambiante de América Latina y el Caribe, por Peter Winn, 1999

América Latina: el desarrollo de su civilización, Tercera edición, por Helen Miller Bailey y Abraham P Nasatir, págs. 626


Pandillas en El Salvador

En el centro de la formación de bandas como Barrio 18 (o "Dieciocho") y Mara Salvatrucha (o MS-13) es la historia de la guerra civil en los países centroamericanos.A finales del siglo XX, estallaron una serie de guerras civiles en un puñado de países pequeños de Centroamérica. Estas guerras se libraron en gran medida en resistencia a capas de desigualdad social, económica y política, un legado de la larga relación de la región con el colonialismo (Grillo, 188). Los conflictos resultaron ser algunos de los más feroces y sangrientos jamás registrados en las Américas, y conllevaron bombardeos aéreos a gran escala, tácticas de tierra arrasada y la colocación de fosas comunes. En El Salvador, el enfrentamiento fue entre el ejército guerrillero de izquierda, el Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMNL) y la dictadura entrenada y financiada por Estados Unidos, y dejó casi 70.000 muertos, entre ellos muchos civiles inocentes (Grillo, 196).

La violencia desenfrenada y la inestabilidad política de los años previos y durante la Guerra Civil & # 8211 que duran desde 1980 hasta 1992 & # 8211 causaron grandes oleadas de inmigrantes que huyeron de El Salvador a los Estados Unidos (Grillo, 196). La mayoría de los migrantes se vieron obligados a llevar una vida clandestina, debido a la naturaleza limitada de la política de asilo de la era Reagan que negó la mayoría de las solicitudes de asilo a los solicitantes de asilo (Wolf, 71). La experiencia de los migrantes también fue de marginación: la mayoría de los migrantes carecían de acceso a la educación o al empleo, redes de apoyo consistentes y acceso a servicios y validación estatales. Las condiciones de marginación produjeron pandillas salvadoreñas étnicamente específicas en Los Ángeles (incluidos Barrio 18 y MS-13), porque la formación de pandillas ofrecía identidades sociales seguras que la sociedad en general negaba a los pandilleros (Wolf, 70). En particular, la formación de pandillas por minorías étnicas marginadas es no un nuevo fenómeno en los Estados Unidos: las pandillas se remontan a principios del siglo XIX (Ibid).

Fue a fines de la década de 1980 cuando la tensión y la violencia entre las pandillas salvadoreñas en Los Ángeles comenzaron a intensificarse de manera particularmente intensa. Las pandillas habían pasado por procesos de cambio: habían formado conexiones con otras mafias latinas a través de sentencias de prisión, habían aumentado sus filas con nuevos reclutas y habían endurecido activamente sus identidades callejeras (Grillo, 200-201). Las fuerzas policiales de Los Ángeles y el gobierno de los Estados Unidos estaban desesperados por librar a la ciudad de pandilleros aparentemente insaciables y violentos. En lugar de abordar los problemas sistémicos que produjeron la cultura de las pandillas en las ciudades de EE. UU., Las autoridades comenzaron a repatriar a los miembros de las pandillas a sus países de origen. Las autoridades estadounidenses se alegraron cuando el gobierno salvadoreño y el FMLN negociaron un acuerdo de paz en México en 1993: en lugar de repatriar a los salvadoreños a un país violento y devastado por la guerra, podrían devolverlos a su patria con el pretexto de que los jóvenes contribuirían en la construcción del nuevo estado democrático (Grillo, 203). La reforma migratoria de 1996 estipuló que los no ciudadanos que estuvieran cumpliendo más de un año en prisión y / o cometieron un delito menor podrían ser repatriados, lo que permitió una mayor repatriación. Al lidiar con "el problema de los inmigrantes", las autoridades estadounidenses envían a miles de salvadoreños americanizados con experiencias violentas en la calle a un país que aún lucha por alcanzar la estabilidad, donde los deportados & # 8211 al hacer frente a su deportación y marginación & # 8211 reprodujeron la cultura de las pandillas en su interior. un entorno nuevo y frágil. (Douglas, 56 años).

Desde entonces, las pandillas salvadoreñas han crecido y mutado. Una de las fuerzas centrales detrás de esto ha sido la implementación de mano dura & # 8211 o mano dura & # 8211 política. Las políticas pusieron a cientos de personas tras las rejas, pero aún fueron en gran medida ineficaces para erradicar las pandillas. Las políticas llevaron a la MS-13 y Dieciocho (18) a endurecer y aumentar el riesgo de sus requisitos de ingreso, aumentar su militarización y letalidad, diversificar sus jerarquías de liderazgo y ser más encubiertos en comunicación y estilo, con el fin de reducir la infiltración y amplificar el control. . Las políticas también tuvieron el "efecto cucaracha": por temor al arresto, los afiliados a las pandillas se dispersaron a los países vecinos cercanos, lo que sirvió para extender la influencia de las pandillas. Las tasas de asesinatos aumentaron debido a la competencia cada vez más feroz por el territorio bajo fuego gubernamental (Farah, 57-9).

La percepción popular de la actividad de las pandillas a menudo está relacionada con la de las organizaciones de tráfico de drogas, y puede ser muy difícil separar las dos entidades. En particular, existe una relación entre los dos. La influencia de las pandillas es tan amplia que los narcotraficantes, que existen en gran parte en organizaciones criminales institucionalmente distintas de las pandillas, se vieron obligados a incorporar a los miembros de las pandillas en el proceso de tráfico. El posicionamiento geográfico de Centroamérica también lo expone al tráfico de drogas: alrededor del 90% de la cocaína destinada a los mercados estadounidenses fluye a través de Centroamérica, considerándola una importante “ruta de envío transnacional” (Farah, 53, 57). En la última década, las pandillas han pasado de ser principalmente protectoras de envíos a desempeñar funciones más importantes y riesgosas, lo que ha aumentado su contribución económica y ha permitido la acumulación de armas más grandes. Sin embargo, cabe señalar que las pandillas y los cárteles son muy diferentes en su capacidad para cometer delitos, incluso si algunas de sus actividades delictivas se superponen. Las organizaciones de trata tienden a ejecutar violencia estratégica avanzada a más largo plazo en la defensa de empresas delictivas, mientras que las pandillas callejeras suelen utilizar violencia táctica a corto plazo (en delitos como extorsión y secuestro) que carece de sofisticación logística. En resumen, las pandillas callejeras tienden a ser más débiles en organización de lo que el mito las hace parecer (Wolf, 82-84).

En 2013, el ministro de seguridad federal salvadoreño, David Munguía Payés, negoció una tregua encubierta en un intento por sofocar la violencia desenfrenada entre miembros de alto rango de Barrio 18 y MS-13. La intermediación de la tregua de 2013 contribuyó a reducir las tasas de homicidios: los funcionarios liberaron a los pandilleros de alto rango que apoyaban la desmilitarización a cárceles de menor seguridad, donde pudieron difundir el mensaje de deponer las armas en “zonas libres de violencia” (Grillo, 223). En cuestión de días, periodistas independientes descubrieron la tregua y la dieron a conocer al público. Solo un año después de que comenzara, la tregua terminó debido a cambios administrativos y profundas críticas a la voluntad del gobierno de trabajar con gánsteres. Desde su fin, la violencia se ha recuperado (Grillo, 224). Es especialmente interesante pensar en la táctica de la tregua en relación con mano dura política, y esta comparación plantea la pregunta de cómo podría ser realmente la supresión de pandillas exitosa.

Lecturas sugeridas adicionales

“El Salvador está tratando de detener la violencia de las pandillas. Pero la administración Trump sigue impulsando una política fallida de "hierro primero", por Danielle Mackey & amp Cora Currier (2 de octubre de 2018) https://theintercept.com/2018/10/02/el-salvador-gang-violence-prevention/

Este artículo, publicado por una fuente confiable, proporciona evidencia anecdótica sobre la naturaleza de la participación de un individuo en una pandilla, una perspectiva interesante sobre la rehabilitación económica de ex pandilleros y una mirada a la tenue política de la política exterior de Estados Unidos y América Latina.

"Cinco mitos sobre la MS-13" por José Miguel Cruz (29 de junio de 2018)

Este artículo del Washington Post es un ataque directo y comprensible a los mitos populares sobre la MS-13. Desmiente las narrativas que se han utilizado y abusado en la retórica nacional sobre las "amenazas" que representan las pandillas a la seguridad nacional y llena el vacío con hechos reales.

"Es hora de una disculpa de EE. UU. A El Salvador", por Raymond Bonner (15 de abril de 2016)

Este artículo analiza la participación de los Estados Unidos en el aumento de la violencia de la Guerra Civil de El Salvador (1980 & # 8211 1992). La Guerra Civil salvadoreña fue el contexto que llevó a miles de salvadoreños a huir de sus hogares. El fin de la guerra y el posterior establecimiento de la democracia en El Salvador actuó como una justificación, a pesar de su fragilidad, para que Estados Unidos repatriara a un gran número de salvadoreños condenados por violencia de pandillas y otros delitos.


Guerra Civil de El Salvador

Cuando estalló la guerra en El Salvador en 1981, fue fácilmente interpretada como otro frente en la confrontación global entre capitalismo y comunismo. Patrocinada por la Unión Soviética y Cuba, la retórica izquierdista del Frente de Liberación Nacional Farabundi Martí planteó el espectro de una toma de poder comunista en Centroamérica. Aunque el conflicto de El Salvador encaja perfectamente con la narrativa de la Guerra Fría, sus raíces eran más profundas y estaban relacionadas con la bifurcación de poder y riqueza del país. Fue una lucha entre la élite que se alió con los militares y los pobres rurales y políticamente marginados, que estaban vinculados a los radicales marxistas.

Los apologistas de uno y otro bando del conflicto armado salvadoreño aún debaten si la guerra fue necesaria, si produjo los resultados esperados o si se pudo haber evitado. Otros se refieren a los costos de la guerra, tanto en términos humanos como materiales, y preguntan si el país hubiera estado mejor sin ella. Otros más discuten sus respectivas contribuciones al logro de la paz y cómo sacrificaron cuotas de poder en apoyo del Acuerdo firmado en Chapultepec.

Camino a la guerra - 1965-1980

Mientras Orden servía como ojos y oídos de las fuerzas de seguridad en las zonas rurales, los militares se enfrentaban a un fenómeno nuevo y creciente en el entorno urbano, el terrorismo de izquierda. Poco después del fallido intento de golpe de Estado de 1972, los secuestros para pedir rescate y los ataques a la fuerza contra edificios gubernamentales y otros objetivos se hicieron cada vez más comunes en San Salvador. Los grupos que reclamaron crédito por la mayoría de estas acciones fueron el Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP) y las Fuerzas Populares de Liberación Farabundo Martí (FPL), ambos vástagos radicales del PCES ( ERP era la nueva denominación del "Grupo" que había matado a Regalado en 1971).

En 1969 se produjo la ruptura inicial entre los seguidores del líder del partido Salvador Cayetano Carpio ("Marcial"), un defensor maoísta de una estrategia revolucionaria de "guerra popular prolongada" para alcanzar el poder, y los de Jorge Shafik Handal, quien mantuvo la posición dominante. Estrategia de participación electoral de la línea de Moscú. Sin embargo, a fines de la década de 1970, la violencia y la inestabilidad políticas habían aumentado notablemente, fortaleciendo la posición de quienes abogaban por un camino violento hacia el poder. El éxito de la revolución nicaragüense de 1979 liderada por el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) marxista aparentemente sirvió para alterar el pensamiento de los políticos en la Unión Soviética, llevándolos a respaldar la estrategia de la "lucha armada" durante mucho tiempo. defendido por Cuba. A fines de la década, no menos de cinco grupos guerrilleros marxistas, incluido uno directamente afiliado al PCES, estaban reclutando miembros para acciones militares y terroristas contra el gobierno.

El apoyo popular a los grupos radicales de izquierda pareció expandirse rápidamente en El Salvador a mediados de la década de 1970, aunque la uniformidad ideológica de ese apoyo era sospechosa. Los vehículos para la movilización de las "masas" detrás de un programa revolucionario de reforma radical fueron las llamadas organizaciones de masas (también conocidas como organizaciones populares). Establecidas y dirigidas clandestinamente por los grupos guerrilleros, estas organizaciones obtuvieron gran parte de su liderazgo de grupos radicales católicos romanos conocidos como Comunidades Cristianas de Base (CEB) que habían sido establecidas por el clero activista en todo el país. La mayor de las organizaciones de masas fue el Bloque Popular Revolucionario (BPR) afiliado al FPL, con nueve grupos campesinos constituyentes y un estimado de 60.000 miembros. Otras organizaciones de masas incluían sindicatos urbanos entre sus filas. A través de manifestaciones públicas, huelgas, toma de edificios y campañas de propaganda, estas organizaciones buscaron socavar al gobierno y crear las condiciones propicias para una asunción revolucionaria del poder por parte de la izquierda.

Aunque los esfuerzos de reforma a pequeña escala no tuvieron éxito en la década de 1970, la otra cara de la moneda reforma-represión estaba muy a la vista. Un nuevo acontecimiento fue el aumento de la represión no oficial de las oscuras bandas de derecha que llegaron a ser conocidas como los "escuadrones de la muerte". Aparentemente financiados por la oligarquía y recurriendo a militares en servicio activo y ex militares para sus miembros, los escuadrones asesinaron a "subversivos" en un esfuerzo por desalentar nuevas actividades antigubernamentales y para disuadir la posible expansión de las filas de las organizaciones de masas y otros grupos de protesta. Desde la perspectiva de la derecha salvadoreña, la amenaza más urgente emanaba de las CEB, que a mediados de la década de 1970 habían incorporado un gran número de personas a grupos politizados de autoayuda y estudio bíblico. Los escuadrones de la muerte tenían como objetivo tanto a miembros religiosos como laicos de estos grupos.

El primero de los escuadrones en darse a conocer públicamente fue el de las Fuerzas Armadas de Liberación Anti-comunista de Guerras de Eliminación (FALANGE), un título obviamente elaborado más por sus siglas que por su coherencia. . Otros, como la Unión de Guerreros Blancos (UGB), seguirían. Estas organizaciones encontraron su inspiración en las severas tácticas anticomunistas de los regímenes militares en Guatemala (muchos miembros de los escuadrones de la muerte salvadoreños tenían vínculos directos con la derecha guatemalteca) y Brasil. El ejemplo de las represalias militares extremas contra la izquierda en Chile después del golpe de 1973 contra Allende también fue influyente.

La represión oficial también prevaleció durante la década de 1970. Multitudes de manifestantes antigubernamentales que se habían reunido en la capital fueron disparados por los militares en julio de 1975 y febrero de 1977. La aprobación de la Ley de Defensa y Garantía del Orden Público en noviembre de 1977 eliminó casi todas las restricciones legales a la violencia contra la población civil. El politólogo Enrique A. Baloyra ha compilado estadísticas para el período 1972-79 que muestran un aumento de diez veces en los asesinatos políticos, una triplicación en el enjuiciamiento de "subversivos" y una duplicación en el número de "desaparecidos".

El historial del gobierno en la arena electoral fue igualmente desalentador para la oposición. La coalición de la ONU participó en la Asamblea Legislativa y las elecciones municipales de 1974. Duarte incluso logró colarse en el país para hacer una breve campaña en nombre de los candidatos de la coalición. Sin embargo, sus esfuerzos fueron en vano, ya que la votación fue manipulada de manera aún más flagrante que la de 1972. En 1976, los partidos de oposición decidieron que la participación electoral era inútil y se negaron a presentar candidatos. Sin embargo, las elecciones presidenciales de 1977 fueron demasiado importantes para dejarlas pasar. El ambiente era demasiado volátil como para permitir otra dirección de Duarte, por lo que UNO nominó al coronel retirado Ernesto Claramount Rozeville para encabezar su boleto. Se le opuso el candidato oficial del PCN, general Carlos Humberto Romero Mena. Una vez más, el fraude electoral fue torpe y mal disfrazado. Claramount, su compañero de fórmula José Antonio Morales Ehrlich y una multitud de miles se reunieron en la Plaza Libertad en San Salvador para protestar por la elección de Romero. Su asamblea fue la ocasión del ataque de febrero de 1977 que dejó hasta cincuenta manifestantes muertos. Cuando lo sacaron del lugar en una ambulancia de la Cruz Roja, Claramount declaró: "Este no es el final. Es solo el comienzo".

Juntas reformadoras - 1979-1980

En un clima de violencia extrema, polarización política aguda y revolución potencial, otra generación de oficiales jóvenes dio un golpe de estado en un esfuerzo por restaurar el orden y abordar las frustraciones populares. Esta nueva Juventud Militar depuso al presidente Romero el 15 de octubre de 1979, emitiendo una proclama denunciando el carácter violento, corrupto y excluyente del régimen. Más allá de su preocupación por prevenir "otra Nicaragua", los jóvenes oficiales también estaban motivados por el deseo de abordar la crítica situación económica del país. Sus vagas aspiraciones al respecto aparentemente giraban en torno al logro de un nivel aceptable de estabilidad política que detuviera la fuga de capitales fuera del país y restableciera en cierto grado el buen funcionamiento de la economía. En este sentido, el golpe de 1979 se asemejó a los de 1948 y 1960. Sin embargo, donde difirió fue en la comprensión de que reformas efectivas y radicales (para los estándares salvadoreños) tendrían que incluirse en su programa incluso a riesgo de alienar la economía. élite.

La primera junta establecida por los golpistas incluyó al oficial que encabezaba la facción reformista dentro del cuerpo de oficiales, el coronel Adolfo Arnoldo Majano Ramos, junto a otro oficial de inclinaciones políticas más inciertas, el coronel Jaime Abdul Gutiérrez. Los otros miembros de la junta eran Ungo del MNR, Roman Mayorga (ex presidente de la Universidad Centroamericana José Simeón Canas, dirigida por los jesuitas), y Mario Andino, representante del sector privado. Esta junta perdió poco tiempo en anunciar e intentar implementar un programa reformista. Dictó decretos para congelar las propiedades de más de noventa y ocho hectáreas y nacionalizar el comercio de exportación de café. No actuó de inmediato para llevar a cabo una reforma agraria, pero prometió que se produciría una reforma de ese tipo. Otro decreto disolvió oficialmente Orden. La implementación de ese decreto, como la de muchos otros durante el período de las juntas reformistas, se vio seriamente obstaculizada por la influencia limitada de la facción reformista sobre el aparato de fuerzas de seguridad más conservador. Quizás el mejor indicio de esta limitación fue el hecho de que el nivel de violencia ejercida por las fuerzas de seguridad contra miembros de las organizaciones de masas aumentó después de la instalación de la junta.

El repunte de la represión contra la izquierda reflejó no solo la resistencia de los comandantes conservadores del ejército y las fuerzas de seguridad, sino también la indignación expresada por los terratenientes de élite y la mayoría del sector privado por los decretos de reforma y la perspectiva de acciones aún más amplias por venir. . Algunos observadores han alegado que la campaña de terror de los escuadrones de la muerte fue organizada y coordinada por oficiales conservadores bajo el liderazgo del mayor Roberto D'Aubuisson Arrieta, miembro de la agencia ejecutiva de inteligencia del país, con el respaldo financiero de la oligarquía. Aunque la evidencia de este tipo de concepto conspirativo generalizado no es concluyente, la existencia de vínculos entre la élite económica y el personal de las fuerzas de seguridad parece innegable.

La reacción de los militares en general al reformismo de la junta fue mixta. Los reformistas buscaron incorporar nuevos sectores al sistema político, pero no lograron incluir a las organizaciones de masas en ese esfuerzo debido a los vínculos radicales de esas organizaciones. Los oficiales conservadores, encabezados por el ministro de Defensa, coronel Guillermo García, vieron a los reformistas como un juego de la izquierda, debilitando la institución militar y aumentando la probabilidad de una toma del poder por elementos "extremistas". García, instigado por Gutiérrez, trabajó para socavar a los reformistas al excluir a los seguidores de Majano de los mandos y puestos clave mediante la transferencia o la denegación de ascenso.La mayoría de los oficiales salvadoreños no parecían caer ni en el campo reformista ni en el conservador. Aunque compartían un anticomunismo generalizado y un fuerte compromiso con la institución militar, no estaban lo suficientemente convencidos de que fuera necesaria la clase de reforma radical que propugnaba la junta. Optaron por una especie de neutralidad e inacción preocupadas que finalmente funcionó a favor de la facción conservadora agresiva.

La primera junta reformista finalmente fracasó debido a su incapacidad para frenar la creciente violencia contra la izquierda. Fue reemplazado el 10 de enero de 1980 por una segunda junta. Majano y Gutiérrez permanecieron como representantes militares, pero los miembros civiles ahora incluían a dos prominentes demócratas cristianos: el candidato a vicepresidente del partido en 1977, Morales, y Héctor Dada. José Avalos fue el tercer civil, reemplazando a Andino, cuya salida dejó al gobierno sin vínculos significativos con el sector privado. La participación directa de los demócratas cristianos en el gobierno no fue aceptada universalmente entre los miembros del partido. Fue visto como un mal precedente por aquellos que todavía se aferraban de manera idealista a su compromiso con el proceso democrático. Además, el compromiso real del gobierno con una reforma efectiva todavía era cuestionado por los miembros más progresistas del partido. En un nivel político práctico, algunos sintieron que unir la suerte del PDC con la de la junta representaba un riesgo demasiado grande para el prestigio del partido (ciertamente algo erosionado en ese momento de todos modos) para obtener muy pocas ganancias posibles. Sin embargo, en el otro lado del libro mayor, los defensores de la participación (incluido Duarte, que para entonces había regresado de Venezuela) lo vieron como una oportunidad para llevar a cabo el tipo de reformas que el partido había defendido durante mucho tiempo, para establecer un centro político en El Salvador, y hacer una transición a un sistema genuinamente democrático.

La segunda junta se vio perseguida por la cuestión de los derechos humanos no menos que su predecesora. El alto nivel continuo de violencia política se atribuyó no solo a las acciones de los escuadrones de la muerte y las fuerzas de seguridad, sino también a la decisión de la izquierda de evitar la cooperación con la junta en favor de un llamado a la insurrección armada. Las tres principales organizaciones de masas, junto con la UDN, emitieron tal llamado el 11 de enero de 1980. Establecieron un frente paraguas designado Coordinador Nacional, posteriormente modificado a Coordinadora Revolucionaria de las Masas - CRM, para hacer avanzar "la lucha". El MNR respaldó el manifiesto del CRM, socavando aún más la legitimidad del gobierno de la junta. La intensificación de la militancia del CRM se manifestó en manifestaciones intensificadas, ocupaciones de iglesias y edificios y huelgas. El 22 de enero, la policía disparó contra una manifestación masiva celebrada en San Salvador y murieron veinticuatro manifestantes. El 25 de febrero, el activista del PDC Mario Zamora y otros fueron asesinados, aparentemente porque habían sido denunciados públicamente como subversivos por el ahora ex mayor D'Aubuisson. El asesinato de Zamora provocó directamente la dimisión de su hermano, Rubén, del gobierno. Rubén Zamora estableció su propio partido político, el Movimiento Popular Social Cristiano (Movimiento Popular Social Cristiano - MPSC), llevando consigo a varios demócratas cristianos desilusionados. Como reflejo del intenso debate renovado dentro del PDC sobre la participación en el gobierno, Dada renunció a la junta. Su lugar lo ocupó en una tercera junta Duarte, quien finalmente decidió tomar un rol directo en el proceso que había apoyado anteriormente desde detrás de escena.

En un esfuerzo por mostrar su compromiso con el cambio y ejercer su autoridad dentro del país, la Tercera Junta decretó las reformas más radicales promulgadas hasta ese momento, expropiando predios superiores a 500 hectáreas y nacionalizando bancos comerciales e instituciones de ahorro y crédito. Al mismo tiempo, declaró el estado de sitio en un aparente esfuerzo por respaldar sus reformas con una demostración de fuerza contra la izquierda insurreccional. Había algunos aspectos paradójicos en esta política de emparejar la reforma con una línea militar dura hacia las organizaciones de masas y las incipientes guerrillas. Por un lado, fortaleció la mano de los conservadores militares liderados por García y socavó los esfuerzos de Majano y otros para llegar a un acuerdo con los grupos obreros y campesinos no marxistas vacilantes. También ayudó a frustrar la implementación del programa de reforma agraria al facilitar represalias por parte del personal de las fuerzas de seguridad o grupos paramilitares (los ahora remanentes "no oficiales" de Orden) contra los destinatarios de la superficie expropiada, gran parte de la cual se distribuyó en forma cooperativa. En última instancia, las políticas de la tercera junta parecieron hacer poco para expandir su base popular o mejorar su legitimidad. Como sucedió con sus predecesores, tampoco logró frenar la violencia política, oficial o no oficial, originada en ambos lados del espectro político.

Primera fase de la estrategia 1980-1990

Esa violencia alcanzó su cúspide dramático en marzo de 1980 con el asesinato del arzobispo de San Salvador, Oscar Arnulfo Romero y Galdamez, el 24 de marzo de 1980. Romero, quien había sido seleccionado como arzobispo en parte por sus opiniones políticas moderadas, fue influenciado fuertemente por el movimiento de la teología de la liberación, y estaba consternado por la brutalidad empleada con creciente frecuencia por las fuerzas gubernamentales contra la población y particularmente contra el clero. En sus homilías radiales semanales, relató estadísticas sobre asesinatos políticos y excesos cometidos por militares. Con frecuencia instaba a los soldados a que se negaran a cumplir lo que él calificaba de órdenes inmorales. Su alto perfil lo convirtió en una figura política importante, y había usado su influencia para instar al PDC a retirarse de la junta y argumentar en contra de la ayuda militar de Estados Unidos a El Salvador. A pesar de su estatura como primado católico del país, fue blanco de asesinato, todo indica que el asesinato fue llevado a cabo por la derecha.

El funeral de Romero el 30 de marzo produjo un dramático enfrentamiento entre manifestantes y fuerzas de seguridad. El BPR, buscando capitalizar políticamente el asesinato del arzobispo, organizó un mitin antigubernamental en la Plaza de la Catedral de San Salvador. Sin embargo, lo que se había anunciado como una protesta pacífica se volvió violento. La responsabilidad del tumulto que siguió nunca se ha colocado con firmeza. Estallaron disparos, aparentemente desde ambos lados, y la policía abrió fuego contra la multitud. Las imágenes de noticias resultantes de manifestantes desarmados abatidos a tiros en las escalinatas de la Catedral Nacional tuvieron un fuerte impacto en el extranjero, especialmente en los Estados Unidos. El Salvador se convirtió casi de la noche a la mañana en un foco de debate y escrutinio internacional.

Otro incidente de alto impacto fue el asesinato de cuatro religiosas de los Estados Unidos en diciembre de 1980. Los asesinatos en sí provocaron la ira del gobierno y el público de los Estados Unidos y llevaron a la administración de Jimmy Carter a suspender un programa de ayuda militar limitada que había otorgado. al gobierno de la junta (la ayuda militar de Estados Unidos había sido rechazada por el gobierno de Romero en 1977 cuando el gobierno de Carter trató de vincular el desembolso con el cumplimiento de los derechos humanos). La investigación posterior frustró a los funcionarios estadounidenses, enfureció al público estadounidense y aumentó la sospecha de que oficiales de alto rango de las fuerzas de seguridad estaban orquestando un encubrimiento del asunto.

Los violentos incidentes que llamaron la atención extranjera sobre la caótica situación en El Salvador se desarrollaron en el contexto de una continua lucha por el poder dentro de las fuerzas armadas. Mientras García continuaba socavando la posición de la facción reformista liderada por Majano desde dentro de la institución, otros comandantes conservadores estaban conspirando para dar un golpe de estado para expulsar a los majanistas de una vez por todas. Lo que al principio pareció ser un ataque preventivo contra estos conspiradores el 7 de mayo de 1980, más tarde resultó ser el último clavo en el ataúd político de Majano. Varios conspiradores, incluido D'Aubuisson, fueron capturados por leales a Majano durante una sesión de planificación en los que también se incautaron documentos incriminatorios en el lugar. Los majanistas, respaldados por los miembros de la junta del PDC, exigieron que D'Aubuisson y los demás fueran juzgados por traición. La liberación del ex mayor el 13 de mayo y el posterior fracaso de los esfuerzos para llevarlo a juicio demostraron el cambio de poder dentro del ejército y la casi total falta de influencia del PDC fuera de la facción reformista.

La caída personal de Majano del poder comenzó con el anuncio del coronel García el 10 de mayo de que el coronel Gutiérrez funcionaría como comandante en jefe único de las fuerzas armadas, una responsabilidad previamente compartida con Majano. La reasignación de oficiales majanistas, generalmente a cargos diplomáticos extranjeros, continuó hasta septiembre, cuando casi todos los oficiales reformistas restantes fueron destituidos de sus puestos. El propio coronel Majano sobrevivió a un intento de asesinato por parte de hombres armados de derecha en noviembre, solo para ser expulsado de la junta el 6 de diciembre durante una visita a Panamá. Majano regresó en un vano esfuerzo por apuntalar su apoyo entre las filas. Para entonces, sin embargo, prácticamente carecía de apoyo dentro del cuerpo de oficiales, el foco del poder real en El Salvador en ese momento. Majano finalmente huyó al exilio en el extranjero en lugar de arriesgarse a más atentados contra su vida. Muchos observadores creyeron en ese momento que se llevaba consigo las últimas esperanzas de evitar un gran conflicto civil mediante una reforma social y económica eficaz.

La primera reacción de la izquierda radical salvadoreña a la progresión de los gobiernos de las juntas reformistas fue característicamente conflictiva. El PCES expresó su apoyo inicial a la primera junta. Otros grupos, como el ERP, condenaron tales impulsos como colaboracionistas y renovaron su llamado a la insurrección. Aunque aparentemente hubo algún diálogo entre el coronel Majano y sus partidarios y algunos miembros de la izquierda radical, la erosión de la posición de Majano dentro del ejército y la incapacidad de los gobiernos de la junta para detener la marea de violencia de derecha, por no mencionar una cierta La sospecha entre los propios majanistas de los objetivos finales de los izquierdistas, obró en contra de cualquier esfuerzo por incorporarlos a la estructura gubernamental. Algunos observadores han señalado este fracaso en la incorporación de la izquierda al proceso político como una de las principales deficiencias de las juntas reformistas. Sin embargo, parece que ambas partes carecían de voluntad política para hacerlo. Esto fue particularmente cierto en el caso de los grupos guerrilleros marxistas que habían ampliado su membresía y sus aspiraciones desde su establecimiento como células terroristas urbanas a mediados de la década de 1970.

Las influencias extranjeras sobre estos grupos guerrilleros salvadoreños sirvieron en gran parte para convencer a sus líderes de la necesidad de sublimar viejas disputas ideológicas a favor de un esfuerzo coordinado y cooperativo para despertar a las masas salvadoreñas. El ejemplo de la revolución nicaragüense sirvió tanto de inspiración como de modelo flexible para los salvadoreños. Nicaragua demostró la importancia de incorporar tantos sectores de la sociedad como sea posible a un movimiento revolucionario y al mismo tiempo asegurar el predominio de un grupo de "vanguardia" marxista-leninista dentro de la coalición. En Nicaragua el papel de vanguardia lo desempeñaba el FSLN, grupo que había representado por sí solo a la izquierda insurreccional procubana en ese país desde principios de los años sesenta. En El Salvador, la situación fue más complicada. Claramente, varios grupos guerrilleros ideológicamente diversos (maoístas, prosoviéticos y procubanos) no pudieron cumplir simultáneamente el papel de vanguardia revolucionaria. Los salvadoreños reconocieron una necesidad de unidad que no se logró hasta que el cubano Fidel Castro tomó mano directa en el asunto. El proceso de negociación se inició en La Habana en diciembre de 1979, unos dos meses después del golpe reformista en El Salvador, y concluyó en mayo de 1980, cuando los principales grupos guerrilleros anunciaron su unidad bajo la bandera de la Dirección Revolucionario Unificada. DRU). A pesar de algunas luchas internas continuas, la DRU logró coordinar los esfuerzos de los grupos para organizar y equipar sus fuerzas.

Mientras la estrategia militar de la izquierda avanzaba por un camino, algunos partidos de oposición y las organizaciones de masas estaban siguiendo un curso similar y eventualmente convergente. El 1 de abril de 1980, el CRM, el grupo paraguas de las organizaciones de masas, estableció el Frente Democrático Revolucionario (FDR). Reunió a las cinco organizaciones de masas asociadas con los grupos guerrilleros de la DRU, así como al MNR de Ungo, al MPSC de Zamora, otro partido conocido como Movimiento de Liberación Popular (MLP), cuarenta y nueve sindicatos y varios grupos de estudiantes. Líderes políticos de FDR como Ungo y Zamora comenzaron a viajar al exterior, donde encontraron apoyo político y moral, particularmente en México y entre los partidos socialdemócratas de Europa Occidental. Mientras tanto, las organizaciones de masas iniciaron una campaña de huelgas generales en un esfuerzo por allanar el camino para una asunción total o parcial del poder por parte de la izquierda, ya sea a través de la insurrección o mediante negociaciones.

En noviembre de 1980, el FDR recibió un golpe traumático cuando uno de sus líderes, Enrique Álvarez, fue asesinado junto con otros cinco miembros del frente por un escuadrón de la muerte de derecha. Este incidente subrayó el peligro de la estrategia de FDR de organización abierta y oposición y contribuyó a su unificación formal con la DRU. Aunque la dirección de las organizaciones de masas había estado cooperando durante mucho tiempo con los grupos guerrilleros, los políticos del MNR y del MPSC habían buscado tomar un camino un poco más independiente. Sin embargo, después del asesinato de Álvarez, se sintieron obligados a hacer causa común con la DRU, tomaron esta acción no solo por su propia protección, sino también porque creían que el nivel de violencia imperante en el país legitimaba una respuesta violenta. Para 1981, el FDR se había unido formalmente al Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN), la organización sucesora del DRU. El primer anuncio público del FMLN-FDR se hizo en la Ciudad de México en enero de 1981, unos cuatro días después de que las guerrillas del FMLN iniciaran un operativo que denominaron, prematura e inexactamente, la "ofensiva final".

Ofensiva de guerrilla - 1981-1990

La ofensiva guerrillera comenzó el 10 de enero de 1981. Desde la perspectiva del FMLN, su momento resultó prematuro en varios aspectos. La red logística de la guerrilla no estaba preparada para apoyar una operación a nivel casi nacional, los rebeldes en general no estaban bien armados y claramente no estaban bien entrenados. Las fuerzas armadas salvadoreñas, aunque inicialmente tomadas por sorpresa, estaban lo suficientemente cohesionadas como para unirse y rechazar los ataques guerrilleros. El FMLN esperaba establecer un control operativo sobre el departamento de Morazán y declararlo "territorio liberado". Este gran objetivo nunca se logró. En un nivel básico, la ofensiva final demostró el alcance limitado del apoyo de la guerrilla entre la población salvadoreña. La anticipada insurrección nacional en la que el FMLN había apostado tantas esperanzas de victoria nunca se materializó.

Después de la "Ofensiva Final" de 1981, se consideró que el FMLN se encontraba en la tercera fase estratégica de la guerra de guerrillas de Mao Tse Tung. La guerrilla se encontraba en un período en el que terminó su acumulación de fuerzas, con amplio apoyo del bloque de países socialistas y con capacidades militares comparables a las de las Fuerzas Armadas de El Salvador. El FMLN contaba con gran número de combatientes efectivos manteniendo posiciones fijas, buscando el enfrentamiento directo con las unidades del ejército, con características muy similares a las de la infantería en una guerra convencional.

Aunque un alto porcentaje de los suministros del FMLN provenían de los países patrocinadores, había logrado convencer a la comunidad internacional de que su lucha era "auténtica", representaba los intereses de las masas, y que el aprovechamiento de las apropiaciones de material de guerra que habían capturado de el ejército durante sus enfrentamientos.

Sin embargo, la ofensiva final no fue una pérdida total para el FMLN. Conservó bastiones militares, especialmente en el departamento de Chalatenango, donde sus fuerzas se asentaron para un prolongado conflicto guerrillero. La ofensiva centró aún más la atención internacional en El Salvador y estableció al FMLNFDR como una fuerza formidable tanto política como militarmente. En agosto de 1981, los gobiernos de Francia y México reconocieron al frente como una "fuerza política representativa" y pidieron un acuerdo negociado entre los rebeldes. y el gobierno. Buscando capitalizar dicho apoyo, los representantes de FDR llevaron a cabo una "ofensiva política" en el exterior mientras las fuerzas del FMLN se atrincheraban, reabastecían y continuaban sus esfuerzos organizativos y operativos en el campo.

Sin embargo, en el lado negativo de la guerrilla, las fuerzas armadas continuaron rechazando sus ataques con relativa facilidad, incluso sin el beneficio de la ayuda militar de los Estados Unidos. El momento de la ofensiva final había reflejado en gran parte el deseo del FMLN de tomar el poder antes de la toma de posesión del presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan. Aunque fracasó militarmente, la ofensiva atrajo considerable atención de los observadores y los responsables políticos en Washington.

La administración Carter había perdido una influencia considerable en El Salvador cuando el gobierno de Romero renunció a la ayuda de Estados Unidos en 1977. Por lo tanto, Estados Unidos dio la bienvenida al golpe de octubre de 1979 y respaldó su aprobación con un paquete de ayuda económica que para 1980 se había convertido en el más grande del hemisferio occidental. destinatarios. También se proporcionó una pequeña cantidad de ayuda militar. Los asesores estadounidenses contribuyeron al programa de reforma agraria de la tercera junta, en particular a la Fase III de la reforma, el llamado Decreto Land to the Tiller del 28 de abril de 1980, otorgando títulos de propiedad a los pequeños propietarios. La Fase II, expropiación de predios entre 100 y 500 hectáreas, fue decretada en marzo de 1980, pero se pospuso la implementación. El gobierno citó la falta de recursos administrativos y financieros para su inacción, muchos observadores creían que las consideraciones políticas eran igualmente influyentes.

La política e influencia de Estados Unidos en El Salvador, sin embargo, fue irregular e inconsistente desde 1979 hasta 1981. Fue impulsada por dos motivaciones en conflicto en el complejo y cambiante prisma político de El Salvador. La primera motivación fue la prevención de una toma de poder por parte de la izquierda. Tanto la ayuda económica como la militar para los gobiernos de la junta parecían estar destinadas a promover una alternativa centrista a una revolución dirigida por los marxistas o un régimen militar conservador. La asunción del poder por parte del FSLN en Nicaragua aumentó la presión sobre Estados Unidos para evitar un resultado similar en El Salvador. Esta presión creció hacia 1981 cuando los sandinistas consolidaron su papel dominante en el gobierno de Nicaragua.

La segunda motivación fueron los derechos humanos.La administración Carter había establecido la promoción de los derechos humanos como piedra angular de su política exterior, particularmente en América Latina. Como muchos salvadoreños, los funcionarios estadounidenses se sintieron frustrados por la incapacidad de los gobiernos de la junta para contener la violencia política. No obstante, la política de Carter fue lo suficientemente flexible como para permitir un aumento de los niveles de ayuda a pesar de un repunte generalizado de las violaciones de derechos humanos en El Salvador, siempre que el gobierno allí pareciera estar haciendo esfuerzos de reforma de buena fe. Sin embargo, no fue simplemente el nivel general de violencia, sino los asesinatos específicos de ciudadanos estadounidenses lo que más afectó las relaciones con El Salvador. Como se mencionó anteriormente, el asesinato de las cuatro religiosas en diciembre de 1980 produjo un corte total de la ayuda en espera de una investigación del caso. El 4 de enero de 1981, dos asesores estadounidenses de reforma agraria del Instituto Americano para el Desarrollo Laboral Libre (AIFLD) fueron asesinados a tiros junto con un salvadoreño en el Hotel Sheraton de San Salvador. Esta acción alarmó no solo a la Casa Blanca, sino también al Congreso de los Estados Unidos, y agregó combustible al esfuerzo por desembolsar ayuda basada en mejoras en la situación de los derechos humanos en El Salvador.

El lanzamiento de la "ofensiva final" dio una nueva urgencia al enfoque de Washington. El 14 de enero de 1981, cuatro días después de que comenzara la ofensiva, Carter anunció la aprobación de 5 millones de dólares en ayuda militar "no letal" y cuatro días después se autorizaron 5 millones de dólares adicionales. El bajo nivel de la ayuda y los impedimentos para su rápido desembolso hizo que tuviese poco impacto directo en la respuesta de las Fuerzas Armadas salvadoreñas a la ofensiva guerrillera; sin embargo, la renovación de la ayuda militar estableció una tendencia sobre la que se basaría el presidente Reagan cuando asumió el cargo el 20 de enero de 1981.

La administración Reagan inicialmente pareció enfatizar la necesidad de apuntalar a El Salvador como una barrera contra la expansión comunista en Centroamérica. El Departamento de Estado de los Estados Unidos emitió un informe especial el 23 de febrero de 1981, titulado Interferencia comunista en El Salvador, que enfatizaba el apoyo nicaragüense, cubano y soviético al FMLN. El informe fue ampliamente criticado en los medios estadounidenses y en el Congreso de los Estados Unidos. Sin embargo, la administración logró aumentar sustancialmente los niveles de ayuda militar y económica de los Estados Unidos a El Salvador, primero por orden ejecutiva, luego por apropiación legislativa. Aunque Reagan restó importancia a las consideraciones de derechos humanos, el Congreso votó en enero de 1982 para exigir la certificación por parte del ejecutivo cada seis meses del progreso salvadoreño en áreas tales como el control de los abusos por parte de las fuerzas armadas, la implementación de reformas económicas y políticas (particularmente agrarias). reforma), y la demostración del compromiso de realizar elecciones libres con la participación de todas las facciones políticas (todas aquellas que renuncien a nuevas actividades militares o paramilitares). La administración aceptó el requisito de certificación, aunque a regañadientes, y procedió con una política que enfatizaba el mantenimiento económico frente a los ataques de la guerrilla a la infraestructura del país, el fortalecimiento militar para contener la insurgencia y los esfuerzos discretos en el área de derechos humanos.

Una nueva dirección - 1987-1990

El Salvador es parte de los diversos acuerdos que han firmado los países centroamericanos. Entre ellos se encuentra el Acuerdo de Paz Centroamericano de agosto de 1987 que (1) exhortó a los gobiernos regionales y externos a dejar de ayudar a los movimientos insurgentes en la región y evitar el uso de su territorio por parte de las fuerzas insurgentes (2) exigió a los gobiernos participantes que instituyeran reformas para promover la democracia (3) ofreció amnistía a los presos políticos y (4) dispuso la negociación de un alto el fuego y un proceso de reconciliación nacional en los países signatarios en conflicto civil.

En enero de 1987, se restablecieron los derechos constitucionales cuando se dejó expirar el estado de sitio, instituido en 1980 y renovado periódicamente desde esa fecha. La legislación extraordinaria que regula el enjuiciamiento de personas sospechosas de estar involucradas con la insurgencia (Decreto 50) expiró varias semanas después. Si bien a los militares les preocupaba que la falta de renovación de estos decretos de seguridad afectaría negativamente su capacidad para conducir la guerra, no obstante cumplieron al restablecer los procedimientos de debido proceso establecidos en la Constitución. Las fuerzas de seguridad siguieron las órdenes presidenciales de no tomar medidas coercitivas para detener una serie de manifestaciones violentas y huelgas de los grupos guerrilleros del frente urbano, cuyos miembros vandalizaron y destruyeron propiedades públicas y privadas, en el período de mayo a agosto de 1987.

En virtud de la ley de amnistía general de noviembre de 1987, aprobada por la Asamblea Legislativa en un esfuerzo por cumplir con el Acuerdo de Paz de Centroamérica, el gobierno liberó a unos 470 insurgentes sospechosos o condenados, incluidos algunos involucrados en varios incidentes terroristas importantes, junto con algunos ex personal militar involucrado en asesinatos de escuadrones de la muerte. La amnistía cubrió "delitos relacionados con la política" y todos los delitos comunes cometidos en un grupo de más de veinte personas. Sin embargo, excluyó específicamente el delito de secuestro, el asesinato del arzobispo Romero en 1980 y el período posterior al 22 de octubre de 1987. Interpretada de manera amplia, la amnistía podría evitar que se presenten cargos por masacres perpetradas por militares y homicidios por parte de los escuadrones de la muerte y podría requerir la liberación de los soldados condenados por abusos a los derechos humanos. Tanto la izquierda como la derecha criticaron la ley, la izquierda objetó un indulto efectivo para miles de asesinatos de escuadrones de la muerte y la extrema derecha condenó los indultos por actos de terrorismo y sabotaje.

Sin embargo, la indulgencia del gobierno hizo poco para aliviar la violencia política. La ciudad capital estuvo expuesta casi a diario a manifestaciones, huelgas y sabotajes económicos patrocinados por la izquierda, así como a bombardeos. Según el Departamento de Estado de Estados Unidos, en el primer trimestre de 1988 la capital sufrió 213 incidentes de sabotaje contra sus sistemas eléctricos y de telecomunicaciones, así como 49 actos de sabotaje económico y 138 huelgas o manifestaciones.

Hacia 1988, El Salvador sufrió los efectos de una insurgencia del FMLN desde hace nueve años, cuyos 6.000 a 8.000 combatientes armados, una cifra reducida por desgaste y deserción de los 12.000 guerrilleros estimados en el campo en 1984, recibieron diversos grados de apoyo. de Nicaragua, Cuba y la Unión Soviética. Según la mayoría de las estimaciones, más de 63.000 personas, o alrededor del 1,2 por ciento de la población total del país, habían muerto en violencia política desde 1979, víctimas de guerrillas de izquierda, militares o escuadrones de la muerte de derecha. Al mismo tiempo, del 25 al 30 por ciento de la población había sido desplazada o había huido del país como resultado del conflicto. Tutela Legal (Legal Aid, la oficina de vigilancia de los derechos humanos de la arquidiócesis de San Salvador) y otros grupos de derechos humanos afirmaron que los escuadrones de la muerte de derecha habían asesinado a más de 40.000 salvadoreños en 1985. Durante el gobierno de Duarte, los escuadrones de la muerte militares y de derecha la actividad disminuyó significativamente, en parte como resultado de las amenazas de Estados Unidos de retener la ayuda económica y militar.

En enero de 1989, el FMLN ofreció aceptar los resultados si las elecciones presidenciales se aplazaban seis meses. El gobierno declaró un alto el fuego unilateral de 3 meses para facilitar las negociaciones el FMLN, sin embargo, nunca abordó los temas básicos de cuándo detendría sus ataques contra civiles y funcionarios electos, o cuándo comenzaría su desmovilización, y continuó su campaña. de violencia y terrorismo urbano. Posteriormente, el FMLN interrumpió el diálogo. El presidente electo Cristiani afirmó que cuando asuma el cargo el 1 de junio, intentará reanudar el diálogo con el FMLN.

El 1 de junio de 1989 asumió el cargo un nuevo presidente, el señor Alfredo Cristiani. El principal objetivo de su programa de gobierno era poner fin a la guerra. Con ese anhelo se propuso llevar al FMLN a la mesa de negociaciones. Esta vez, el proceso de negociación estaría respaldado por Naciones Unidas.

Las condiciones políticas en las que se veía al FMLN no eran muy alentadoras. La caída del comunismo fue evidente y los países que lo apoyaron con armamento, entrenamiento y fondos comenzaron a abandonarlo y a condicionar su apoyo con la mesa de negociaciones. El FMLN se presentó ante la comunidad internacional como una guerrilla que no contaba con el verdadero apoyo del pueblo, prueba de ello fue el fracaso en llegar al poder luego de casi 10 años de lucha armada y agitación, con el pleno apoyo del bloque socialista. El FMLN enfrentó un dilema en su concepción estratégica: primero, la victoria militar ya no era posible, dada la superioridad numérica, material y profesional de las Fuerzas Armadas. En segundo lugar, la sincera voluntad política del Gobierno de buscar el apoyo de las Naciones Unidas.

Es posible que durante los verdaderos inicios del conflicto, cuando las organizaciones guerrilleras contaban con un amplio apoyo popular y luchaban por espacios políticos y aún existía una segregación política respaldada por el gobierno, el centro de gravedad del FMLN hubiera sido el apoyo a la población. Sin embargo, desde que las organizaciones guerrilleras se unieron para crecer y formar el FMLN, con el apoyo del bloque de países comunistas y cambiaron su objetivo de luchar por el poder, su centro de gravedad lo constituyó el apoyo que recibió de esos países. Tres ejemplos apoyan la tesis anterior: Primero, su incapacidad para lograr una victoria militar durante más de diez años de lucha, con el enorme apoyo logístico y entrenamiento que recibió en Cuba, la Unión Soviética, Nicaragua y otros países socialistas. En segundo lugar, el comportamiento mayoritariamente neutral de la población durante todo el conflicto, que se volvió definitivamente hacia las Fuerzas Armadas durante las ofensivas "finales" o "a la cabeza". En tercer lugar, la falta de atención del FMLN a estos indicios de falta de apoyo popular, en busca de mejores posiciones negociadoras, principalmente a partir del 89.

Segunda fase de la estrategia 1990-1992

Con un nuevo presidente, George H. Bush, en la Casa Blanca, la ayuda reducida proveniente de la URSS y un Alfredo Cristiani recién elegido como presidente de El Salvador, había llegado el momento de adoptar un nuevo enfoque. El panorama estratégico cambiante puso en tela de juicio la lente ideológica a través de la cual Estados Unidos había visto el conflicto salvadoreño. En lugar de exigir una victoria total, la prioridad para Bush era encontrar una conclusión aceptable a su compromiso en El Salvador, que pusiera fin al conflicto y permitiera la retirada de Estados Unidos, pero que, no obstante, salvaguardara la democracia del país. Este resultado requeriría negociaciones con el FMLN y una asociación con la ONU y otros `` amigos '', junto con un nuevo enfoque para los EE. UU. El cambio de enfoque de la administración Bush de derrotar al FMLN a buscar una solución negociada fue fundamental.

El acuerdo final, firmado en Chapultepec, México, en enero de 1992, fue el comienzo de un largo proceso. El éxito depende de que se respeten los compromisos asumidos, de que se puedan abordar satisfactoriamente las causas profundas de la guerra y de abordar adecuadamente las nuevas fuentes de inestabilidad y los desafíos imprevistos. Los esfuerzos de estabilización se centraron en la seguridad, abordando los factores de conflicto de la desigualdad de la tierra y una cultura de impunidad, y los procesos de reconciliación. Las reformas de seguridad incluyeron la gestión del alto el fuego, el desarme y las reformas militares y policiales. Otros esfuerzos se centraron en la reforma electoral, los derechos humanos y los procesos de verdad y reconciliación.

Quienes consideraron la posibilidad de una victoria militar por parte de las Fuerzas Armadas (o el gobierno) se olvidaron de dos aspectos importantes: Primero, la lucha que libramos fue una lucha entre salvadoreños y, por lo tanto, no era posible luchar contra nosotros y definir ganador o perdedor. . En esta guerra, no hubo ganador. En segundo lugar, las verdaderas causas de la guerra se remontan a la historia del país y fueron políticas, sociales y económicas. Pensar en una victoria militar de las Fuerzas Armadas era simplemente pensar en la medicina equivocada. Si bien el FMLN podía aspirar a una victoria militar, la misión de las Fuerzas Armadas era contener su ataque, mientras el Gobierno realizaba los cambios hacia la eliminación de las causas del conflicto.

Cuando la brutal guerra civil de 12 años entre el Frente de Liberación Nacional Farabundo Mart (FMLN) y las Fuerzas Armadas de El Salvador (ESAF) finalmente terminó en 1992, había cobrado más de 75.000 vidas de civiles, en su mayoría inocentes, y había dejado otros 8.000 desaparecidos. En sus últimos años, la lucha se había estancado. Ni el FMLN ni el ESAF pudieron reunir suficiente fuerza ofensiva para ganar de manera decisiva, por lo que las batallas involucraron cada vez más a los irregulares que demostraron poca consideración por los civiles. Finalmente, un proceso de paz negociado patrocinado por la ONU allanó el camino para la amnistía, la reintegración y la reconciliación (AR2).


El Salvador: a pesar del fin de la guerra civil, la emigración continúa

El Salvador es el país más pequeño y densamente poblado de Centroamérica. Se estima que más del 25 por ciento de su población emigró o huyó durante la guerra civil del país, que comenzó en 1979 y terminó en 1992. Aproximadamente 1.5 millones de salvadoreños ahora viven y trabajan en los Estados Unidos 39,000 están en Canadá según Statistics Canada, con unos 20.000 en Australia y otros 12.000 en Italia según el Ministerio de Relaciones Exteriores de El Salvador.

Cada vez más, la gente está reemplazando al café, el algodón y el azúcar como la exportación más importante de El Salvador. Las remesas son ahora una fuente fundamental de ingresos nacionales, ya que representan más de la mitad de todos los ingresos por exportaciones y más del 17 por ciento del PIB. Aunque el gobierno está más enfocado en involucrar a su diáspora, también está lidiando con inmigrantes de países vecinos y temas relacionados con la trata de personas.

Antecedentes históricos

En 1525, los españoles colonizaron el área que incluye el actual El Salvador. La corona española otorgó concesiones de tierras a los nobles y la nobleza que buscaban territorios para el cultivo. El floreciente sistema de plantaciones, que se centró en el añil, el azúcar y el ganado, alentó la migración dentro de la región para sostener estas actividades. A fines del siglo XVIII, la población se concentraba principalmente en tres zonas: (1) alrededor de las haciendas debajo del norte Cordillera (cordillera), (2) en las tierras bajas centrales y (3) a lo largo de las llanuras costeras.

Bajo el dominio colonial, los pueblos indígenas conservaron el derecho a poseer tierras comunales una vez que los colonos se apropiaron de las tierras que habían sido designadas para la producción de exportación. Las comunidades indígenas fueron asignadas a ejidos, tierra de propiedad comunal que a menudo se trabajaba colectivamente. Estas comunidades tenían derecho a retener la tierra en propiedad común o alquilarla a inquilinos fuera de la comunidad. Normalmente, la tierra se dedicaba al cultivo de maíz y frijoles y a la extracción de madera de bálsamo.

La desintegración del ejido modelo se inició a finales del siglo XIX y culminó con la concesión de de facto derechos de propiedad privada sobre parcelas de ejido tierra a cualquier miembro de la comunidad que desee cultivar cacao, café, caucho y agave (un cactus fibroso utilizado para hacer cuerdas). El elevado precio del café lo convirtió en un cultivo de exportación valioso y, desde mediados del siglo XIX, gran parte del bosque subtropical húmedo ha dado paso a plantaciones de café, que ahora cubren aproximadamente el 10 por ciento del territorio de El Salvador.

El crecimiento de la población en departamentos como Santa Ana, Sonsonate y Ahuachapán respondió a la expansión de la producción de café, atrayendo a migrantes internos de la sierra norte. Los campesinos que habían perdido o habían sido desplazados de las tierras comunales se integraron rápidamente al sistema de plantaciones en el norte y, al mismo tiempo, el aumento de la producción de caña de azúcar atrajo cada vez más a migrantes internos de todo el país a las llanuras costeras alrededor del río Lempa. .

Guerra civil y emigración masiva a los Estados Unidos

Solo un pequeño número de salvadoreños emigró a los Estados Unidos en las décadas de 1950 y 1960, y la población salvadoreña que vivía en los Estados Unidos era de pocos miles. Esta población estaba marcadamente polarizada, formada por unos pocos privilegiados de las clases acaudaladas terratenientes, que venían a estudiar y trabajar al extranjero, y una serie de sirvientes domésticos, jardineros y jornaleros, a quienes el cuerpo diplomático traía principalmente para el servicio doméstico.

La población de salvadoreños en los Estados Unidos aumentó dramáticamente a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 en respuesta a la represión y la violencia asociadas con el inicio de la guerra civil. La inmensa desigualdad de tenencia de la tierra y una mano de obra excedente en aumento provocaron una lucha por los derechos y los recursos sobre la tierra que se extendió rápidamente por todo el país.

El goteo de migrantes hacia el norte y los países vecinos pronto se convirtió en un torrente cuando las familias huyeron del conflicto, la mayoría viajando por tierra a través de México. La mayoría eran de comunidades rurales. La migración alcanzó su punto máximo en 1982, con un estimado de 129.000 personas registradas que abandonaron el país.

Si bien algunos huyeron a través de las fronteras de Honduras, Nicaragua y Guatemala, otros permanecieron en El Salvador (desplazados internos o PDI) y buscaron refugio en los departamentos y municipios que no estaban directamente involucrados en el conflicto. Solo el departamento de Chalatenango tenía 15.000 desplazados internos en 1982.

Muchos salvadoreños que huyeron del conflicto armado recibieron ayuda internacional en campos de refugiados y finalmente fueron repatriados bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Otros recibieron ayuda en campamentos de recepción dentro de El Salvador. Aquellos que ingresaban a los Estados Unidos a menudo residían primero en campamentos en países vecinos.

Los datos de la Micro Muestra de Uso Público de EE. UU. (PUMS), una submuestra del 1 por ciento de los datos del censo de EE. UU. De 2000, confirman que la cantidad de salvadoreños que informaron que ingresaron al país durante las décadas de 1970 y 1980 aumentó sustancialmente con respecto a los niveles anteriores. Aproximadamente 45.000 salvadoreños informaron haber ingresado a los Estados Unidos entre 1970 y 1974, mientras que 334.000 informaron haber ingresado entre 1985 y 1990.

Los salvadoreños que ingresaron a Estados Unidos generalmente tenían poca educación formal. Entre 1980 y 1990, según los datos de PUMS del censo de EE. UU. De 2000, el porcentaje de salvadoreños que informaron que solo habían completado la escuela primaria aumentó del 37 por ciento en 1980 al 42 por ciento en 1990. Durante el mismo período, el porcentaje de salvadoreños que informó haber completado la educación primaria. la educación postsecundaria disminuyó del 13 por ciento al 9 por ciento.

Aunque muchos salvadoreños solicitaron asilo en la década de 1980, aproximadamente el 2 por ciento de las solicitudes fueron aprobadas, mientras que la mayoría consideró que sus solicitudes eran consideradas "frívolas". Como resultado, muchos salvadoreños permanecieron en Estados Unidos sin documentos. Las disposiciones de legalización de la Ley de Control y Reforma Migratoria (IRCA) de 1986 otorgaron estatus legal a 146.000 salvadoreños.

En 1991, un grupo de organizaciones religiosas y organizaciones de defensa de los refugiados ganó su demanda colectiva contra el gobierno federal por su trato discriminatorio de las solicitudes de asilo de salvadoreños y guatemaltecos. los Iglesias bautistas americanas contra Thornburgh (ABC) obligó a los Servicios de Inmigración y Naturalización (INS, ahora Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.) A ofrecer de novo audiencias (iniciales) de asilo bajo regulaciones nuevas y más justas para todos los salvadoreños y guatemaltecos cuyas solicitudes anteriores fueron denegadas en la década de 1980.

Según el acuerdo ABC, el INS estableció un cuerpo de adjudicadores de asilo especialmente capacitados. Las tasas de aprobación para los solicitantes de asilo salvadoreños aumentaron a más del 25 por ciento en un año. Para 1993, según la antropóloga Sarah Mahler, estaban pendientes más de 250.000 solicitudes de asilo.

Migración en tiempos de guerra a otros países

Muchos salvadoreños buscaron refugio de la guerra civil en países vecinos. En 1985, el Comité de Derechos Humanos de El Salvador estimó que 120.000 salvadoreños vivían en México, 70.000 en Guatemala, 20.000 en Honduras, 17.500 en Nicaragua y 10.000 en Costa Rica.

Los salvadoreños que huían a México se encontraron con un gobierno que no estaba dispuesto a ofrecerles mucha ayuda. Si bien no era tan restrictivo como Honduras, México, en ese momento, no era signatario de la Convención de Refugiados de 1951 de la ONU y dejó la mayor parte de la carga de ayudar a los refugiados a las organizaciones no gubernamentales. Además, los pocos campamentos administrados por el gobierno ofrecían servicios mínimos y los refugiados en las ciudades tenían que valerse por sí mismos.

La falta de legitimación y protección de los refugiados salvadoreños en México disuadió a los salvadoreños de quedarse. Si bien la política exterior oficial aceptó tácitamente a los refugiados, hubo muchos casos de deportaciones masivas, ya que la ley de inmigración mexicana no reconocía al "refugiado" como un estatus legal.

En Honduras, la mayoría de los exiliados salvadoreños fueron confinados en campos de refugiados en Colomoncagua y Mesa Grande, donde recibieron asistencia limitada del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

A pesar del apoyo del ACNUR, a los refugiados no se les permitió salir del campamento para trabajar o hacer compras. Las autoridades hondureñas militarizaron los campamentos y patrullaron los alrededores.

Debido a que era difícil obtener asilo en los Estados Unidos, varios refugiados y exiliados salvadoreños continuaron hacia el norte hacia Canadá. Canadá aumentó su cuota de refugiados para América Latina de 2.000 en 1981 a 25.000 en 1984, dos tercios de estas visas fueron para centroamericanos, principalmente las de El Salvador, Guatemala y Nicaragua.

A medida que aumentaba el éxodo de Centroamérica en respuesta a las políticas de tierra arrasada y la represión generalizada, Canadá aprobó una moratoria sobre las deportaciones de salvadoreños y guatemaltecos. A fines de la década de 1980, Canadá reformó su sistema de asilo, lo que resultó en una tasa de aprobación del 77 por ciento para los refugiados salvadoreños. Todos los aprobados recibieron servicios de asistencia integral que incluyen asistencia para la reubicación, atención médica y oportunidades de educación.

Varios salvadoreños también pudieron solicitar el estatus de refugiados y obtener un pasaje a países de Europa y Australia. Durante la década de 1980, casi 3.000 salvadoreños obtuvieron el estatus de refugiado en Australia, y un número similar obtuvo el estatus de refugiado en Italia y Suecia.

Migración a Estados Unidos desde 1990

Aunque las tasas de migración han disminuido desde el final de la guerra civil, las cifras oficiales estiman que 4,7 personas por 1.000, o más de 25.000 personas, continúan emigrando cada año según datos de 2002 del Banco Central de Reserva de El Salvador. Las redes que se desarrollaron durante la guerra civil para ayudar a las personas que huían de un conflicto ahora satisfacen las necesidades de los migrantes económicos que buscan oportunidades en el norte.

A medida que se dictaba el fallo de ABC, también se abrió otra vía para obtener un estatus legal. Establecido en la Ley de Inmigración de 1990, el estatus de protección temporal (TPS) otorga permiso de residencia y trabajo a todos los ciudadanos elegibles de un país designado por un período de entre seis y 18 meses. Aunque el TPS puede extenderse según los detalles del caso individual, no confiere derechos de residencia permanente.

En 1990, los salvadoreños estuvieron entre el primer grupo declarado elegible para TPS. Aunque el TPS terminó en 1992, a los salvadoreños se les permitió permanecer bajo el régimen de salida forzada diferida (DED, por sus siglas en inglés), un estado que mantenía los privilegios de residencia temporal y trabajo. Una vez que terminó el estatus DED, en 1996, los salvadoreños pudieron solicitar asilo político.

Los salvadoreños volvieron a ser elegibles para TPS después del terremoto del país en 2001, y su TPS ha sido renovado varias veces, la más reciente en 2006, TPS actualmente expira el 9 de marzo de 2009. Según la Embajada de El Salvador en los Estados Unidos, 234,000 Los salvadoreños se volvieron a registrar para el TPS en 2006.

Finalmente, la Ley de Ajuste Nicaragüense y Ayuda a Centroamérica (NACARA), promulgada el 19 de noviembre de 1997, proporcionó reglas especiales con respecto a las solicitudes de ciertos guatemaltecos, salvadoreños y algunos ex ciudadanos del bloque soviético para la suspensión de la deportación y la cancelación de la expulsión. En total, 129,131 salvadoreños pudieron quedarse en los Estados Unidos gracias a NACARA según la Embajada de El Salvador en los Estados Unidos.

A pesar de estas medidas, sigue aumentando el número de salvadoreños no autorizados que residen en Estados Unidos. En 1996, el INS estimó que había 335.000 salvadoreños no autorizados residiendo en los Estados Unidos.

El número de salvadoreños no autorizados que viven en los Estados Unidos no está disponible o verificado fácilmente. Sin embargo, puede haber hasta 400,000 salvadoreños no autorizados que residen actualmente en los Estados Unidos según estimaciones de datos del gobierno de los Estados Unidos. Por lo general, provienen de hogares rurales y encuentran empleo en el sector de servicios de bajos salarios y en la construcción.

Según datos del censo de 2000, los extranjeros nacidos en El Salvador tienen la tasa más baja de graduación de la escuela secundaria (34,8 por ciento) entre los centroamericanos, y son los menos parecidos entre los centroamericanos de 25 años o más para tener una licenciatura (4,9 por ciento). .

Migración a El Salvador

Si bien el flujo de migración neta se dirige hacia otros países, existe evidencia de que algunos residentes centroamericanos se están trasladando a El Salvador en busca de trabajo. Los hondureños y nicaragüenses, entre los inmigrantes más visibles en El Salvador, generalmente vienen en busca de oportunidades laborales y salarios más altos. Muchas de estas oportunidades se concentran en áreas de alta emigración en la parte oriental del país.

Los economistas Dilip Ratha y William Shaw estimaron en 2007 que había 1.913 nicaragüenses y 7.751 Honduras viviendo en El Salvador en 2005. Sin embargo, estas cifras pueden subestimar significativamente el número de hondureños y nicaragüenses que trabajan temporalmente en El Salvador.

La Dirección General de Migración de El Salvador otorga visas de trabajo temporal para cosechar cultivos como la caña de azúcar. Sin embargo, la mayoría de quienes trabajan temporalmente en El Salvador lo hacen sin permisos, cruzando las porosas fronteras del país.

El informe anual de 2007 del Departamento de Estado de los EE. UU. Sobre la trata de personas clasificó a El Salvador como país de origen, tránsito y destino en la trata de mujeres y niños. Los salvadoreños son traficados a Guatemala, México y Estados Unidos.

Dentro de El Salvador, las mujeres y niñas salvadoreñas son traficadas de áreas rurales a urbanas, mujeres y niños de Honduras y Nicaragua son traficados a El Salvador para ser explotados como trabajadoras sexuales. La mayor parte de la trata se realiza con fines de explotación sexual, pero hay alguna evidencia de trata con fines de trabajo forzoso.

El informe del Departamento de Estado afirma que el gobierno salvadoreño procesó a 67 personas por trata en 2006, casi cuatro veces más que el número procesado durante el año anterior. Sin embargo, los fiscales obtuvieron solo cuatro condenas, con sentencias que iban de tres a ocho años de prisión.

El gobierno de El Salvador también toma medidas para proteger a las víctimas de la trata. En 2006, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y el gobierno abrieron el primer refugio de la región para víctimas de trata. El gobierno ayuda económicamente y ofrece protección policial al refugio. Además, la OIM y el gobierno lanzaron una campaña de información en 2006 contra la trata y el contrabando en el país.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley salvadoreños no encarcelan a las víctimas por delitos cometidos como resultado de su trata, y se alienta a las víctimas a participar en la investigación de sus traficantes. Los extranjeros que son víctimas de la trata no se enfrentan a la deportación, sino que se les anima a repatriarse voluntariamente a sus países de origen con la ayuda del gobierno salvadoreño. Las víctimas que enfrentarían persecución o represalias en sus países de origen no tienen opciones legales para permanecer en El Salvador.

Paz, remesas y recuperación económica

La firma de los Acuerdos de Paz de Chapultepec en enero de 1992 marcó el final de una agotadora guerra civil, durante la cual gran parte de la infraestructura de El Salvador fue destruida, se perdieron 75.000 vidas y más de un millón de personas fueron desplazadas. Casi 15 años después, las perspectivas de una paz continua parecen sólidas. Sin embargo, las limitaciones políticas y económicas que enfrenta el país son significativas.

El déficit presupuestario, que se situó en un poco más del 2 por ciento del PIB en 1992, ha aumentado a casi el 4 por ciento del PIB y sigue siendo financiado principalmente con ayuda externa y préstamos. Además, los costos de reconstrucción incurridos para reconstruir la infraestructura pública han dado lugar a una importante acumulación de deuda. Las tasas de ahorro interno bruto son bajas, actualmente alrededor del 13 por ciento del PIB, y la inversión se complementa en gran medida con entradas netas de capital del exterior. Cuando se desagrega, es evidente que las remesas dominan esas entradas de capital.

No es sorprendente que las remesas hayan aumentado a lo largo de los años ochenta y noventa, y continúen aumentando (ver Figura 1). El Salvador captura el segundo mayor volumen de remesas en el hemisferio después de México. En 2005, El Salvador registró la recepción de más de 2.800 millones de dólares en remesas. En 2006, las remesas representaron un poco menos del 17 por ciento del PIB. Aproximadamente el 22 por ciento de todos los hogares reportaron haber recibido remesas en El Salvador en 2004, según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).


La migración es la válvula de escape que ha apuntalado la recuperación económica de la posguerra en El Salvador, reduciendo las tasas de pobreza, facilitando la rápida expansión del sector financiero y compensando la caída de los precios y volúmenes de exportación. Los migrantes exitosos que obtienen trabajo en el extranjero envían remesas, contribuyen a aumentar los ingresos y sacan a los hogares de la pobreza, inyectando dinero en efectivo de manera desproporcionada en las comunidades pobres y rurales.

En su reciente volumen sobre la transición salvadoreña de la guerra a la paz, el economista salvadoreño Alexander Segovia observa: "Uno de los principales factores que explican la reducción de la pobreza en El Salvador en la década de los 90 es la afluencia de remesas, que para la mayoría parte se acumula a los hogares pobres ".

Los datos de los hogares del gobierno muestran que las tasas de pobreza han caído consistentemente desde principios de la década de 1990 aproximadamente en línea con el rápido aumento de las remesas (ver Figura 2).

El PNUD estima que, a nivel nacional, el 74 por ciento de los hogares que reciben remesas no son pobres en comparación con el 63 por ciento de los hogares sin remesas. En las áreas rurales, el 71 por ciento de los hogares que reciben remesas tienen ingresos por encima de la línea de pobreza oficial, mientras que solo el 52 por ciento de los hogares sin remesas se considera que están por encima de la línea de pobreza.


Casi el 81 por ciento de las remesas se gastan en artículos de consumo, principalmente alimentos y servicios públicos (ver Cuadro 1). Después de alimentos y servicios públicos, los gastos de capital humano (gastos médicos y educación) son la siguiente categoría más importante, y representan más del 10 por ciento de los gastos. Los ahorros también son un uso importante de las remesas.


Dado este perfil de gasto, no es sorprendente que las remesas parezcan tener efectos multiplicadores limitados en la economía salvadoreña. Además, la recepción de remesas puede contribuir a la inflación local y la especulación de la tierra.

La periodista estadounidense Nurith Aizenman informó en 2006 que los precios de la tierra y la vivienda estaban aumentando drásticamente en comunidades que tenían una mayor densidad de hogares con migrantes en el extranjero. En una comunidad de La Unión, los precios de las casas de nueva construcción con comodidades al estilo estadounidense oscilaron entre 39.000 y 93.000 dólares estadounidenses. Las empresas inmobiliarias estimaron que alrededor del 75 por ciento de los compradores son salvadoreños con base en Estados Unidos.

Involucrar a la diáspora

A medida que las remesas cambian el carácter del sector financiero salvadoreño, el gobierno se involucra cada vez más en fomentar y administrar los flujos de personas y las remesas. La migración es una preocupación política que afecta el diseño de las instituciones estatales y la retórica política en la prensa y los medios de comunicación.

Un ejemplo del rediseño de las instituciones estatales es la creación de la Dirección General de Atención a la Comunidad en el Exterior, inaugurada bajo la presidencia 1999-2004 de Francisco Flores.

La plataforma definitoria de la Dirección General se resume en un documento de 2002 titulado "Hacia una estrategia para el siglo XXI de integración y vinculación con la comunidad salvadoreña en el exterior", que brinda un panorama estadístico detallado de los salvadoreños en el exterior y las remesas enviadas a casa. También delinea una serie de actividades que "[f] ortizarán la atención y los vínculos con las comunidades salvadoreñas en el exterior".

Este documento identifica a los migrantes salvadoreños en el exterior como "clientes" y se refiere a la necesidad de desarrollar una política de Estado que ofrezca actividades consulares y asistencia a la población de la diáspora informada por un "espíritu de servicio". El objetivo principal de dicha política sería "contribuir a establecer un eje de desarrollo basado en el potencial de la comunidad salvadoreña en el exterior, afianzando sus vínculos sociales, económicos y políticos".

Para cumplir con esta promesa, el Ministerio de Relaciones Exteriores ha modificado y modernizado sus servicios. Actualmente, el ministerio mantiene un sitio web, al igual que la Embajada de El Salvador en Estados Unidos, con información sobre salvadoreños residentes en el exterior, asistencia legal para la inmigración a Estados Unidos y otros países de acogida, y los servicios consulares que ofrece. Se encuentra disponible información detallada sobre los diferentes tipos de estados de visa para los que los salvadoreños son elegibles y la variedad de organizaciones no gubernamentales y privadas dedicadas a facilitar la regularización o legalización de migrantes.

Como parte de la campaña en curso para renovar los canales de legalización, el gobierno salvadoreño ha presionado con éxito al gobierno de los Estados Unidos para que amplíe y renueve el TPS para los salvadoreños desde 2001.

En enero de 2005, el presidente salvadoreño recién elegido, Tony Saca, lanzó una campaña en Silver Spring, Maryland, para recordar a los salvadoreños que se volvieran a registrar para el TPS. Saca también se comprometió a ganarles a los inmigrantes otra extensión del TPS, que el gobierno de Estados Unidos otorgó en marzo de 2006. Aseguró fervientemente a los inmigrantes que, a pesar de sus acusaciones, el gobierno no solo estaba pensando en las remesas cuando presionó por la extensión.

El gobierno también ha redefinido las instituciones para acomodar y administrar las remesas y la diáspora. Entre estas instituciones estatales se encuentra el Fondo de Inversión Social (Fondo de Inversión Social para el Desarrollo Local, o FISDL), que comenzó a enfocarse en los salvadoreños en la diáspora a fines de 1999. Establecido en 1990, FIDSL surgió del enfoque del fondo de inversión social, que fomenta el compromiso del gobierno local y la comunidad.

El programa FISDL, llamado Unidos por la Solidaridad (Unidos por la Solidaridad), promueve la participación de municipios, ONG, organizaciones salvadoreñas y asociaciones de vecinos (HTA) en el exterior en el financiamiento y construcción de pequeña infraestructura para escuelas, instalaciones recreativas comunales y centros de salud. Este programa sigue el modelo de uno similar operado por el gobierno mexicano que iguala los fondos de las HTA en los Estados Unidos y Canadá. Hasta la fecha, 14 concursos separados de subvenciones a través del programa Unidos por la Solidaridad han canalizado más de US $ 11 millones a 45 proyectos en 27 municipios de El Salvador.

Como muestra la Figura 3, la mayor parte de los fondos para estos proyectos transnacionales proviene del FISDL (60 por ciento), las HTA mismas aportan alrededor del 19 por ciento (o aproximadamente $ 2,13 millones) y los municipios aportan un 20 por ciento adicional de los fondos. Aunque la cantidad total de fondos de la diáspora apalancados por esta iniciativa es pequeña, el programa crea una plataforma para la participación del estado con la diáspora. Desde una perspectiva política, el gobierno está intentando ampliar el alcance de su regulación para incluir a los migrantes que viven en el extranjero.

El cultivo cuidadoso y deliberado de las HTA condujo a la creación de un Viceministerio de Relaciones Exteriores para Salvadoreños en el Exterior en 2004. Su objetivo principal es desarrollar políticas y programas para mantener lazos con la diáspora salvadoreña y facilitar sus vínculos con El Salvador.


A medida que el estado amplía su compromiso con la diáspora, los salvadoreños en el exterior han respondido. En los Estados Unidos, los salvadoreños están tratando de replicar el lobby cubano en Miami, y aunque la coalición es laxa y frecuentemente disputada, reúne a una variedad de organizaciones de la diáspora que buscan defender los derechos de los inmigrantes en los Estados Unidos y presionar tanto a los salvadoreños como a los estadounidenses. Gobiernos de Estados Unidos.

Una expresión de esta coalición emergente es la conferencia salvadoreña "Salvadoreños en el mundo" ("Salvadoreños en el Mundo"). Hasta la fecha, se han realizado conferencias en Los Ángeles, Washington, DC y Boston, reuniendo a las organizaciones de la diáspora salvadoreña para desarrollar una plataforma política común. Hasta el momento, la plataforma incluye exigir el derecho a votar en el extranjero y presionar por una mayor atención a sus necesidades como inversionistas y remitentes.

La exportación más importante de El Salvador se ha convertido en su gente. A medida que crece la diáspora, el estado salvadoreño está progresivamente más interesado en cultivar y mantener vínculos con los migrantes en el exterior, crear instituciones estatales que fomenten la inversión privada y colectiva y extender los derechos de voto a los migrantes en el exterior.

Si bien las remesas son una fuente fundamental de divisas, las remesas no han beneficiado a todos los ciudadanos. La pobreza está disminuyendo, pero las desigualdades en las medidas de bienestar de ingresos y consumo parecen estar aumentando, impulsadas en parte por la disponibilidad de remesas.A la par de estos desarrollos, la migración regional desde Honduras y Nicaragua también está aumentando, en respuesta a la demanda laboral local y las diferencias salariales prevalecientes entre El Salvador y sus países vecinos.

El gobierno salvadoreño generalmente ha visto al presidente George W. Bush, un firme partidario de la reforma migratoria, como un aliado para ayudar a sus migrantes en los Estados Unidos. Pero dado que ahora es poco probable que la reforma migratoria se lleve a cabo antes de las elecciones presidenciales de 2008, el gobierno salvadoreño tendrá que ser paciente.

El autor agradece a Aaron Matteo Terrazas y Alejandro Rivas de MPI por su asistencia en la investigación.

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