Los Sumatra le dijeron a Marco Polo que había una isla al sureste. ¿Se referían a Australia?

Los Sumatra le dijeron a Marco Polo que había una isla al sureste. ¿Se referían a Australia?

En 1292, Marco Polo esperaba que cambiaran los vientos para poder salir de Sumatra y regresar a Venecia. Pasó su tiempo aprendiendo sobre una isla llamada Java, en el sureste. Todos decían que era la isla más grande del mundo, tenía un gran rey y era muy poderosa. Tiene vastas sumas de riqueza y sus grandes especias. (https://www.youtube.com/watch?v=bZKHATDgPO0)

La Java que conocemos hoy definitivamente no es la isla más grande del mundo. Sin embargo, Australia podría clasificarse como la isla más grande del mundo. Los Sumatra obviamente sabían que Sumatra era más grande que Java. ¿Quizás se referían realmente a Australia?

En primer lugar, Australia era conocida mucho antes de que llegaran los europeos. Papua Nueva Guinea, Sulawesi, Srivijaya, China, los reinos tamiles e incluso los reinos islámicos africanos han comerciado con Australia. ¡Incluso se encontraron monedas de África en Australia (http://www.digitaljournal.com/article/350471)!

Entonces, ¿los Sumatra se referían a Java o Australia?

Como contraargumento, Java ES la isla más grande del mundo… en cuanto a población. Sin embargo, no sé si estaba tan poblado como ahora.


Como mencionaste, Java es la próxima isla al sureste de Sumatra. No es más grande que Sumatra en millas cuadradas, pero incluso en la época de Polo tenía la mayor concentración de población en todo lo que ahora es Indonesia. Esto lo convirtió en el centro cultural de la región. Tenía la población más grande en 1AD y contiene la capital de Indonesia hoy.

Australia era de hecho físicamente más grande, pero estaba muy escasamente poblada. Según McEvedy y Jones, en ese momento tenía una población de alrededor de 200.000 cazadores-recolectores repartidos en el área de todo un continente, mientras que Indonesia tenía alrededor de 5 millón, concentrado en Java. Hay poca evidencia de que los indonesios tuvieran contactos importantes con Australia, y no valdría la pena visitarlos.

Así que no, hay pocas dudas de que de hecho estaban hablando de Java cuando le hablaron de "Java". Los habitantes de Sumatra en ese momento la habrían considerado la isla más importante de su mundo y la mayor población que conocían.


Marco Polo viajaba con una misión diplomática mongola grande y bien armada, con una princesa mongola viajando para casarse con los ilkhan en Irán. Sin duda, los líderes de la misión diplomática tendrían acceso a líderes de Sumatra de alto nivel con información sobre los países que los mongoles podrían considerar invadir. Observo que los líderes de Sumatra podrían querer dar a los mongoles la idea de que deben conquistar Java antes de conquistar los países de Sumatra.

¿Marco Polo tuvo un acceso de tan alto nivel o tuvo que preguntar a los Sumatra privados que conoció?

El puerto donde estaba Marco Polo en Sumatra puede haber estado a cientos de millas de la parte más cercana de Java. El estrecho entre Sumatra y Java tiene sólo unas diez millas de ancho en el más estrecho. La leyenda afirma que una erupción del Krakatoa destruyó una antigua conexión terrestre entre Sumatra y Java. Los Sumatra deberían haber estado muy familiarizados con Java.

Marco Polo pudo haber escuchado historias sobre la mucho más grande Nueva Guinea y Australia, también al sureste de Sumatra, y mezclarlas con las muchas más numerosas historias que escuchó sobre Java. O, si los habitantes de Sumatra quisieran alentar a los mongoles a invadir Java en lugar de Sumatra, podrían haber exagerado el tamaño y la riqueza de Java.

Los sumatrianos que viven en ciudades portuarias habrían escuchado de los marineros en barcos de China, Filipinas, India, Irán, Irak y Egipto, historias de las conquistas mongolas de China, Irán e Irak, y las incursiones de los mongoles en la India y las guerras en Siria entre Egipto y los mongoles. En resumen, habrían sabido que los mongoles habían conquistado una gran parte del mundo que conocían en solo unas pocas décadas.

Observo que debería haber habido varios reinos y estados más grandes y más pequeños en Java en 1292. El año siguiente, 1293, los mongoles invadieron el reino de Singhasari en Java, y el señor de Majaphit los ayudó a derrotar a Singahsari, y luego se volvió contra y los expulsó, fundando el Reino de Majaphit en 1293. Majaphit eventualmente gobernaría toda Java y reclamaría el señorío de toda Indonesia.

Quizás uno o más reinos de Java en 1292 eran más grandes y poderosos que cualquier reino de Sumatra. Y también es posible que Marco Polo pudo haber aprendido sobre la dinastía Shailendra que cayó alrededor de 1025, 270 años antes, pero había sido muy rico y poderoso.


Ver el vídeo: La historia de MARCO POLO - Maravillas, viajes y aventuras Documental Historia