7 hechos sorprendentes sobre la fiesta del té de Boston

7 hechos sorprendentes sobre la fiesta del té de Boston

La mayoría de los estadounidenses pueden decirle que la primera "declaración de independencia" no oficial ocurrió en Boston, cuando una banda de renegados que odiaban los impuestos arrojaron el amado té del rey Jorge en el puerto, un enérgico acto de desafío que unió a las colonias en revolución.

Pero como ocurre con la mayoría de las historias de origen conocidas, la verdadera historia del Boston Tea Party es mucho más complicada que la versión de la escuela primaria, y los hechos reales de lo que sucedió en esa fatídica noche de 1773 podrían sorprenderte.

1. Los colonos no protestaban por un impuesto más alto al té.

Fácilmente, la mayor sorpresa sobre el Boston Tea Party es que el levantamiento no fue una protesta contra un nuevo aumento de impuestos sobre el té. Aunque los impuestos avivaron la ira de los colonos, la Ley del Té en sí no elevó el precio del té en las colonias en un centavo rojo (o un chelín, por así decirlo).

La confusión es en parte temporal y en parte semántica. Los Hijos de la Libertad de Boston respondieron absolutamente a la aprobación de la Ley del Té de 1773 por parte del Parlamento británico cuando planearon la Fiesta del Té de Boston. Y con un nombre como Tea Act, es justo pensar que la ley trataba de aumentar los impuestos sobre el té.

La verdad es que las importaciones de té a las colonias americanas habían sido gravadas por la Corona desde la aprobación de la Ley de Ingresos de Townshend de 1767, junto con impuestos sobre otros productos básicos como papel, pintura, aceite y vidrio. La diferencia es que todos esos otros impuestos a la importación se eliminaron en 1770, excepto para el té, un recordatorio agudo del control del rey sobre sus súbditos lejanos.

Benjamin Carp, profesor de historia en Brooklyn College y autor de Desafío a los patriotas: la fiesta del té de Boston y la creación de Estados Unidos, dice que la Ley del Té de 1773 era onerosa de otra manera. Se trataba esencialmente de un rescate del gobierno británico de la Compañía Británica de las Indias Orientales, que estaba derramando dinero y abrumada por el té sin vender. La Ley del Té permitió a la Compañía de las Indias Orientales descargar 544.000 libras de té viejo, sin comisiones, en las colonias americanas a un precio de ganga.

Un té más barato suena bien, dice Carp, pero para los Hijos de la Libertad, muchos de los cuales eran comerciantes e incluso contrabandistas de té, la Ley del Té olía como una estratagema para que las masas se sintieran cómodas pagando un impuesto a la Corona.

"Va a seducir a los estadounidenses para que sean 'colonos obedientes' haciendo que el precio sea más bajo", dice Carp. “Si aceptamos el principio de permitir que el parlamento nos cobre impuestos, eventualmente harán que los impuestos sean más pesados ​​para nosotros. Es el argumento de la pendiente resbaladiza ".

2. Los barcos atacados eran estadounidenses y el té no era del Rey.

La noción popular del Boston Tea Party es que los colonos enojados "se lo clavaron al Rey Jorge" subiendo a barcos británicos y arrojando cajas llenas del preciado té del Rey en el puerto de Boston. Pero esa historia no es cierta en dos aspectos.

Primero, los barcos que fueron abordados por los Hijos de la Libertad, los Castor, los Dartmouth y el Leonor, fueron construidos y propiedad de estadounidenses. Dos de los barcos eran principalmente balleneros. Después de entregar valiosos cargamentos de aceite de cachalote y materia cerebral a Londres en 1773, los barcos fueron cargados con té en ruta a las Colonias Americanas. Aunque no eran británicos, algunos de los propietarios estadounidenses del barco eran de hecho simpatizantes de los conservadores.

En segundo lugar, el té destruido por los asaltantes nocturnos no era del Rey. Era propiedad privada propiedad de la Compañía de las Indias Orientales y se transportaba en buques de transporte contratados por el sector privado. El valor de las 340 cajitas de té derrochado totalizaría casi $ 2 millones en dinero de hoy.

3. El té era chino, no indio, y mucho verde.

Este es otro problema de nomenclatura. La Compañía de las Indias Orientales exportó muchos productos de la India en el siglo XVIII, incluidas especias y algodón, pero obtuvo casi todo su té de China. Los barcos comerciales viajaban de Cantón a Londres cargados con té chino, que luego se exportaba a las colonias británicas de todo el mundo.

La India Oriental no instaló sus primeras plantaciones de té en la India hasta la década de 1830.

Otro dato sorprendente es que el 22 por ciento del té que los patriotas enviaron al fondo del puerto de Boston era té verde. Según el Boston Tea Party Ships and Museum, Thomas Jefferson y George Washington eran fanáticos de una variedad particular de té verde chino llamada "hyson".

4. El Tea Party, en sí mismo, no incitó a la revolución.

Existe la idea de que el Boston Tea Party fue el grito de guerra que impulsó a las colonias a la revolución, pero Carp dice que muchos oponentes fuertes del gobierno británico, George Washington entre ellos, denunciaron actos de violencia y ilegalidad, especialmente contra la propiedad privada.

Si bien el Tea Party en sí no movilizó a los estadounidenses en masa, fue la reacción del Parlamento lo que lo hizo. En 1774, el Reino Unido aprobó lo que se conoce como las leyes intolerables o las leyes coercitivas, una serie de medidas punitivas destinadas a enseñar a los colonos rebeldes quién era el jefe.

Muchas de estas sanciones se impusieron a la colonia de Massachusetts y a la propia Boston, incluido el cierre del puerto de Boston, la sustitución de los líderes electos de Boston por los designados por la Corona y la obligación del acuartelamiento de las tropas británicas en hogares privados.

“Los impuestos sin representación eran un precedente peligroso en sí mismo, pero ahora estaban jugando con la carta de Massachusetts”, dice Carp, “quitando derechos que Massachusetts había disfrutado anteriormente. Por más incómodos que pudieran haber estado algunos colonos con la acción del Tea Party en sí, se sentían mucho más incómodos con la reacción autoritaria del Parlamento ".

En respuesta a las leyes coercitivas, el Primer Congreso Continental se reunió en 1774 y Jefferson escribió "Una visión resumida de los derechos de la América británica". La revolución estaba oficialmente en el aire.

5. Sí, los manifestantes del Tea Party se vistieron como "indios", pero no de manera convincente.

Los famosos Hijos de la Libertad se disfrazaron con trajes de nativos americanos en la noche de la redada del Tea Party, con hachas de guerra y rostros oscurecidos por el hollín de carbón. ¿Pero estaban realmente tratando de hacerse pasar por miembros de las tribus locales Mohawk o Narragansett?

No es probable, dice Carp. Para empezar, en la Inglaterra del siglo XVIII era costumbre que los manifestantes se "vistieran" de una forma u otra —ennegreciéndose la cara, vistiéndose como mujeres o incluso como sacerdotes católicos— para crear una atmósfera de desgobierno.

En segundo lugar, los Hijos de la Libertad estaban sacando provecho de la imagen del nativo americano como un espíritu independiente, el epítome del anticolonialismo. “Al adoptar esa identidad, están diciendo: 'Somos desafiantes. No nos doblegamos. No seremos derrotados ", dice Carp.

Y tercero, estaba la razón práctica para enmascarar sus identidades. ¡Estaban cometiendo un crimen! Incluso si supieran que nadie creería que eran verdaderos nativos americanos, el disfraz envió un mensaje claro a cualquiera que se atreviera a delatar: ¡no te atrevas!

6. Nadie lo llamó "Boston Tea Party".

El Boston Tea Party tuvo lugar en 1773, pero la primera vez que las palabras "Boston Tea Party" aparecieron impresas fue en 1825, y en la mayoría de esas primeras menciones, la palabra "fiesta" no se refería a un evento de celebración con tortas y globos, sino a una fiesta de hombres. Un obituario de 1829 de Nicholas Campbell señala que fue "uno de los más memorables de Boston Tea Party".

Poco después de que se cometiera el acto rebelde, dice Carp, simplemente se lo llamó "la destrucción del té en el puerto de Boston, o algo similarmente engorroso".

Existe la duda de si lo social conocido como "fiesta del té" existió en la década de 1770. La práctica británica de la merienda inglesa no se afianzó hasta la época victoriana a mediados del siglo XIX, y Lewis Carroll Alicia en el país de las Maravillas, con su famosa "Fiesta del té del sombrerero loco", no se publicó hasta 1865.

7. Después de Boston, hubo otras "fiestas de té".

Según un libro de 2012 de Joseph Cummins, hubo al menos 10 "fiestas de té" en la costa este que se inspiraron en el original y más famoso.

Durante la Fiesta del Té de Filadelfia, que tuvo lugar solo nueve días después de la de Boston, no se destruyó el té, pero el capitán de un barco que transportaba la entrega más grande de té de la Compañía de las Indias Orientales fue amenazado con ser alquitranado y emplumado si no devolvía el " mala hierba ”a Inglaterra. Lo que hizo.

En Charleston, Carolina del Sur, llegó un barco en noviembre de 1774 con té, pero el capitán juró que desconocía la controvertida carga. Los residentes enojados culparon a los comerciantes locales que habían pedido el té y los obligaron a tirarlo en el puerto ellos mismos.


7 hechos sorprendentes sobre la fiesta del té de Boston - HISTORIA

Thomas Jefferson, presidente 1801-1809

Thomas Jefferson, nacido el 13 de abril de 1743, fue una figura destacada en la búsqueda de la independencia de nuestro país. Originario de Virginia, Jefferson también desempeñó un papel importante en la historia temprana de nuestra naciente nación como su ministro en Francia, secretario de estado y tercer presidente.

Un verdadero hombre del Renacimiento, Jefferson es conocido por sus muchos talentos en escritura, economía, religión y filosofía, así como en horticultura y matemáticas. Hablaba 6 idiomas, incluidos inglés, francés, griego, italiano, latín y español. También amaba la palabra escrita, habiendo escrito más de 19.000 cartas en su vida.

Un pensador con múltiples talentos

Jefferson fue inventor, abogado y educador. Se graduó de la Universidad de William and Mary a la edad de 18 años, dos años después de matricularse en 1762. Fue el diseñador de Monticello, la capital del estado de Virginia y The Rotunda en la Universidad de Virginia, entre otros edificios notables. Su estilo influyente se ha hecho conocido como "Arquitectura jeffersoniana". Monticello y The Rotunda son ambos sitios del Patrimonio Mundial.

Hizo una huelga de hambre (y animó a otros a unirse a él)

Como miembro de la Casa de Burgueses de Virginia, Jefferson pidió un día de oración y ayuno en apoyo de los ciudadanos de Boston cuando el gobierno británico cerró el puerto en respuesta al Boston Tea Party. Como esperaba, esta acción alió a Virginia con la causa de los Patriots en Massachusetts y alimentó la oposición a las Leyes Intolerables.

Fue la pluma principal de la Declaración de Independencia

A la edad de 33 años, Jefferson fue uno de los delegados más jóvenes al Segundo Congreso Continental en Filadelfia. Conoció a John Adams, un líder del Congreso, y gracias a esta incipiente amistad, Jefferson fue nombrado miembro del Comité de los Cinco que tenía la tarea de redactar la Declaración de Independencia. Durante los siguientes 17 días, crearía el primer borrador. Muchos consideran que Jefferson es el autor principal del documento porque el comité dejó intacto más del 75 por ciento de su borrador original. Muchos creían que John Adams sería el autor principal de este importante documento, pero había persuadido al Comité para que eligiera a Jefferson. El preámbulo se considera una de las declaraciones más duraderas de los derechos humanos y la frase "todos los hombres son creados iguales" se considera una de las expresiones más conocidas en el idioma inglés. Jefferson era un escritor elocuente, pero no se creía un orador público y decidió mostrar su apoyo a la causa Patriot a través de correspondencia escrita.

Escribiendo para justificar las acciones de los bostonianos descontentos

En 1774, Jefferson escribió un folleto titulado "Una visión resumida de los derechos de los británicos estadounidenses". En el panfleto, esbozó una serie de quejas que las colonias tenían contra el rey Jorge III. Jefferson también escribió que “un pueblo exasperado” que sintiera opresión, cuando se le diera la oportunidad, actuaría desafiante. El ejemplo perfecto de este desafío fue la "destrucción del té", o lo que se conocería como el Boston Tea Party. Al igual que sus colegas George Washington y Benjamin Franklin, Jefferson creía que el acto era la destrucción de la propiedad privada sujeta a las leyes locales, pero su folleto explicaba por qué estaba justificado como un acto de protesta política.

Sus momentos de mayor orgullo

La tumba de Jefferson está inscrita con un epitafio de las tres cosas de las que estaba más orgulloso. Son su autoría de la Declaración de Independencia, el Estatuto de Virginia que garantizaba la libertad religiosa y su fundación de la Universidad de Virginia en 1819. No hay mención de él como presidente en su lápida.

Un hombre de familia

Jefferson se casó con Martha Wayles Skelton, una viuda, en 1772. Tuvo seis hijos, aunque solo dos hijas sobrevivieron hasta la edad adulta. A lo largo de su vida, Jefferson tuvo doce nietos, varios de ellos habiendo vivido con él en Monticello. A Jefferson le encantaba jugar con sus nietos, enseñarles a jugar al ajedrez y un juego llamado Goose. (Goose fue uno de los primeros juegos de mesa en los Estados Unidos, bastante similar a nuestra versión moderna de Chutes and Ladders). Después de la muerte de su esposa, los historiadores creen que comenzó una relación con Sally Hemings, una de sus esclavas. Después de su muerte, la hija de Jefferson permitió que Hemings viviera como una mujer libre en Charlottesville hasta que murió en 1835. Las pruebas de ADN en 2000 muestran un gen familiar común entre sus descendientes.

Un controvertido comienzo de su presidencia

Fue solo después de la caótica elección de 1800 entre Jefferson y John Adams que el Congreso decidió ratificar la 12ª Enmienda a la Constitución. La debacle ocurrió cuando Jefferson recibió el mismo número de votos electorales que su compañero de fórmula Aaron Burr y Burr se negó a conceder la elección. La Cámara de Representantes decidió la elección después de 36 votaciones el 17 de febrero de 1801. Eligieron a Jefferson como presidente y Burr como vicepresidente.

Adquisición de Landmark

Al principio de su presidencia, Jefferson logró una de las mayores adquisiciones de su carrera política con la Compra de Luisiana, que duplicó con creces el tamaño de Estados Unidos. La extensión de tierra de 529.000.000 acres es una de las más fértiles de la Tierra y eliminó la dependencia de la nación de otros países para su alimentación. Jefferson no creía que la Constitución le diera el poder para realizar la adquisición de tierras por $ 15 millones, pero acordó con el Congreso realizar la compra. Designó a Meriwether Lewis y William Clark para que dirigieran una expedición conocida como Cuerpo de Descubrimiento para explorar el territorio recién adquirido. Sacagawea, a quien ambos hombres reconocieron como un servicio indispensable, los acompañó en el viaje.

Conexión de por vida

Después de reunirse en el Segundo Congreso Continental en 1775, Thomas Jefferson y John Adams se hicieron amigos para toda la vida. Su relación se profundizó a través de años de escritura de cartas, incluidas cartas escritas entre Abigail Adams y Jefferson. Pasaron años juntos en Francia mientras Jefferson y Adams se desempeñaban como ministros de Comercio en Europa. Los dos siguieron siendo amigos cercanos a pesar de sus diferencias políticas, es decir, hasta que Jefferson venció a Adams en las elecciones de 1801 para convertirse en presidente de los Estados Unidos. Reanudaron su estrecha amistad después de unos 10 años de separación. Tanto Thomas Jefferson como John Adams murieron el 4 de julio de 1826, el 50 aniversario de la Declaración de Independencia. La leyenda sostiene que las últimas palabras de Adams fueron "Thomas Jefferson sobrevive". Sin que Adams lo supiera, Jefferson había muerto unas horas antes. Fueron los últimos miembros supervivientes del grupo original de Patriots que se conocieron como los Padres Fundadores de Estados Unidos. Jefferson y Adams también comparten la distinción de ser los únicos signatarios de la Declaración de Independencia que luego servirían como presidente.


Hechos sobre Boston Tea Party 1: ¿que hizo el manifestante?

Los manifestantes llevaron a cabo el Boston Tea Party como señal de protesta. Arruinaron el té para enviarlo al puerto de Boston.

Hechos sobre Boston Tea Party 2: la respuesta del gobierno británico

El Boston Tea Party condujo a la Revolución Americana porque los británicos dieron una respuesta muy violenta y dura al respecto.

Datos sobre la fiesta del té de Boston


La fiesta del té de Boston

El 16 de diciembre de 1773, la noche anterior a la supuesta llegada del té, los Hijos de la Libertad, en tres grupos de 50 residentes de Boston cada uno, organizados por Samuel Adams, salieron de la Old South Meeting House y se dirigieron hacia Griffin's Wharf. Tres barcos - el Dartmouth, los Leonor y el Castor - tenía cientos de cajas de té encima. Los hombres abordaron los barcos y comenzaron a destruir el cargamento. A las 9 de la noche habían abierto 342 cajas de té en los tres barcos y las habían arrojado al puerto de Boston.

Se quitaron los zapatos, barrieron las cubiertas y se aseguraron de que el primer oficial de cada barco supiera que los Hijos de la Libertad solo habían destruido el té. Todo el evento fue notablemente silencioso y pacífico. Al día siguiente, enviaron a alguien para que arreglara el candado que habían roto.

John Adams y muchos otros estadounidenses consideraron que beber té era antipatriótico después del Boston Tea Party. El consumo de té disminuyó durante y después de la Revolución, lo que resultó en un cambio al café como la bebida caliente preferida de los estadounidenses.


    El Boston Tea Party no protestó por los impuestos excesivos. Ellos protestaron por un rescate corporativo que amenazaba a los pequeños comerciantes de Boston. Durante años, la Compañía de las Indias Orientales tuvo que enviar su té a Gran Bretaña y pagar una comisión, o impuesto, antes de venderlo en las otras colonias. A cambio, el Parlamento le concedió el monopolio del té. El impuesto pagado por la Compañía de las Indias Orientales en Gran Bretaña hizo que su té fuera más caro en Estados Unidos que el té de contrabando de los comerciantes holandeses. Cuando la Compañía de las Indias Orientales tuvo problemas financieros, el Parlamento le concedió un trato especial. Se permitió a la empresa mantener su monopolio y exportar té directamente a Estados Unidos sin pagar el impuesto en Gran Bretaña. Eso hizo que el té de las Indias Orientales fuera más barato en Estados Unidos que el té importado holandés. También hizo que los comerciantes de té pequeños e independientes fueran menos competitivos que la Compañía de las Indias Orientales. Y aunque la acción del Parlamento redujo el precio del té, estableció el principio de que Estados Unidos estaba sujeto a impuestos británicos. De ahí el Boston Tea Party.

John Singleton Copley, detalle del autorretrato

John Singleton Copley, el artista que pintó a tantas personas importantes de finales del siglo XVIII, trató de llegar a un compromiso con los Hijos de la Libertad. Su suegro, un comerciante de las Indias Orientales, necesitaba el té. En el Old South Meetinghouse el 30 de noviembre de 1773, Copley abogó por descargar el té y guardarlo en un almacén mientras los colonos insistían en su caso con el gobernador y la Corona. No ganó su argumento.


¿Qué causó el Boston Tea Party?

Muchos factores incluyen "impuestos sin representación", la Ley de Ingresos de Townshend de 1767 y la Ley del Té de 1773.
En términos más simples, el Boston Tea Party ocurrió como resultado de “impuestos sin representación”, pero la causa es más compleja que eso. Los colonos estadounidenses creían que Gran Bretaña les estaba imponiendo impuestos injustamente para pagar los gastos incurridos durante la Guerra de Francia e India. Además, los colonos creían que el Parlamento no tenía derecho a gravarlos porque las colonias estadounidenses no estaban representadas en el Parlamento.
Desde principios del siglo XVIII, el té se importaba regularmente a las colonias americanas. Para el momento del Boston Tea Party, se estima que los colonos estadounidenses bebían aproximadamente 1.2 millones de libras de té cada año. Gran Bretaña se dio cuenta de que podía ganar aún más dinero con el lucrativo comercio del té imponiendo impuestos a las colonias estadounidenses. En efecto, el costo del té británico se hizo alto y, en respuesta, los colonos estadounidenses comenzaron una industria muy lucrativa de contrabando de té desde los mercados holandeses y europeos. Estas operaciones de contrabando violaron las Leyes de Navegación vigentes desde mediados del siglo XVII. El contrabando de té estaba socavando el lucrativo comercio británico de té. En respuesta al contrabando, en 1767 el Parlamento aprobó la Ley de indemnización, que derogó el impuesto sobre el té e hizo que el té británico tuviera el mismo precio que el holandés. La Ley de indemnización redujo en gran medida el contrabando de té estadounidense, pero más tarde, en 1767, la Ley de Ingresos de Townshend estableció un nuevo impuesto sobre el té. La ley también gravó el vidrio, el plomo, el aceite, la pintura y el papel. Debido a boicots y protestas, los impuestos de la Ley de Ingresos de Townshend sobre todos los productos, excepto el té, fueron derogados en 1770. En 1773, se aprobó la Ley del Té y se le otorgó a la Compañía Británica de las Indias Orientales un monopolio sobre las ventas de té en las colonias americanas. El contrabando de té se volvió desenfrenado y fue una empresa lucrativa para los colonos estadounidenses, como John Hancock y Samuel Adams. El impuesto sobre el té de la Ley de Ingresos de Townshend se mantuvo en vigor a pesar de las propuestas para su exención. Los colonos estadounidenses estaban indignados por el impuesto al té. Creían que la Ley del Té era una táctica para obtener apoyo colonial para el impuesto ya aplicado. La venta directa de té por agentes de la Compañía Británica de las Indias Orientales a las colonias americanas socavó el negocio de los comerciantes coloniales. El té de contrabando se volvió más caro que el té de la Compañía Británica de las Indias Orientales. Contrabandistas como John Hancock y Samuel Adams intentaban proteger sus intereses económicos oponiéndose a la Ley del Té, y Samuel Adams vendió la oposición del té británico a los Patriotas con el pretexto de la abolición de los derechos humanos al pagar impuestos sin representación.


Desmontando los mitos de la fiesta del té de Boston


Lord North de Gran Bretaña obliga al té a tragarse la garganta de Estados Unidos (representado por una figura femenina) en una caricatura de 1774 que representa la retribución por el Boston Tea Party. (Biblioteca del Congreso)

Muchos patriotas vieron la destrucción del té como un acto de vandalismo.

Todos conocemos y celebramos el clímax del Boston Tea Party. El 16 de diciembre de 1773, varias docenas de hombres vestidos como indios Mohawk abordaron tres barcos pertenecientes a la Compañía de las Indias Orientales, abrieron 340 cofres de té y arrojaron el contenido en el puerto de Boston. Recordamos con cariño el drama de carnaval como un catalizador de la Revolución Estadounidense y, a lo largo de los años, tanto los manifestantes liberales como los conservadores han reivindicado su irreverente legado.

Los estadounidenses de la era revolucionaria, sin embargo, no celebraron el evento. Esto puede parecer extraño, ya que los patriotas eran de los que celebran. Organizaron ceremonias festivas para conmemorar los aniversarios: la primera protesta por la Ley del Timbre, la derogación de la ley, la Masacre de Boston, la Declaración de Independencia, pero la "acción contra el té" o la "destrucción del té" (como lo llamaron de diversas maneras) se fue no anunciado en el ritual público. Durante medio siglo, los estadounidenses evitaron la historia y, desde luego, no la llamaron fiesta del té. Al principio, no se atrevieron. Cualquiera que haya tenido algo que ver con el evento podría enfrentar un proceso judicial, o al menos una demanda. En privado, algunas personas sabían quién estaba detrás de esos disfraces indios, pero públicamente, nadie dijo una palabra. Además, muchos patriotas vieron la destrucción del té como un acto de vandalismo que puso a la Revolución en una mala posición. Patriots también restó importancia a la acción del té debido a su impacto devastador. Ese solo acto precipitó duras represalias por parte de los británicos, que a su vez condujeron a una guerra larga y fea.

El Boston Tea Party es ahora un evento icónico impregnado de mitos, pero debajo de la superficie está la historia de un verdadero acto de revolución, llevado a cabo en un contexto de política de poder, con sorprendentes paralelos en la era moderna.

Mito 1: La disputa fue por impuestos más altos

El catalizador inmediato fue una exención de impuestos, no un aumento de impuestos, que efectivamente hizo que el té importado fuera más asequible para los colonos. Lo que molestó a los patriotas fue que no tenían ningún papel en la decisión.

La saga comenzó con el rescate por parte del gobierno británico de una corporación considerada demasiado grande para fracasar. La gigante Compañía de las Indias Orientales no solo disfrutó de privilegios monopolísticos en el sur de Asia y China bajo una carta real otorgada en 1600, sino que efectivamente gobernó grandes secciones del subcontinente indio. Pero en 1772, la compañía se vio muy afectada por el colapso de los esquemas bancarios especulativos en toda Europa, y sus acciones se desplomaron. Los bienes no vendidos se acumularon en los almacenes y los directores de la empresa solicitaron al gobierno británico un préstamo para evitar la insolvencia. Los miembros del parlamento, como los congresistas estadounidenses de hoy, organizaron audiencias de comités en las que se defendieron en contra de los codiciosos funcionarios de la empresa, que habían regresado de la India con grandes fortunas y habían declarado grandes dividendos a pesar de las abrumadoras deudas de la empresa. Mientras tanto, intentaron averiguar cómo sacar a la empresa y al imperio del lío.

Mientras los parlamentarios debatían la conveniencia de una toma de control del gobierno, también discutieron planes para descargar los 18 millones de libras de té excedente de la empresa. El mercado europeo ya estaba saturado, pero el mercado estadounidense no. En teoría, la Compañía de las Indias Orientales podría vender muchas toneladas de té allí si se redujeran los impuestos. Se trataba de dos impuestos distintos: uno impuesto al té que llegaba a través de Gran Bretaña en su camino desde India y China a los mercados occidentales y otro impuesto cuando llegaba a Estados Unidos. Aunque recortar cualquiera de los dos era una opción económicamente viable, derogar el impuesto estadounidense habría tenido el beneficio adicional de mejorar las relaciones con los colonos. Es precisamente por eso que Lord North, el primer ministro, rechazó la idea.

En la Ley del Té de 1773, el Parlamento dejó los aranceles de importación estadounidenses en su lugar, pero decretó que la Compañía de las Indias Orientales ya no tendría que pagar ningún impuesto sobre el desembarco del té en Gran Bretaña y se dirigió a Estados Unidos, ni tendría que vender el té en Gran Bretaña. subastas públicas. Podría entregar su producto directamente a los consumidores estadounidenses, sin ser tocado por intermediarios y casi libre de impuestos, salvo por un modesto arancel de importación estadounidense. Las únicas personas que podían sufrir pérdidas financieras por el acuerdo eran los contrabandistas estadounidenses que habían estado vendiendo té libre de impuestos desde Holanda.

Pocos en Londres pensaban que el trato amoroso era una cuestión de importancia para alguien que no fuera la Compañía de las Indias Orientales, y recibió poca atención. Se otorgaría algún alivio al gigante corporativo en apuros, sin costo político. Y seguramente, los estadounidenses no se opondrían a recibir té a precios de ganga.

Los pronosticadores británicos estaban equivocados. Para los estadounidenses, el tema fundamental era el autogobierno. Quienquiera que recaudara impuestos tenía que tomar las decisiones, incluido cómo gastar el dinero. El parlamento insistió en cobrar impuestos a los colonos para apoyar y dirigir la administración colonial. Los colonos respondieron que estaban más que dispuestos a imponer impuestos y gobernar ellos mismos. No más "impuestos sin representación" se convirtió en su grito de guerra, no "abajo con impuestos altos".

Mito 2: Los impuestos al té eran una carga onerosa para los estadounidenses comunes

Los impuestos sobre la tierra y los impuestos de capitación evaluados por sus propias asambleas coloniales, así como los aranceles de importación de larga data sobre el azúcar, la melaza y el vino, eran una carga mucho mayor. El impuesto al té era una reliquia de la Ley de Ingresos de Townshend de 1767, que también imponía derechos de importación a la pintura, el papel, el plomo y el vidrio. El Parlamento respondió a las protestas coloniales generalizadas y a los boicots de los artículos gravados mediante la derogación de los impuestos de Townshend en 1770, a excepción del impuesto sobre el té, que North mantuvo para afirmar "el derecho de gravar a los estadounidenses". A tres centavos la libra, los consumidores estadounidenses apenas sentían el impuesto sobre el té, que también tenían acceso a la competencia de contrabando.

Sin embargo, el impuesto al té mantuvo un significado simbólico y el boicot al té implicó complejas superposiciones. La gente común podía disfrutar de un sorbo o dos de té, pero participar en el elaborado ritual británico de la hora del té, con una variedad de vajillas elegantes y utensilios de plata, era prohibitivamente caro para la gran mayoría de los estadounidenses. Los llamamientos a un boicot continuo del té encajaban muy bien con los resentimientos de las clases bajas. El té era un blanco fácil, un símbolo tanto de la arrogancia del Parlamento como de una jerarquía social que se desmoronaba.

Además, un gran segmento del público estadounidense consideró sospechoso, incluso pecaminoso, el consumo de té. “Esa mala hierba llena”, como la llamó Abigail Adams, era un estimulante artificial, lo que hoy llamaríamos una droga recreativa. Los promotores de la virtud, que durante mucho tiempo habían estado exponiendo los males del té, de repente se convirtieron en patriotas. Un escritor preocupado, en un periódico de Virginia, afirmó que desde que se introdujo el té en la sociedad occidental, “nuestra raza ha disminuido y se ha vuelto insignificante, débil y desordenada a tal grado, que si prevaleciera un siglo más deberíamos estar reducido a meros pigmeos ".

Señalando su experiencia médica, el Dr. Thomas Young de Boston declaró con autoridad que el té no era solo una "droga perniciosa", como algunos asumían, sino un "veneno lento, y tiene el efecto corrosivo sobre quienes lo manipulan". Lo dejé desde que se convirtió en veneno político y desde entonces he ganado en firmeza de constitución. Mi sustituto son las flores de manzanilla ".

Los líderes de la Resistencia también lanzaron una nueva ola de propaganda negativa que jugó con los sentimientos anti-extranjeros: el té de la Compañía de las Indias Orientales fue empacado en cofres por el pisotón de chinos descalzos y estaba infestado de pulgas chinas. A su vez, una gran cantidad de colonos se comprometió a proteger las empresas estadounidenses de la competencia extranjera, incluso si esa empresa era de contrabando. Tenga cuidado con los productos de China, compre Estados Unidos, libere la guerra contra las drogas, abajo con las corporaciones, todos estos mensajes, así como su primo más conocido, no hay impuestos sin representación, amplificaron la respuesta a la Ley del Té del Parlamento de 1773.

Mito 3: El vertido del té británico unificó a los patriotas

El efecto inmediato fue todo lo contrario. La mañana después de la acción del té en Boston, John Adams escribió una carta a su amigo cercano James Warren. "The Dye está echado", escribió. “La gente ha pasado el río y ha cortado el puente: anoche, tres cargamentos de té fueron vaciados en el puerto. Este es el Evento más grandioso que jamás haya sucedido desde que se abrió la Controversia con Gran Bretaña. Su sublimidad me encanta ". Pero esa opinión estaba lejos de ser universal entre los líderes patriotas.

Para los estadounidenses que se llamaban a sí mismos patriotas, el lema "libertad y propiedad" era un grito de guerra común, al menos tan a menudo como "impuestos sin representación". George Washington, entre muchos otros, reprendió a los bostonianos por "su conducta al destruir el té". Benjamin Franklin no estaba solo cuando argumentó que la Compañía de las Indias Orientales debería ser compensada por sus pérdidas.

No fue la destrucción del té lo que unió a los estadounidenses, sino los castigos administrados varios meses después a través de una serie de leyes denominadas Actos Coercitivos (también llamados Actos Intolerables por los estadounidenses). El parlamento cerró el puerto de Boston y revocó la carta de Massachusetts, negando a los ciudadanos los derechos que habían disfrutado durante siglo y medio. El objetivo de las leyes coercitivas era aislar a los radicales en Massachusetts, pero en cambio las 13 colonias formaron el Congreso Continental y acordaron montar un boicot general a los productos británicos.

La destrucción del té había sido un catalizador de los acontecimientos que condujeron a la independencia, pero su tono beligerante iba en contra de la línea argumental patriótica favorita: los británicos fueron los agresores, lo que provocó que los estadounidenses amantes de la paz actuaran en defensa propia. After the war was over and the nation was on its own, the saga posed another conundrum. “It was time to accept the new government, duly elected by the people, and strive to maintain law and order,” explains Tufts University historian Benjamin Carp. “Once this belief calcified into conventional wisdom, there was less room to celebrate a ragged group of mock Mohawks wielding hatchets in defiance of government.”

Finally, in the 1820s, Americans let down their guard, and a new generation of chroniclers toned down the truly revolutionary aspects of the action against tea and played up the carnival atmosphere. More than 50 years after the event was over, it was informally christened the Boston Tea Party. Once the story could be told playfully, it anchored every text intended for children, who liked to dress as Indians in any case. That’s still the version we see in our school texts, and in books for adults as well. Declawed and simplified, the event loses not only its revolutionary punch but also its political and economic context. A corporate tax break that lowered the price of tea in America? Too big to fail? Competition from cheap foreign imports? These don’t play well to children. But they do reveal that the action against tea was much more than a party.

Ray Raphael is the author of A People’s History of the American Revolution, Founding Myths y Founders.


Contenido

The Boston Tea Party arose from two issues confronting the British Empire in 1765: the financial problems of the British East India Company and an ongoing dispute about the extent of Parliament's authority, if any, over the British American colonies without seating any elected representation. The North Ministry's attempt to resolve these issues produced a showdown that would eventually result in revolution. [3]

Tea trade to 1767

As Europeans developed a taste for tea in the 17th century, rival companies were formed to import the product from China. [4] In England, Parliament gave the East India Company a monopoly on the importation of tea in 1698. [5] When tea became popular in the British colonies, Parliament sought to eliminate foreign competition by passing an act in 1721 that required colonists to import their tea only from Great Britain. [6] The East India Company did not export tea to the colonies by law, the company was required to sell its tea wholesale at auctions in England. British firms bought this tea and exported it to the colonies, where they resold it to merchants in Boston, New York, Philadelphia, and Charleston. [7]

Until 1767, the East India Company paid an ad valorem tax of about 25% on tea that it imported into Great Britain. [8] Parliament laid additional taxes on tea sold for consumption in Britain. These high taxes, combined with the fact that tea imported into the Dutch Republic was not taxed by the Dutch government, meant that Britons and British Americans could buy smuggled Dutch tea at much cheaper prices. [9] The biggest market for illicit tea was England—by the 1760s the East India Company was losing £400,000 per year to smugglers in Great Britain [10] —but Dutch tea was also smuggled into British America in significant quantities. [11]

In 1767, to help the East India Company compete with smuggled Dutch tea, Parliament passed the Indemnity Act, which lowered the tax on tea consumed in Great Britain and gave the East India Company a refund of the 25% duty on tea that was re-exported to the colonies. [12] To help offset this loss of government revenue, Parliament also passed the Townshend Revenue Act of 1767, which levied new taxes, including one on tea, in the colonies. [13] Instead of solving the smuggling problem, however, the Townshend duties renewed a controversy about Parliament's right to tax the colonies.

Townshend duty crisis

A controversy between Great Britain and the colonies arose in the 1760s when Parliament sought, for the first time, to impose a direct tax on the colonies for the purpose of raising revenue. Some colonists, known in the colonies as Whigs, objected to the new tax program, arguing that it was a violation of the British Constitution. Britons and British Americans agreed that, according to the constitution, British subjects could not be taxed without the consent of their elected representatives. In Great Britain, this meant that taxes could only be levied by Parliament. Colonists, however, did not elect members of Parliament, and so American Whigs argued that the colonies could not be taxed by that body. According to Whigs, colonists could only be taxed by their own colonial assemblies. Colonial protests resulted in the repeal of the Stamp Act in 1766, but in the 1766 Declaratory Act, Parliament continued to insist that it had the right to legislate for the colonies "in all cases whatsoever".

When new taxes were levied in the Townshend Revenue Act of 1767, Whig colonists again responded with protests and boycotts. Merchants organized a non-importation agreement, and many colonists pledged to abstain from drinking British tea, with activists in New England promoting alternatives, such as domestic Labrador tea. [14] Smuggling continued apace, especially in New York and Philadelphia, where tea smuggling had always been more extensive than in Boston. Dutied British tea continued to be imported into Boston, however, especially by Richard Clarke and the sons of Massachusetts Governor Thomas Hutchinson, until pressure from Massachusetts Whigs compelled them to abide by the non-importation agreement. [15]

Parliament finally responded to the protests by repealing the Townshend taxes in 1770, except for the tea duty, which Prime Minister Lord North kept to assert "the right of taxing the Americans". [16] This partial repeal of the taxes was enough to bring an end to the non-importation movement by October 1770. [17] From 1771 to 1773, British tea was once again imported into the colonies in significant amounts, with merchants paying the Townshend duty of three pence per pound in weight of tea. [18] [19] Boston was the largest colonial importer of legal tea smugglers still dominated the market in New York and Philadelphia. [20]

The Indemnity Act of 1767, which gave the East India Company a refund of the duty on tea that was re-exported to the colonies, expired in 1772. Parliament passed a new act in 1772 that reduced this refund, effectively leaving a 10% duty on tea imported into Britain. [22] The act also restored the tea taxes within Britain that had been repealed in 1767, and left in place the three pence Townshend duty in the colonies. With this new tax burden driving up the price of British tea, sales plummeted. The company continued to import tea into Great Britain, however, amassing a huge surplus of product that no one would buy. [23] For these and other reasons, by late 1772 the East India Company, one of Britain's most important commercial institutions, was in a serious financial crisis. [24] The severe famine in Bengal from 1769 to 1773 had drastically reduced the revenue of the East India Company from India bringing the Company to the verge of bankruptcy and the Tea Act of 1773 was enacted to help the East India Company.

Eliminating some of the taxes was one obvious solution to the crisis. The East India Company initially sought to have the Townshend duty repealed, but the North ministry was unwilling because such an action might be interpreted as a retreat from Parliament's position that it had the right to tax the colonies. [25] More importantly, the tax collected from the Townshend duty was used to pay the salaries of some colonial governors and judges. [26] This was in fact the purpose of the Townshend tax: previously these officials had been paid by the colonial assemblies, but Parliament now paid their salaries to keep them dependent on the British government rather than allowing them to be accountable to the colonists. [27]

Another possible solution for reducing the growing mound of tea in the East India Company warehouses was to sell it cheaply in Europe. This possibility was investigated, but it was determined that the tea would simply be smuggled back into Great Britain, where it would undersell the taxed product. [28] The best market for the East India Company's surplus tea, so it seemed, was the American colonies, if a way could be found to make it cheaper than the smuggled Dutch tea. [29]

The North ministry's solution was the Tea Act, which received the assent of King George on May 10, 1773. [30] This act restored the East India Company's full refund on the duty for importing tea into Britain, and also permitted the company, for the first time, to export tea to the colonies on its own account. This would allow the company to reduce costs by eliminating the middlemen who bought the tea at wholesale auctions in London. [31] Instead of selling to middlemen, the company now appointed colonial merchants to receive the tea on consignment the consignees would in turn sell the tea for a commission. In July 1773, tea consignees were selected in New York, Philadelphia, Boston, and Charleston. [32] The Tea Act in 1773 authorized the shipment of 5,000 chests of tea (250 tons) to the American colonies. There would be a tax of £1,750 to be paid by the importers when the cargo landed. The act granted the EIC a monopoly on the sale of tea that was cheaper than smuggled tea its hidden purpose was to force the colonists to pay a tax of 3 pennies on every pound of tea. [33]

The Tea Act thus retained the three pence Townshend duty on tea imported to the colonies. Some members of Parliament wanted to eliminate this tax, arguing that there was no reason to provoke another colonial controversy. Former Chancellor of the Exchequer William Dowdeswell, for example, warned Lord North that the Americans would not accept the tea if the Townshend duty remained. [34] But North did not want to give up the revenue from the Townshend tax, primarily because it was used to pay the salaries of colonial officials maintaining the right of taxing the Americans was a secondary concern. [35] According to historian Benjamin Labaree, "A stubborn Lord North had unwittingly hammered a nail in the coffin of the old British Empire." [36]

Even with the Townshend duty in effect, the Tea Act would allow the East India Company to sell tea more cheaply than before, undercutting the prices offered by smugglers, but also undercutting colonial tea importers, who paid the tax and received no refund. In 1772, legally imported Bohea, the most common variety of tea, sold for about 3 shillings (3s) per pound. [37] After the Tea Act, colonial consignees would be able to sell it for 2 shillings per pound (2s), just under the smugglers' price of 2 shillings and 1 penny (2s 1d). [38] Realizing that the payment of the Townshend duty was politically sensitive, the company hoped to conceal the tax by making arrangements to have it paid either in London once the tea was landed in the colonies, or have the consignees quietly pay the duties after the tea was sold. This effort to hide the tax from the colonists was unsuccessful. [39]

In September and October 1773, seven ships carrying East India Company tea were sent to the colonies: four were bound for Boston, and one each for New York, Philadelphia, and Charleston. [40] In the ships were more than 2,000 chests containing nearly 600,000 pounds of tea. [41] Americans learned the details of the Tea Act while the ships were en route, and opposition began to mount. [42] Whigs, sometimes calling themselves Sons of Liberty, began a campaign to raise awareness and to convince or compel the consignees to resign, in the same way that stamp distributors had been forced to resign in the 1765 Stamp Act crisis. [43]

The protest movement that culminated with the Boston Tea Party was not a dispute about high taxes. The price of legally imported tea was actually reduced by the Tea Act of 1773. Protesters were instead concerned with a variety of other issues. The familiar "no taxation without representation" argument, along with the question of the extent of Parliament's authority in the colonies, remained prominent. [44] Samuel Adams considered the British tea monopoly to be "equal to a tax" and to raise the same representation issue whether or not a tax was applied to it. [45] Some regarded the purpose of the tax program—to make leading officials independent of colonial influence—as a dangerous infringement of colonial rights. [46] This was especially true in Massachusetts, the only colony where the Townshend program had been fully implemented. [47]

Colonial merchants, some of them smugglers, played a significant role in the protests. Because the Tea Act made legally imported tea cheaper, it threatened to put smugglers of Dutch tea out of business. [48] Legitimate tea importers who had not been named as consignees by the East India Company were also threatened with financial ruin by the Tea Act. [49] Another major concern for merchants was that the Tea Act gave the East India Company a monopoly on the tea trade, and it was feared that this government-created monopoly might be extended in the future to include other goods. [50]

In New York, Philadelphia, and Charleston, protesters successfully compelled the tea consignees to resign. In Charleston, the consignees had been forced to resign by early December, and the unclaimed tea was seized by customs officials. [51] There were mass protest meetings in Philadelphia. Benjamin Rush urged his fellow countrymen to oppose the landing of the tea, because the cargo contained "the seeds of slavery". [52] [53] By early December, the Philadelphia consignees had resigned and the tea ship returned to England with its cargo following a confrontation with the ship's captain. [54] The tea ship bound for New York City was delayed by bad weather by the time it arrived, the consignees had resigned, and the ship returned to England with the tea. [55]

In every colony except Massachusetts, protesters were able to force the tea consignees to resign or to return the tea to England. [56] In Boston, however, Governor Hutchinson was determined to hold his ground. He convinced the tea consignees, two of whom were his sons, not to back down. [57]

When the tea ship Dartmouth, [a] arrived in the Boston Harbor in late November, Whig leader Samuel Adams called for a mass meeting to be held at Faneuil Hall on November 29, 1773. Thousands of people arrived, so many that the meeting was moved to the larger Old South Meeting House. [58] British law required Dartmouth to unload and pay the duties within twenty days or customs officials could confiscate the cargo (i.e. unload it onto American soil). [59] The mass meeting passed a resolution, introduced by Adams and based on a similar set of resolutions promulgated earlier in Philadelphia, urging the captain of Dartmouth to send the ship back without paying the import duty. Meanwhile, the meeting assigned twenty-five men to watch the ship and prevent the tea – including a number of chests from Davison, Newman and Co. of London – from being unloaded. [60]

Governor Hutchinson refused to grant permission for Dartmouth to leave without paying the duty. Two more tea ships, Eleanor y Beaver, arrived in Boston Harbor. On December 16 – the last day of Dartmouth's deadline – roughly 5,000 [61] to 7,000 [62] people out of a population of roughly 16,000 [61] had gathered around the Old South Meeting House. After receiving a report that Governor Hutchinson had again refused to let the ships leave, Adams announced that "This meeting can do nothing further to save the country." According to a popular story, Adams's statement was a prearranged signal for the "tea party" to begin. However, this claim did not appear in print until nearly a century after the event, in a biography of Adams written by his great-grandson, who apparently misinterpreted the evidence. [63] According to eyewitness accounts, people did not leave the meeting until ten or fifteen minutes after Adams's alleged "signal", and Adams in fact tried to stop people from leaving because the meeting was not yet over. [64]

While Samuel Adams tried to reassert control of the meeting, people poured out of the Old South Meeting House to prepare to take action. In some cases, this involved donning what may have been elaborately prepared Mohawk costumes. [65] While disguising their individual faces was imperative, because of the illegality of their protest, dressing as Mohawk warriors was a specific and symbolic choice. It showed that the Sons of Liberty identified with America, over their official status as subjects of Great Britain. [66]

That evening, a group of 30 to 130 men, some dressed in the Mohawk warrior disguises, boarded the three vessels and, over the course of three hours, dumped all 342 chests of tea into the water. [67] The precise location of the Griffin's Wharf site of the Tea Party has been subject to prolonged uncertainty a comprehensive study [68] places it near the foot of Hutchinson Street (today's Pearl Street). [ better source needed ] The property damage amounted to the destruction of 92,000 pounds or 340 chests of tea, reported by the British East India Company worth £9,659, or $1,700,000 dollars in today's money. [69] The owner of two of the three ships was William Rotch, a Nantucket-born colonist and merchant. [70]

Another tea ship intended for Boston, the William, had run aground at Cape Cod in December 1773, and its tea was taxed and sold to private parties. In March 1774, the Sons of Liberty received information that this tea was being held in a warehouse in Boston, entered the warehouse and destroyed all they could find. Some of it had already been sold to Davison, Newman and Co. and was being held in their shop. On March 7, Sons of Liberty once again dressed as Mohawks, broke into the shop, and dumped the last remaining tea into the harbor. [71] [72]

Whether or not Samuel Adams helped plan the Boston Tea Party is disputed, but he immediately worked to publicize and defend it. [73] He argued that the Tea Party was not the act of a lawless mob, but was instead a principled protest and the only remaining option the people had to defend their constitutional rights. [74]

In Britain, even those politicians considered friends of the colonies were appalled and this act united all parties there against the colonies. The Prime Minister Lord North said, "Whatever may be the consequence, we must risk something if we do not, all is over". [75] The British government felt this action could not remain unpunished, and responded by closing the port of Boston and putting in place other laws known as the "Intolerable Acts." Benjamin Franklin stated that the East India Company should be paid for the destroyed tea, [76] all ninety thousand pounds (which, at two shillings per pound, came to £9,000, or £1.15 million [2014, approx. $1.7 million US]). [77] Robert Murray, a New York merchant, went to Lord North with three other merchants and offered to pay for the losses, but the offer was turned down. [78]

The incident resulted in a similar effect in America when news of the Boston Tea Party reached London in January and Parliament responded with a series of acts known collectively in the colonies as the Intolerable Acts. These were intended to punish Boston for the destruction of private property, restore British authority in Massachusetts, and otherwise reform colonial government in America. Although the first three, the Boston Port Act the Massachusetts Government Act and the Administration of Justice Act, applied only to Massachusetts, colonists outside that colony feared that their governments could now also be changed by legislative fiat in England. The Intolerable Acts were viewed as a violation of constitutional rights, natural rights, and colonial charters, and united many colonists throughout America, [79] exemplified by the calling of the First Continental Congress in September 1774.

A number of colonists were inspired by the Boston Tea Party to carry out similar acts, such as the burning of Peggy Stewart. The Boston Tea Party eventually proved to be one of the many reactions that led to the American Revolutionary War. [80] In his December 17, 1773, entry in his diary, John Adams wrote:

Last Night 3 Cargoes of Bohea Tea were emptied into the Sea. This Morning a Man of War sails. This is the most magnificent Movement of all. There is a Dignity, a Majesty, a Sublimity, in this last Effort of the Patriots, that I greatly admire. The People should never rise, without doing something to be remembered—something notable And striking. This Destruction of the Tea is so bold, so daring, so firm, intrepid and inflexible, and it must have so important Consequences, and so lasting, that I cant but consider it as an Epocha in History. [81]

In February 1775, Britain passed the Conciliatory Resolution, which ended taxation for any colony that satisfactorily provided for the imperial defense and the upkeep of imperial officers. The tax on tea was repealed with the Taxation of Colonies Act 1778, part of another Parliamentary attempt at conciliation that failed.

John Adams and many other Americans considered tea drinking to be unpatriotic following the Boston Tea Party. Tea drinking declined during and after the Revolution, resulting in a shift to coffee as the preferred hot drink. [83]

According to historian Alfred Young, the term "Boston Tea Party" did not appear in print until 1834. [84] Before that time, the event was usually referred to as the "destruction of the tea". According to Young, American writers were for many years apparently reluctant to celebrate the destruction of property, and so the event was usually ignored in histories of the American Revolution. This began to change in the 1830s, however, especially with the publication of biographies of George Robert Twelves Hewes, one of the few still-living participants of the "tea party", as it then became known. [85]

The Boston Tea Party has often been referenced in other political protests. When Mohandas Karamchand Gandhi led a mass burning of Indian registration cards in South Africa in 1908, a British newspaper compared the event to the Boston Tea Party. [86] When Gandhi met with the Viceroy of India in 1930 after the Indian salt protest campaign, Gandhi took some duty-free salt from his shawl and said, with a smile, that the salt was "to remind us of the famous Boston Tea Party." [87]

American activists from a variety of political viewpoints have invoked the Tea Party as a symbol of protest. In 1973, on the 200th anniversary of the Tea Party, a mass meeting at Faneuil Hall called for the impeachment of President Richard Nixon and protested oil companies in the ongoing oil crisis. Afterwards, protesters boarded a replica ship in Boston Harbor, hanged Nixon in effigy, and dumped several empty oil drums into the harbor. [88] In 1998, two conservative US Congressmen put the federal tax code into a chest marked "tea" and dumped it into the harbor. [89]

In 2006, a libertarian political party called the "Boston Tea Party" was founded. In 2007, the Ron Paul "Tea Party" money bomb, held on the 234th anniversary of the Boston Tea Party, broke the one-day fund-raising record by raising $6.04 million in 24 hours. [90] Subsequently, these fund-raising "Tea parties" grew into the Tea Party movement, which dominated conservative American politics for the next two years, reaching its peak with a voter victory for the Republicans in 2010 who were widely elected to seats in the United States House of Representatives.

Boston Tea Party Ships and Museum

The Boston Tea Party Museum is located on the Congress Street Bridge in Boston. It features reenactments, a documentary, and a number of interactive exhibits. The museum features two replica ships of the period, Eleanor y Beaver. Additionally, the museum possesses one of two known tea chests from the original event, part of its permanent collection. [91]

Participants

Second Boston Tea Party

In March 1774, a Second Boston Tea Party occurred. Around 60 colonists dumped 30 chests of tea into the water. [93]


Mob Etiquette?

The &ldquoDestruction of the Tea,&rdquo as it was called until the 1830s, was one of the most carefully planned acts of rebellion in American history. While it&rsquos true that the Sons of Liberty dropped over 92,000 pounds of tea worth nearly two million dollars in today&rsquos money into Boston Harbor, they were very careful not to damage the ships or private property. According to the reports of the time, there was no visible damage to the three ships other than a single broken padlock. The padlock, in fact, was replaced by the Sons of Liberty the following day. Furthermore, there was no reports of anything stolen or looted from the ships other than the tea. Several opportunistic Boston citizens were reprimanded or taken into custody by the leaders of the raid for trying to fill their pockets with the discarded tea for their own purposes. Interestingly, the participants in the Boston Tea Party followed the &ldquotea party&rdquo by cleaning the decks of the ships and putting back in place anything that was moved during the raid! That said, the vast quantities of tea dumped into the harbor fouled the water and floated in great mats for days to come. To prevent looters from trying to salvage the tea from the water, members of the Sons of Liberty would sail out into the harbor and attempt to sink the tea with clubs and oars. Despite their reputation as bloodthirsty vigilantes who reveled in tarring and feathering hapless tax collectors or loyalists, not one person was killed or injured by the Sons of Liberty in the Boston Tea Party.


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