Yasser Arafat elegido líder de Palestina

Yasser Arafat elegido líder de Palestina

Yasser Arafat es elegido presidente del Consejo Nacional Palestino con el 88,1 por ciento del voto popular, convirtiéndose en el primer líder del pueblo palestino elegido democráticamente en la historia.

Arafat, el fundador de la Organización de Liberación de Palestina (OLP), originalmente empleó la guerra de guerrillas y el terrorismo contra Israel en su lucha por un estado palestino independiente. Sin embargo, a fines de la década de 1980, sorprendió a Israel y al mundo cuando comenzó a buscar soluciones diplomáticas en su búsqueda de una patria palestina. Arafat convenció a la OLP de que reconociera formalmente el derecho de Israel a coexistir con el estado independiente de Palestina y en 1993 firmó la histórica Declaración de Principios israelo-palestina con el primer ministro israelí Yitzhak Rabin. Un año después, Arafat y Rabin firmaron un importante acuerdo de paz que otorgaba a Palestina un autogobierno limitado en los territorios ocupados por Israel. En 1995, Arafat compartió el Premio Nobel de la Paz con Rabin y el canciller israelí Shimon Peres por sus esfuerzos por la paz. En las primeras elecciones democráticas del pueblo palestino, en 1996, obtuvo una abrumadora mayoría electoral, consolidando su dominio sobre las zonas de Cisjordania y la Franja de Gaza a las que se concedió autonomía en el acuerdo de 1995.

En 2000, sin embargo, se desvanecieron las esperanzas de que los Acuerdos de Oslo pudieran finalmente traer la paz a la atribulada región cuando Arafat, acosado por las dudas y las críticas internas de que se estaba comprometiendo demasiado, y el primer ministro israelí Ehud Barak no pudieron negociar un acuerdo. paz final.

Tras el colapso de las negociaciones, con la mayoría de los palestinos viviendo en la pobreza y cada vez más desesperados, estalló una nueva ola de violencia. Israel siguió culpando a Arafat por la violencia, incluso la perpetrada por Hamas y la Jihad Islámica, grupos que probablemente nunca habían estado bajo su control. El colapso de las conversaciones de paz y la declaración de intifada por los palestinos llevó a la elección de un gobierno de derecha de línea dura en Israel, haciendo que la paz pareciera una perspectiva aún más lejana.

Aunque Arafat se comprometió a unirse a la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, no pudo ganarse el favor del presidente de Estados Unidos, George W. Bush, que era fuertemente pro-Israel. En diciembre de 2001, después de una serie de ataques suicidas palestinos contra Israel, Bush no hizo nada para detener a Israel mientras reconquistaba áreas de Cisjordania e incluso arrasó la sede de la Autoridad Palestina con tanques, encarcelando efectivamente a Arafat dentro de su complejo. Después de que Israel rechazó una oferta de compromiso presentada por la Liga Árabe, los ataques palestinos aumentaron, lo que provocó que Israel recurriera nuevamente a la intervención militar en Cisjordania. Arafat fue finalmente liberado de su complejo en mayo de 2002, después de que se alcanzara un acuerdo que lo obligó a emitir una declaración en árabe en la que instruía a sus seguidores para que detuvieran los ataques contra Israel. Fue ignorado y la violencia continuó.

En una entrevista de 2004, George W. Bush rechazó el estatus de Arafat como portavoz legítimo de su pueblo, poniendo fin a las esperanzas de un acuerdo de paz mientras Arafat todavía estaba en el poder. A fines de octubre de ese año, surgieron informes de que Arafat estaba gravemente enfermo. Fue trasladado en avión a París para recibir tratamiento y, a principios de noviembre, entró en coma. Fue declarado muerto el 11 de noviembre. Se desconoce la causa exacta de su muerte.

El funeral de Arafat se celebró en El Cairo, la ciudad de su nacimiento, y fue enterrado en su antiguo complejo en Cisjordania. Dejó un legado mixto y doloroso. Mahmoud Abbas se convirtió en el nuevo presidente de la OLP y fue elegido presidente de la Autoridad Palestina en enero de 2005.


Yasser Arafat

¿Luchador por la libertad o terrorista impenitente? ¿Político corrupto o traidor y líder de mente débil? Cualquiera que sea la percepción, Mohammed Abdel-Raouf Arafat As Qudwa al-Hussaeini, más conocido como Yasser Arafat, será recordado como el fundador de la Organización de Liberación de Palestina (OLP), una organización dedicada a la creación de un Estado de Palestina independiente. Los primeros años Poco se sabe sobre la infancia de Arafat, aparte de algunos datos contradictorios que sugieren que nació en El Cairo el 29 de agosto de 1929, o en Jerusalén el 4 de agosto de ese año, ¿o fue Gaza? Su padre era un comerciante de textiles de ascendencia egipcia y palestina, su madre era de una antigua familia palestina en Jerusalén. Murió cuando Arafat tenía cinco años. El joven Yasser fue mezclado con parientes en Jerusalén durante un tiempo, antes de que su padre lo trajera de regreso a El Cairo. Una hermana mayor fue colocada a cargo de la casa. A la edad de 17 años, Arafat comenzó a introducir armas de contrabando en Palestina y, a la edad de 19, intentó luchar por la causa palestina en la guerra árabe-israelí de 1948. Los guardias fronterizos egipcios lo rechazaron porque no estaba entrenado militarmente. El activista Arafat había estudiado brevemente en la Universidad de Faud I (más tarde Universidad de El Cairo) antes de la guerra. Regresó y se involucró con la política a través de la Hermandad Musulmana y la Unión de Estudiantes Palestinos, de la que se desempeñó como presidente de 1952 a 1956. Recibió su licenciatura en ingeniería civil y se unió al ejército egipcio como segundo teniente durante la Crisis de Suez. Poco después, Arafat se puso lo que se convirtió en una marca muy visible, la tradicional marca a cuadros en blanco y negro. toca árabe. Se mudó a Kuwait para practicar su oficio y luego comenzó un negocio de contratación. Durante ese tiempo, Arafat se convenció de que la única forma de derrotar a los israelíes y recuperar el control de Palestina era luchar de forma independiente y no esperar ayuda de los árabes vecinos. Entonces, en 1959, él y algunos amigos fundaron al-Fatah, un grupo de células secretas que llevarían a cabo ataques contra los enemigos de Palestina, y comenzó a publicar una revista en la que abogaba por un conflicto armado con Israel. Fatah forjó un plan de batalla de dos partes: establecimiento de una Palestina independiente y destrucción del estado de Israel. En 1964, se establecieron células en Jordania y se lanzaron incursiones en Israel. Fue en ese momento que Arafat estableció la OLP e incluyó a otros grupos de árabes dispuestos a apoyar su esfuerzo. La OLP en acción El primer objetivo de Fatah, en 1965, fue una estación de bombeo de agua israelí. El intento de hacerla explotar no tuvo éxito. Después de la Guerra de los Seis Días y la posterior derrota de los árabes en 1967, los grupos y células clandestinos se galvanizaron en su renovado esfuerzo por establecer un estado palestino. En Jordania. Con el control de Cisjordania que ahora pertenece a Israel, la OLP no tenía un lugar al que llamar hogar. Esta desesperada situación obligó a la toma de posesión de un territorio jordano por parte de fedayín, la unidad de resistencia fuertemente armada de la OLP. Desde aquí lanzaron ataques intermitentes contra ciudadanos israelíes y otros objetivos. Las tensiones comenzaron a crecer entre los jordanos y los palestinos. Un punto de inflexión importante ocurrió en 1968, cuando las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) invadieron Jordania en un intento de destruir una célula de Fatah. Aproximadamente 150 palestinos y 30 israelíes murieron, pero los palestinos reclamaron la victoria sobre la base de la retirada de las FDI del área. La escaramuza fue cubierta por Tiempo revista, con la imagen de Arafat en la portada, que posteriormente lo elevó al estatus de 'héroe nacional' por enfrentarse a los israelíes. Las filas de Fatah crecieron a medida que hordas de jóvenes palestinos se unieron a la causa. La OLP fue expulsada por el rey Hussein de Jordania, sin embargo, cuando comenzaron los combates abiertos en junio de 1970, posteriormente, los fedayines secuestraron y destruyeron tres aviones de pasajeros. En Líbano. A continuación, la OLP trató de hacerse un hueco en el Líbano y lo hizo, en parte debido al débil gobierno central allí. Luego atacaron sus objetivos en la frontera norte de Israel. En lo que fue una acción ampliamente criticada llevada a cabo por un brazo de Fatah, 11 atletas israelíes fueron capturados, torturados y asesinados en los Juegos Olímpicos de Munich en septiembre de 1972. El grupo militante & # 34Black September & # 34 fue responsable de los asesinatos. Arafat hizo un gran retroceso al negar públicamente tener algo que ver con los asesinos. Durante los próximos meses, Arafat emitió órdenes para detener los ataques contra israelíes fuera de Palestina porque atrajeron demasiada atención internacional negativa. A pesar de eso, a mediados o finales de la década de 1970, grupos palestinos de izquierda vinculados a Fatah reanudaron los ataques contra civiles. Una vez más, Arafat negó su responsabilidad. Ese mismo año, Arafat se convirtió en el primer representante de una facción no gubernamental en dirigirse a la sesión completa de la Asamblea General de la ONU. Se le cita diciendo: "Hoy he venido con una rama de olivo y una pistola de luchador por la libertad". No dejes que la rama de olivo se caiga de mi mano. & # 34 El discurso resultó ser un gran paso hacia la paz en el Medio Oriente y fue recibido con un aumento del apoyo internacional a la causa palestina. Estalló una guerra civil en el Líbano, que suspendió el proceso de paz. Arafat se alineó a sí mismo y a la OLP con los musulmanes libaneses, mientras que Siria reforzó a los filangistas cristianos de derecha. Arafat escapó por poco del daño gracias a la ayuda de los saudíes y kuwaitíes. En 1982, Israel invadió Beirut en un intento de derrocar a la OLP, pero Arafat no estaba entre los 20.000 muertos. Estados Unidos y otros hicieron un trato para que Arafat fuera exiliado a Túnez. Arafat en Túnez Túnez sería la base de operaciones de Arafat hasta 1993. A medida que el movimiento perdió algo de su impulso, muchos miembros de la OLP regresaron a sus países de origen. En 1985, Arafat escapó de una bomba israelí porque estaba saliendo a correr. El bombardeo dejó 73 muertos. En diciembre de 1987 llegó el primer Intifada, o levantamiento espontáneo, contra la ocupación israelí de Cisjordania. En las primeras semanas, Arafat estaba en medio de las cosas, tratando de dirigir la revuelta. En noviembre de 1988, la OLP reclamó a Palestina, según la definición del Mandato Británico de Palestina, como un estado independiente y rechazó la noción de partición. En diciembre, sin embargo, Arafat aceptó la Resolución 242 del Consejo de Seguridad de la ONU, en la que Palestina debía reconocer a Israel y detener todo terrorismo. Luego, Estados Unidos recibió a los dos adversarios en Camp David para resolver los detalles. La Conferencia de Madrid de 1991 fue histórica, ya que Israel acordó por primera vez negociar con la OLP. En 1992, Arafat escapó por poco de la muerte una vez más, cuando la pequeña aeronave en la que volaba se estrelló en una tormenta de arena libia. El piloto y varios pasajeros murieron. Arafat sufrió fracturas de huesos y otras diversas lesiones. ¿Paz al fin? Una serie clandestina de negociaciones entre Israel y Arafat a principios de la década de 1990 finalmente condujo a los Acuerdos de Oslo de 1993. Los palestinos iban a adoptar gradualmente el autogobierno en Cisjordania y la Franja de Gaza durante un período de cinco años. Al año siguiente, el Premio Nobel de la Paz fue otorgado a los israelíes Shimon Peres e Yitzhak Rabin, y Arafat de la OLP. El regreso de Arafat a Palestina fue recibido con críticas mixtas: algunos lo llamaron héroe, otros lo llamaron traidor. Las escaramuzas militares menores continuaron perturbando el proceso de paz, al igual que un cambio en el liderazgo de Israel. En 1996, Benjamin Netanyahu fue elegido primer ministro y las relaciones de paz comenzaron a deteriorarse. Algunos dicen que Netanyahu quería frenar la transición al estado palestino. En ese momento, el presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, se ofreció a mediar en el proceso. El resultado, en octubre de 1998, fue el Memorando de Wye River, que se centró en aclarar cualquier malentendido sobre la redacción del documento original y qué acción paso a paso se requería y cuándo, por cada parte. Ehud Barak, el sucesor de Netanyahu, se reunió con Arafat en Camp David durante dos semanas en 2000, pero fue en vano, porque cada líder era intransigente sobre lo que quería. La cumbre se derrumbó cuando no se pudo llegar a un compromiso. Cuando se lanzó una segunda infitada poco después, el proceso de paz prácticamente había terminado. Hamás y la Jihad Islámica A lo largo de la formación de Arafat de una rama secular de luchadores por la libertad, los fanáticos de derecha de la fe musulmana azuzaron el fervor religioso para llevar la batalla por Palestina a las calles. La incidencia de los atentados suicidas se disparó en los primeros meses de 2002. Arafat sólo podía quedarse al margen, porque no podía condenar las tácticas utilizadas por los clérigos, para no arriesgar no sólo su papel de liderazgo, sino también su vida. En marzo, la Liga Árabe ofreció otra iniciativa de paz, pero Israel la rechazó porque no había garantías de que cesarían los atentados suicidas. Como era de esperar, más ataques de militantes palestinos mataron a más de 135 israelíes, lo que provocó una gran ofensiva militar en Cisjordania, llamada & # 34Operation Defensive Shield & # 34 por los israelíes. El fin de los tiempos para Arafat Arafat estaba perdiendo su control entre los líderes palestinos. Marwan Barghouti emergió como el nuevo líder durante la segunda intifada, pero Israel lo arrestó y lo sentenció a cuatro cadenas perpetuas en prisión. La salud de Arafat se estaba convirtiendo en un problema, junto con sus finanzas personales. Forbes revista calculó su patrimonio personal en $ 300 millones. Un equipo independiente de auditores estadounidenses calculó su patrimonio neto en alrededor de mil millones de dólares. Su esposa, Suha, que fue trasladada a París cuando estallaron los enfrentamientos, recibió un estipendio mensual de 100.000 dólares del presupuesto de la Autoridad Palestina, controlado por el presidente Arafat. Arafat murió en noviembre de 2004 de & # 34complicaciones de la neumonía & # 34. Muchos médicos que lo examinaron sospechan de cirrosis hepática, pero juraron mantener el secreto de no divulgar información a los medios de comunicación.


El sobrino de Arafat viene por Abbas

Nasser al-Qudwa, sobrino del fallecido líder palestino Yasser Arafat, posa junto a un retrato de Arafat en la ciudad cisjordana de Ramallah el 10 de noviembre de 2008. ABBAS MOMANI / AFP vía Getty Images

Hace dieciocho años, Mahmoud Abbas, el entonces primer ministro palestino, estaba enfrascado en una lucha de poder con el icónico líder palestino Yasser Arafat. Lo que estaba en juego era el control de las fuerzas de seguridad palestinas que eran vitales para un plan de paz israelí-palestino mediado por Estados Unidos, conocido como Hoja de ruta para la paz en el Medio Oriente. Arafat y Abbas no estaban de acuerdo sobre cuál de ellos controlaría estas fuerzas, y Abbas se sintió cada vez más frustrado por la falta de voluntad de Arafat de cederle ningún poder. La rivalidad afectó negativamente el proceso de paz, ahora estancado, y condujo a un cisma dentro del partido gobernante Fatah de Cisjordania.

Avance rápido hasta 2021. Abbas es presidente de la Autoridad Palestina (AP), un cargo que ha ocupado durante más de 15 años después de ser elegido para un mandato de solo cuatro años en 2005, y los palestinos esperan pacientemente una votación que finalmente podría sellar su destino. No está claro si las elecciones, programadas para mayo, julio y agosto, podrán continuar. (Tanto Israel como la Autoridad Palestina tienen las cartas). Pero mientras tanto, Abbas se enfrenta al desafío del sobrino del mismo hombre con el que estaba en desacuerdo hace dos décadas.

Nasser al-Qudwa no es un nombre familiar en los territorios palestinos, pero su reciente decisión de establecer un nuevo movimiento político está llamando la atención. La Asamblea Nacional Democrática, que se ejecuta bajo el lema, "queremos cambiar, queremos liberar, queremos construir", ha atraído a palestinos de todos los estratos para pedir el fin de la corrupción desenfrenada y el amiguismo que históricamente han plagado al país. PENSILVANIA. El grupo enfatiza que no es una facción o un partido, sino más bien un movimiento político distinto que tiene una lista electoral.

El 31 de marzo, la Asamblea Nacional Democrática unió fuerzas con el militante encarcelado Marwan Barghouti para presentarse como una lista independiente, llamada "Libertad", en las elecciones legislativas del 22 de mayo en Palestina. Barghouti es un funcionario veterano de Fatah que desempeñó un papel destacado en la Segunda Intifada y actualmente cumple cinco cadenas perpetuas en Israel por cargos de haber orquestado ataques mortales contra israelíes. Encuesta tras encuesta realizada en los territorios palestinos, el carismático Barghouti ha demostrado constantemente que, si se presenta a las elecciones presidenciales de la Autoridad Palestina, ganaría.

Nasser al-Qudwa y Fadwa Barghouti, la esposa de Marwan Barghouti, dejan la oficina de la Comisión Electoral Central Palestina después de registrar su lista conjunta para las próximas elecciones parlamentarias en la ciudad cisjordana de Ramallah el 31 de marzo. Nasser Nasser / The Associated Press

La fusión provocó la ira de Abbas, quien ha gobernado por decreto y sin supervisión parlamentaria desde 2007 y está preocupado por dónde una lista electoral reorganizada podría llevar a Fatah. En particular, el presidente de 85 años quiere evitar que se repita la dolorosa derrota del partido en 2006 ante Hamas. Él cree que eso solo se puede lograr si Fatah funciona unido y fuerte.

La lista de "Libertad", encabezada por Qudwa y Fadwa Barghouti, abogada y esposa de Marwan Barghouti, no es la única lista separatista de Fatah que compite con la lista electoral tradicional de Abbas. También tendrá que enfrentarse a la lista "Futuro", patrocinada por Mohammed Dahlan, un exjefe de seguridad de Fatah en Gaza que actualmente vive exiliado en los Emiratos Árabes Unidos. Abbas culpa a Dahlan por no detener la toma de control de la Franja de Gaza por Hamas en 2007 y lo expulsó de Fatah en 2011 tras las acusaciones de malversación de fondos. Ambos hombres se han estado lanzando acusaciones de corrupción desde entonces.

Una encuesta realizada por el Centro Palestino de Investigación de Políticas y Encuestas con sede en Ramallah encontró que las listas de Qudwa y Dahlan podrían plantear problemas importantes para Fatah, particularmente en la Franja de Gaza. Pero la lucha emergente es solo la evidencia más reciente de una disfunción más amplia dentro del partido, que se ha estado gestando durante años.

"La decisión de Al-Qudwa de tener una lista independiente es una señal de la intensa insatisfacción dentro de Fatah con la dirección del liderazgo de Abbas y su control autoritario y cada vez más paranoico del poder", dijo Khaled Elgindy, investigador principal del Middle East Institute.

El entonces ministro de Relaciones Exteriores palestino Nasser al-Qudwa (derecha) habla durante el Día Internacional de Solidaridad con el Pueblo Palestino con Yuri Gourov, jefe de la División de Derechos de los Palestinos de la ONU, en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York el 29 de noviembre de 2005. . STAN HONDA / AFP a través de Getty Images

Qudwa nació en 1953 en Khan Younis, una ciudad en el sur de la Franja de Gaza. Estudió odontología en El Cairo y se volvió políticamente activo como director de la Unión General de Estudiantes Palestinos en Egipto, que ha servido como plataforma de lanzamiento para muchos políticos palestinos que continúan ocupando cargos importantes en la Organización de Liberación de Palestina o Fatah.

Durante el tiempo que trabajó en el sindicato, Qudwa se convirtió en miembro del Consejo Nacional Palestino (PNC) de la OLP, y luego en el parlamento palestino en el exilio. Más tarde se unió al Consejo Central Palestino, el organismo intermediario entre la PNC y el Comité Ejecutivo de la OLP.

Qudwa ha estado afiliado a Fatah desde finales de la década de 1960 y ascendió silenciosamente en las filas de la facción sin provocar ningún desacuerdo importante con otros líderes de Fatah. Fue elegido miembro del Consejo Revolucionario de Fatah, el parlamento del partido, en 1989 y se convirtió en miembro del máximo órgano de toma de decisiones de la facción, el Comité Central, en 2009, donde permaneció hasta su expulsión en marzo de 2021.

Qudwa mantuvo estrechas relaciones personales con su tío Yasser Arafat hasta su muerte en 2004, cuando Qudwa fundó y tomó las riendas de la Fundación Yasser Arafat. Arafat había allanado el camino para el trabajo diplomático de Qudwa: en 1986, nombró a Qudwa asistente del representante permanente de la OLP en las Naciones Unidas.

El nombre de Qudwa se convirtió en sinónimo de la presencia de Palestina en la ONU desde 1991 hasta 2005, cuando se desempeñó como enviado permanente y se ganó la reputación de un ferviente creyente en el poder del derecho internacional para llevar justicia al pueblo palestino. Como enviado, Qudwa encabezó la delegación de Palestina ante la Corte Internacional de Justicia, defendiendo el caso contra el muro de separación de Israel. En 2004, el tribunal emitió una opinión consultiva declarando ilegal el muro.

Qudwa es un ferviente creyente en el poder del derecho internacional para hacer justicia al pueblo palestino.

Qudwa se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores palestino durante unos meses entre 2005 y 2006. Quienes lo vieron en acción en círculos diplomáticos han notado su notable papel en los comités encargados de encontrar soluciones a diferentes crisis políticas en el Medio Oriente. Desde 2007, Qudwa ha ocupado varios puestos diplomáticos de alto perfil, incluido el de Enviado Especial Conjunto Adjunto de la ONU y la Liga de los Estados Árabes en Siria, ayudando a la entonces ONU. Secretario General Kofi Annan en el ejercicio de su mandato. También se desempeñó como Representante Especial Adjunto de la ONU del Secretario General para Afganistán en la Misión de Asistencia de la ONU en Afganistán. Ahora, su enfoque está en el frente interno.

La Autoridad Palestina no ha celebrado elecciones presidenciales o legislativas desde 2005 y 2006, respectivamente, y alrededor del 40 por ciento de los palestinos tiene poca fe en que se celebren nuevas elecciones esta primavera y verano. Pero eso no ha impedido que algunos apoyen el nuevo movimiento de Qudwa, que depende en gran medida del apoyo de los trabajadores de organizaciones no gubernamentales palestinas, escritores, miembros descontentos de Fatah y otros movimientos izquierdistas más pequeños, así como independientes.

En las últimas semanas, la Asamblea Nacional Democrática ha celebrado foros de política en línea sobre Zoom para discutir su programa político, con la asistencia de hasta 300 palestinos, incluyéndome a mí. Qudwa cree que el nuevo movimiento es un subproducto de su visión colectiva.

“Esta es la visión de la Asamblea Nacional Democrática. Contribuí mucho, pero no es mi visión personal ", dijo Qudwa. La política exterior. “Cualquiera podría haber objetado cualquier cosa, y tuvimos largas discusiones dentro de la asamblea y el comité al que se le encomendó el lenguaje y los textos del [manifiesto]”.

Un anciano palestino reacciona durante una manifestación de protesta por la confiscación de tierras para un asentamiento israelí al sur de Hebrón en Cisjordania, el 19 de marzo, antes de que el ejército israelí declarara el área como zona militar cerrada y ordenara a los manifestantes que se fueran. HAZEM BADER / AFP a través de Getty Images

El programa del grupo es la antítesis de lo que propugnaban los poderes gobernantes actuales de la Autoridad Palestina. La Asamblea Nacional Democrática exige la reforma del sistema político palestino, que espera lograr mediante la lucha contra la corrupción, la reconstrucción del aparato administrativo y de seguridad de los territorios palestinos, la adhesión al estado de derecho y la celebración de elecciones periódicas. Su objetivo a largo plazo es lograr la liberación nacional de los palestinos bajo una solución de dos estados a lo largo de la línea del armisticio de 1967. Aquí, la Asamblea Nacional Democrática, que se opone a la empresa de asentamientos de Israel, busca volver a los mismos parámetros de negociación del plan de paz aceptados por la comunidad internacional durante los últimos 30 años.

Más allá de la ocupación, Qudwa ha dicho que la Asamblea Nacional Democrática se centrará en mejorar todos los aspectos de la vida palestina, desde la atención médica hasta la educación y el medio ambiente. El movimiento apoya la expansión de las libertades de expresión y disensión tanto para individuos como para organizaciones de medios. Una de sus prioridades clave es también promover la igualdad de género, asegurando que las mujeres tengan un acceso justo a la educación y las oportunidades laborales.

Qudwa cree que se necesita una reforma importante de la política palestina, especialmente a medida que los palestinos se cansan de décadas de conversaciones de paz inútiles que solo han afianzado el control de Israel sobre su tierra. Considera que los esfuerzos de base para defender las aldeas palestinas cuyas tierras están en riesgo de expropiación israelí son el camino a seguir, y apoya la prohibición de que los palestinos trabajen en los asentamientos israelíes. En la actualidad, no existe una política oficial de la Autoridad Palestina sobre este último tema: la Autoridad Palestina ha hecho la vista gorda ante las decenas de miles de palestinos que trabajan en los asentamientos porque no puede proporcionar una forma alternativa de empleo viable.

Este enfoque, dijo Qudwa, alineará la política nacional palestina más estrechamente con las Convenciones de Ginebra, facilitando la persecución de casos contra Israel bajo el derecho internacional y obteniendo el apoyo de otros estados. “Sin desafiar el colonialismo de los colonos, no habrá independencia nacional. … De lo contrario, seguirás yendo y viniendo con negociaciones inútiles ”, dijo Qudwa en una conferencia de prensa virtual el 22 de marzo.

Aún no se sabe con certeza si este desafío se traducirá o no en apoyo en las urnas, pero una encuesta reciente muestra que si las elecciones se celebraran hoy, una lista unida de Fatah ganaría el 43 por ciento de los votos. Una lista encabezada por Dahlan ganaría el 10 por ciento, mientras que el 7 por ciento de los palestinos votaría por una lista independiente encabezada por Qudwa. Los dos hombres desviarían votos de la lista oficial de Fatah, dando al partido el 30 por ciento de los votos. Ahora que Barghouti respalda la lista de Qudwa, la encuesta predice que el apoyo a la lista de "Libertad" aumentará al 11 por ciento, reduciendo la participación de Fatah en los votos a solo el 28 por ciento.

El jefe de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas (derecha), escucha al entonces ministro de Relaciones Exteriores Nasser al-Qudwa durante la segunda sesión de trabajo de la Cumbre de Países Árabes Sudamericanos, celebrada en Brasilia, Brasil, en mayo de 2005. MAURICIO LIMA / AFP via Getty Images

El intento de Qudwa de funcionar en una pizarra independiente ha tenido un alto precio. Lo que comenzó como una amenaza se convirtió en una bola de nieve en su expulsión del Comité Central de Fatah. También fue despojado de sus funciones como director de la Fundación Yasser Arafat, en contravención de los estatutos internos de ambas instituciones, dicen los observadores.

"La rapidez con la que Abbas tomó represalias contra al-Qudwa muestra su incapacidad para tolerar cualquier forma de oposición, disensión o desafío desde el interior de Fatah", dijo Elgindy. "La brecha dentro de Fatah, junto con la rigidez de Abbas, podría descarrilar fácilmente, o al menos posponer, las elecciones planificadas y amenaza con destrozar el movimiento".

En enero, cuando comenzaron a surgir rumores de que Qudwa tendría una plataforma independiente, Abbas amenazó con “disparar” a cualquiera de Fatah que se apartara de la línea oficial del partido. Reiteró su amenaza directamente a Qudwa después de convocarlo a su recinto presidencial en febrero, pero Qudwa no dio marcha atrás. Siguió una serie de represalias: Abbas expulsó a Qudwa del Comité Central de Fatah, cesó todos los fondos de la Autoridad Palestina y la OLP a la Fundación Yasser Arafat e incluso se llevó el destacamento de seguridad de Qudwa y el automóvil emitido por el gobierno que usa para asuntos oficiales.

Abbas amenazó con “disparar” a cualquiera de Fatah que se apartara de la línea oficial del partido.

Qudwa impugna su expulsión, que cree que fue ilegal y va en contra de los estatutos internos del Comité Central de Fatah. “No fui expulsado por Fatah. No hemos visto el final de esta historia. Pertenezco a este movimiento, estoy orgulloso de eso, y continuaré adhiriéndome a mi identidad de Fatah y membresía de Fatah a pesar de lo que sucedió ", dijo Qudwa. La política exterior.

La gota que colmó el vaso fue despedirlo de la misma institución que dirige en honor a su tío y padre del movimiento nacional palestino, un paso que algunos han calificado de ilegal.

“La fundación tiene un consejo de administración que es responsable de elegir el consejo de administración y su presidente”, dijo Hani al-Masri, un renombrado experto en políticas y miembro del consejo de administración de la Fundación Yasser Arafat. Masri, quien también forma parte de la lista electoral de “Libertad”, denunció la decisión de despedir a Qudwa como una medida de represalia.

“Lo que está sucediendo es [parte de una serie de] sanciones arbitrarias debido a diferencias políticas y competencia en las elecciones [previas a], y pone en duda hasta qué punto se respetarán la libertad y la integridad de las elecciones y sus resultados ”, Escribió Masri.

Mientras Abbas regresa de Alemania para lo que su oficina llamó un chequeo médico "de rutina", queda por ver si esta lucha por el poder dentro de Fatah lo empujará a cancelar las próximas elecciones, como lo ha hecho en el pasado. Un movimiento político costoso, Abbas puede tener que depender de Israel para intervenir. Hasta ahora, las autoridades israelíes han cerrado un evento relacionado con las elecciones en Jerusalén Este y arrestaron a algunos miembros de Hamas en Cisjordania que consideraron postularse.

Qudwa cree que las elecciones deberían seguir adelante sin importar qué. “Las elecciones pueden ser una herramienta para el cambio”, dijo. "El cambio puede ocurrir cuando la gente sale a la calle o democráticamente a través de las urnas".


¿Quién es Nasser al-Qudwa?

Al-Qudwa, sobrino del difunto líder palestino Yasser Arafat, nació en abril de 1953 en Khan Younis, en el sur de la Franja de Gaza.

Se licenció en odontología en la Universidad de El Cairo en 1979 y pasó los años siguientes (1980-86) como director de la Unión General de Estudiantes Palestinos en Egipto.

Al-Qudwa ha estado afiliado al movimiento Fatah desde 1969, y ocupó muchos cargos dentro del movimiento y, más tarde, en la Autoridad Palestina desde su establecimiento en 1995. Fue nombrado miembro del Consejo Nacional Palestino en 1975, y en 1989, fue elegido miembro del Consejo Revolucionario de Fatah.

En 2009, fue elegido miembro del Comité Central, el máximo órgano dirigente del movimiento, hasta su destitución en marzo de 2021.

Al-Qudwa representó a la OLP y a Palestina en la ONU de 1991 a 2005 y fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores durante 2005-06 y jefe de la delegación palestina ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

Preside la junta directiva de la Fundación Yasser Arafat desde 2007.

En 2012, fue nombrado enviado conjunto de la ONU y la Liga Árabe sobre la cuestión siria durante dos años. En 2014, fue nombrado enviado del secretario general de la Liga de los Estados Árabes en Libia hasta 2015.

Al-Qudwa se convirtió en el segundo líder político de Fatah de la Franja de Gaza en ser destituido del partido.

Mohammed Dahlan, el rival de Abbas, fue suspendido de Fatah en 2011 tras las acusaciones de llevar a cabo un golpe de estado contra la Autoridad Palestina y de malversación de fondos. Fue sentenciado in absentia en 2014 a dos años de prisión, y el Comité Central de Fatah le ha prohibido postularse para presidente.


La OLP

Tras trasladar las operaciones a Jordania, Arafat continuó desarrollando la OLP. Sin embargo, finalmente expulsado por el rey Hussein, Arafat trasladó a la OLP al Líbano, y los atentados, los tiroteos y los asesinatos contra Israel y sus preocupaciones impulsados ​​por la OLP fueron hechos comunes, tanto a nivel local como regional, en particular con el asesinato de atletas israelíes en 1972 en los Juegos Olímpicos de Munich. Juegos. La OLP fue expulsada del Líbano a principios de la década de 1980, y Arafat poco después lanzó la intifada (& quottremor & quot) movimiento de protesta contra la ocupación israelí de Cisjordania y la Franja de Gaza. The intifada was marked by continual violence in the streets with Israeli retaliation.


Yasser Arafat was a criminal and terrorist who happened to have enough charisma to get the United Nations to recognize him as a legitimate leader. That was one of that body's gravest errors. The conflicts that claimed so many lives were often done under his direct orders. He is not great, good, or even mediocre. He was a thug.

No, Yasser Arafat was not the greatest Palestinian leader, because Yasser Arafat did not lead his people into peace. Yasser Arafat wants to stir up trouble with Israel. He could not have been a good Palestinian leader unless he wanted to tell the truth for the Palestinian people about making peace with Israel.


Yasser Arafat's Ambiguous Legacy Of Independence For Palestine

Yasser Arafat image paint (Source: Commons Wikimedia)

JAKARTA - Yasser Arafat, a figure known as the leader and father of the Palestinian Freedom Organization, was born on August 24, 1929. He died tragically, surrounded in sad isolation. The deaths also marked the beginning of the end of a revolution that revived Palestinian national consciousness. A revolution that enlivens the spirit of the Palestinian people to determine their destiny in their own land.

Arafat's struggle to liberate Palestine is quite long. Starting around the 1950s, Arafat founded an organization called Fatah. The organization was founded to liberate Palestine with people's weapons. Under Arafat's leadership, Fatah was unlike any other Arab country.

Fatah has its own ideology, not even receiving assistance from Arab countries. Even so, Arafat received assistance from Kuwait and Qatar. The two countries Arafat considered as a country that sincerely gave him assistance. However, over time Arafat received assistance from two other countries: Sudan and Libya.

Subsequently, Arafat succeeded in uniting various organizations. In 1964, the Palestinian Freedom Organization (PLO) was founded. Fatah, under the PLO, has often launched attacks against Israel. These attacks are often repaid by Israel. However, unfortunately, most of the victims who attacked each other were civilians.

According to the New York Times, the shift between peace talks and acts of violence is a hallmark of Arafat's political life. In his emotional appeal for a Palestinian state at the United Nations (UN) General Assembly in 1974, Arafat wore a sarong while carrying an olive thread.

At the meeting the UN stated that the PLO was the only legitimate representative of Palestine. Some experts see Arafat's action with a sarong and olive as his way of conveying the message: Today I came with olives and weapons of freedom. Don't let the olives fall from this hand.

Yasser Arafat image paint (Source: Commons Wikimedia)

Until 1988, Arafat fervently rejected Israeli recognition, insisting on armed struggle. Peace path diplomacy is not in Arafat's dictionary. He chose diplomacy after his embrace with Iraqi President Saddam Hussein during the Persian Gulf war in 1991. His movement was politically humiliated. He also went bankrupt financially. Without power and influence, Arafat seemed to change course. He slowly entered the diplomatic route.

In September 1993, Arafat gained worldwide recognition by signing a limited peace treaty with Israel. The Arafat Declaration carries a number of principles that essentially provide mutual recognition and unravel the transition to Palestinian autonomy in parts of the West Bank and Gaza. The two regions have been under Israeli control since they won the Arab-Israeli war in 1867.

The culmination of secret negotiations in Oslo, the agreement was brokered by President Bill Clinton and closed with a stunning handshake between Israeli Prime Minister (PM) Yitzhak Rabin and Yasser Arafat on the lawn of the White House. The peace led Arafat and Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin to receive the Nobel Peace Prize in 1994. The following year they signed a new agreement, Oslo II, which laid the groundwork for a series of peace agreements between the PLO and Israel.

The following years Yasser Arafat with Benjamin Netanyahu and Nabil Shaath in 1997 (Source: Commons Wikimedia)

Regardless of the best agreement and plan between the two parties, peace is always difficult to live by. Israel began major construction on the area claimed according to the decision in the Oslo Accords. Relations heated up when Yasser Arafat was re-elected as leader of the PLO in 1996 and Benjamin Netanyahu was elected prime minister of Israel. Netanyahu rejects Palestinian status and continues to build settlements. Israel also sees Arafat as not giving complete trust to Palestinian security groups. That is what keeps both parties moving away from the word peace.

In 2000, Arafat decided to reject the settlement offered under the Oslo agreement proposed by Israeli Prime Minister Ehud Barak. Israel admits that their proposal fulfills most of its previous demands. However, Arafat felt that the previous Palestinian demands had not been fulfilled. Arafat was later seen as failing to respond with his own proposal, which effectively weakened the US-brokered talks. Ehud Barak's offer continued to shift and ultimately failed to meet Palestinian needs.

After the failure, Ariel Sharon, then an opposition in Israel, visited the Jerusalem square outside the Al Aqsa Mosque in late September. Palestinians erupted in violent protests, sparking what has come to be called the second intifada. The action killed more than 900 Israelis and nearly three thousand Palestinians. The PLO became vulnerable to armed conflict.

In 2004, Arafat died. Before falling ill, Arafat was surrounded while in Ramallah. The siege was carried out by Israel under the command of Ariel Sharon and supported by US President George W. Bush. However, because his health continued to deteriorate, Israel allowed Arafat to seek treatment in France. His health continued to decline until he fell into a coma and on November 11, 2004, Arafat was pronounced dead.

Arafat left an ambiguous legacy. On the other hand, Arafat succeeded in creating a PLO-led movement and awareness of the Palestinian people for independence. Arafat also made the world aware of Palestine as a different entity. But on the other hand, Arafat left an authoritarian impression and only prioritized warfare. This is evidenced by the outbreak of various wars such as the Lebanon and Jordan wars. Arafat in his name as the struggle of the PLO for Palestinian freedom against Israel. However, until this moment, Palestine continues to lose its homeland.


Yasser Arafat, 1929-2004: Father of the Palestinian Nation

Even to his many friends and acquaintances Yasser Arafat remained largely an enigma. There is no doubt that he was one of the world's best-known leaders: During his decades of political activity he was seen regularly on the newscasts of television stations around the world, and hardly a week went by without an Arafat interview in a major newspaper.

The reports and descriptions about him were always contradictory. Everything possible was said: he was unreliable and a liar, an incorrigible terrorist who could not be trusted in the least - and, at the same time, the "father of the Palestinian nation," the historic leader who led his people from nowhere to the center of the Middle Eastern political stage and into negotiations with Israel on the partition of the country.

Did he bring his people successes, or did he inflict disasters on them? Short, tending to plumpness, with fleshy lips his mannerisms theatrical to the point of being ludicrous, his language meager. Could no better leader be found among the upper echelons of the Palestinian people?

Arafat's enigma begins with his birthplace. According to his official biography (as published by the Palestinian information departments), he was born in the Old City of Jerusalem. He himself said as much on many occasions, but sometimes also said he was born in Gaza. In other interviews he was evasive, saying his father was from Gaza and his mother from Jerusalem.

The truth is that Yasser Arafat was born in Cairo, Egypt. At least one of his biographers found his Egyptian birth certificate. So why lie about the trivial question of his birthplace? When the Egyptian birth certificate was shown to him, he said it was a forgery. He was brought up in Cairo, by parents who emigrated from Palestine, but he insisted that he was born in Jerusalem and that his father forged his birth certificate so that Yasser Arafat could attend Egyptian schools for free.

He was born in August 1929, two years after his father moved to Cairo in the hope of obtaining by inheritance a plot of land that in the past had belonged to one of the women in the family who was from the city.

Arafat's effort to move his place of birth to Jerusalem was apparently prompted by his notion that a national leader who purported to be "Mister Palestine" could not conceivably have been born outside the Palestinian homeland. It was far more fitting for the father of the Palestinian nation to have been born in Jerusalem, near Al-Aqsa and the Western Wall, where his mother's family (Abu Saud) lived and where the three-year-old Arafat was sent after his mother, Zahawa, died in Cairo of a kidney ailment. He lived for a time with his mother's family and in the house of his father's family, al-Kidwa, in Gaza. He returned to Cairo after his father remarried. In any event, Arafat attended elementary and high school in Cairo - as is very evident from the Egyptian accent that he never managed to get rid of to his dying day.

Young Palestinians who joined Fatah during the period of the 1967 Six-Day War and first met Arafat were in fact taken by surprise: How was it that the leader of the Palestinian revolution talks like an Egyptian?

The formative experience of Arafat's adolescent years in Cairo was his meetings with the group of Palestinian exiles who lived in the Egyptian capital at the end of the Second World War. They were headed by the Mufti of Jerusalem, Hajj Amin al-Husseini, who spent the war years in Berlin, and Sheikh Hassan Abu-Saud, a relative of Arafat's (on his mother's side).

Arafat, then 17, formed especially close ties with Abd al-Kader al-Husseini, one of the leading Palestinian organizers of the Arab Revolt of 1936-1939 against the Jewish community and the British Mandate government in Palestine. Arafat spent a lot of time playing and reading verses of the Koran with Faisal Husseini, the son of Abd al-Kader, who would later become the PLO leader of Orient House in Jerusalem.

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Arafat began engineering studies in the University of Cairo (then Fuad University) in the winter of 1948. The great shock of his first year as a student was the report, which reached him in mid-April, about the death of Abd al-Kader al-Husseini, who was killed in the battle for the Kastel outside Jerusalem.

Together with other Palestinian students Arafat decided to leave the university and join the Egyptian volunteers who were mobilizing for the war in Palestine. Arafat took part in the battle for Kfar Darom, in Gaza, but two weeks later the Egyptian army invaded Israel and ordered all the irregular forces to stop fighting so as not to disrupt the army's operations. Arafat later described how his rifle, his personal weapon, was taken from him by the Egyptians.

Other young Palestinians who underwent similar experiences at the time afterward related how the Arab armies that entered the country disarmed them and prevented them from fighting. Arafat and his friends were witnesses to competition and quarreling among the Arab statesmen and commanding officers, and to the defeat they suffered in the war, which ended with the signing of the armistice agreements in 1949.

From the point of view of many Palestinians, including Arafat, the Arab rulers not only failed in the war, but compounded the affront by not allowing the Palestinians to see action. For years afterward, whenever he was asked what caused the Palestinian tragedy, Arafat replied: The Arabs betrayed us.

It was against this background that Arafat (like many other Palestinians of his generation) formulated a worldview after 1948 that the Arab regimes could not be relied upon and that their entire purpose was to exploit the Palestinian problem for their own profit.

Arafat determined to be loyal to the Palestinian people, and to them alone. During his political career, which began in 1950 as chairman of the Palestinian Students Organization at the University of Cairo and continued with the establishment of the Fatah organization in Kuwait in 1959, Arafat was embroiled in dozens of disputes and quarrels with almost every Arab leader.

He was imprisoned in Egypt, Lebanon and Syria and pursued relentlessly in Jordan - always as a result of his suspiciousness and mistrust of the Arab rulers, who in his view were ready to sell out the Palestinians and sacrifice their interests at the drop of a hat in order to benefit themselves. Arafat even found himself in a serious crisis of relations with the authorities in Egypt, the Arab country in which he was born and which he felt closest to, after President Anwar Sadat signed a peace treaty with Israel. There were even some who said, with a little exaggeration, that Arafat's loyalty to the Palestinian cause had turned him anti-Arab.

The Fatah organization founded by Arafat and his colleagues carried out its first operation against an Israeli target - a section of the National Water Carrier in Galilee - on January 1, 1965.

Some two and a half years later, following the defeat of the Arab states in the Six-Day War, the Palestinian organizations expanded their attacks on Israel, and the name of Yasser Arafat, head of Fatah, became known to the public at large in the spring of 1968.

Arafat gained fame at the time primarily because he had an amazing penchant for publicity and public relations. He succeeded, with the help of tricks, exaggerations and lies, in making the headlines of the world's media.

A typical example was his description of the battle of Karameh, in the eastern Jordan Rift Valley, then in Jordan, in which Arafat took part in March 1968. The battle raged a few hours, after which the Israeli troops were forced to retreat, leaving several tanks and military equipment in Jordanian territory.

Arafat described the outcome of the battle as a tremendous military triumph that was as great as the Soviet victory over the Germans at Stalingrad. He appeared as the commander of a mysterious guerrilla force and disseminated tales of heroic exploits, while his forces held parades to show off the equipment left behind by the Israelis.

Such stories had a massive impact, thanks to the yearning of the Arab masses for a bit of comfort after the humiliating defeat of 1967. Arab and Palestinian public opinion almost begged for stories of heroism - and Arafat supplied them in abundance.

In the years that followed, Arafat did not balk at spreading rumors and groundless stories as part of the Palestinian propaganda campaign. For example, he claimed that some of the suicide bombings that took place during the peace process, and afterward during the intifada that began in 2000, were perpetrated under the aegis of Israeli intelligence. He also accused the Israel Defense Forces of using enriched uranium in its ammunition.

As the years passed, Arafat managed to survive in a way that sometimes beggared belief. He survived assassination attempts and turned out to be a leader whom no political foe could subdue.

He was saved in the fighting during the civil war in Jordan, on "Black September" in 1970, and emerged unscathed from the 1982 Israeli siege of Beirut in the Lebanon War. He later overcame, albeit with difficulty, rebels in his Fatah movement who tried to liquidate him in 1983 with the aid of the Syrian regime.

In retrospect, Arafat's greatest success lay in leading his nation to recognize Israel at the meeting of the Palestinian National Council in Algeria, in 1988 and into a peace process that eventuated in the establishment of national Palestinian rule in part of the homeland.

In 1994, Arafat returned to the Gaza Strip and the West Bank in order to found the autonomous regime enshrined in the Oslo accord of September 1993. He was also elected president of the Palestinian Authority in free and democratic elections in 1996.

It was in creating the institutions of Palestinian government in the homeland that Arafat apparently made the greatest mistakes of his life. The governmental departments were inefficient, wasteful and corrupt. Arafat continued his behavior from the underground period, by completely neglecting the handling of law and order. He introduced bribery in the system and cultivated thugs and corrupt individuals as confidants. Within a short time the Palestinian public was fed up with the national rule it had waited for so long.

True, in his ascetic way of life Arafat succeeded in preserving the image of a leader who has no private life and whose whole world is the Palestinian national vision. But the resentment and hostility of the masses to all the bureaucratic apparatuses around him grew apace.

Arafat's methods of rule, his juggling of promises, bribes and appointments - with the help of which he was able to survive for so long - turned out to be a terrible obstacle when the need arrived to create an orderly system of government. All the maneuvers that helped Arafat transform an underground terrorist movement into a recognized political body worked against him when he continued to invoke them after becoming the head of a near-sovereign political entity.

He did not genuinely pursue the opponents of the agreement with Israel and did not restrain their terrorist activity. He made empty promises to the foreign statesmen he met with, to the point where many of them, especially the Israelis, despaired of him.

The person who succeeded in bringing his nation out of nowhere to the center of the Middle East arena also inflicted on them the huge disaster of the blood-drenched confrontations from which there now seem to be no way out.


14 Years Since the Passing of Yasser Arafat: His Legacy Lives

The 14th anniversary for the passing of President Yasser Arafat (Abu Ammar) coincides on Sunday, WAFA reports.

On November 11, 2004, Arafat died at a French hospital where he was flown to after suffering from a sudden illness, following a tight and inhuman Israeli military siege of the presidential headquarters in Ramallah.

The late president was born in Jerusalem on August 4, 1929, as “Muhammad Yasser” Abdul Ra’ouf Daoud Suleiman Arafat al-Kidwa al-Husseini. He was educated in Cairo and participated as a reservist officer in the Egyptian army, in fighting the tripartite aggression against Egypt, in 1956.

He studied at the Faculty of Engineering at Fouad I University in Cairo, and was an active member, at a young age, in the Palestinian national movement, through his activities in the Palestine Student Union, of which he later became its president.

He also joined a group of Palestinian nationalists in the founding of the Palestinian National Liberation Movement (Fateh) in the 1950s. He was elected chairman of the Executive Committee of the Palestine Liberation Organization (PLO) in February, 1969, after Ahmad Shuqeiri and Yehya Hammoudeh.

On November 13, 1974, Abu Ammar delivered a speech on behalf of the Palestinian people to the UN General Assembly in New York, with which he concluded: “Today, I have come bearing an olive branch and a freedom-fighter’s gun. Do not let the olive branch fall from my hand. I repeat: do not let the olive branch fall from my hand.”

As commander-in-chief of the Joint Command of the Palestinian Revolutionary Forces and the Lebanese Nationalist Movement, Abu Ammar spearheaded, in the summer of 1982, the battle against the Israeli aggression on Lebanon and the 88-day Israeli military siege of Beirut, which ended in an agreement that allowed the Palestinian fighters to leave the city. When journalists asked Yasser Arafat, after leaving Beirut through the sea to Tunisia, aboard a Greek ship, about his next stop, he replied, “I am going to Palestine.”

Yasser Arafat and the leadership of the PLO became guests in Tunisia, and, from there, he began to work on going to Palestine.

On October 1, 1985, Yasser Arafat miraculously escaped an Israeli raid on the Hammam al-Shat suburb of Tunis, which led to the death and wounding of dozens of Palestinians and Tunisians. In 1987, Arafat directed the first uprising, the Stone Intifada, which broke out in Palestine, against the Israeli occupiers, in December of that year. At the same time, he fought political battles at the international level for the recognition of the Palestinian people, and of their just cause and aspirations.

Following the Declaration of Independence in Algiers, on 15 November, 1988, the late leader presented, at the United Nations General Assembly, on 13 and 14 December of the same year, a Palestinian initiative for a just peace in the Middle East. The General Assembly was moved, at that time, to Geneva, after the United States had refused to grant Arafat a visa to reach New York. The initiative set the foundation for US President Ronald Reagan to initiate, on 16 September, a dialogue with the PLO, that started on 30 March 1989, in Tunis.

Yasser Arafat and former Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin signed, on September 13, 1993, in the White House, the Oslo Declaration of Principles between the PLO and the Israeli government, which allowed Yasser Arafat, the PLO leadership and resistance fighters to return to Palestine after living in exile since 1948.

On January 20, 1996, Yasser Arafat was elected president of the Palestinian National Authority (PNA), in general elections, and, from then, began the process of building the foundations of a Palestinian state.

However, after the failure of the Camp David negotiations, in 2000, as a result of Israeli intransigence and Yasser Arafat’s insistence to not negate Palestinian rights and constants, the second uprising, the A-Aqsa Intifada, broke out on September 28, 2000. Israeli forces and tanks besieged Arafat at his Ramallah headquarters, after accusing him of leading the Intifada. The Israeli army also invaded Palestinian cities, in an operation dubbed “Protective Shield”, and kept him under siege, in a tight space that lacked the minimum conditions for a human living, until his death on November 11, 2004.

Yasser Arafat has gone 14 years ago in body, but he left behind a legacy of struggle and a national strategy that had established for an approach followed by the founding leaders, headed by PA President Mahmoud Abbas.


One of the greatest challenges Arafat faced was the anger that had been building up among the Palestinians who were dissatisfied with the outcome of peace negotiations with Israel. The Palestinians attributed the peace negotiations to have further assisted and expanded Israeli settlements, led unemployment, land confiscation, and Israeli raids. During Arafat's involvement with PLO, Al-Fatah, and Intifada it marked an era of brutal attacks, terror, and killings which portrayed him as a bad leader. Following the September 11th, 2001 terror attacks, Sharon ordered Arafat to be confined to his headquarters in Ramallah by Israel until his death. The move was supported by Bush the American President terming Arafat as an obstacle to peace.

In 1994, Arafat together with Shimon Peres and Yitzhak Rabin from Israel received the Nobel Price for peace, and the three signed the Oslo II negotiations which was a new agreement that paved way for some peace treaties such as the Camp David Accords, the Wye River Memorandum, the road map for peace between Israeli and PLO, and the Hebron Protocol. On October 25th, 2004, Arafat developed flu-like symptoms but his situation only worsened, and he was taken to Paris, France for further treatment. However, on November 11th, 2004, Arafat was pronounced dead after suffering a hemorrhagic stroke.