Tombuctú (UNESCO / NHK)

Tombuctú (UNESCO / NHK)

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Hogar de la prestigiosa Universidad Coránica Sankore y otras madrasas, Tombuctú en Malí fue una capital intelectual y espiritual y un centro para la propagación del Islam en toda África en los siglos XV y XVI. Sus tres grandes mezquitas, Djingareyber, Sankore y Sidi Yahia, recuerdan la época dorada de Tombuctú. Aunque se han restaurado continuamente, estos monumentos están hoy amenazados por la desertificación.

Fuente: UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/119/


Malí & # 8217s Crisis: El terror acecha los tesoros históricos de Tombuctú

Mezquita de Sankore, construida en los siglos XV-XVI, ciudad de Tombuctú, región de Tombuctú, Malí.

La histórica ciudad de Tombuctú, que alguna vez fue sinónimo de un lugar perdido en la oscuridad y el mito, ahora está en las garras de eventos políticos muy reales. Cuando un golpe militar derrocó al gobierno democráticamente elegido de Malí a fines de marzo, una insurrección separada en el norte del país se aprovechó del caos. Compuesto principalmente por tuaregs étnicos, un pueblo nómada saharaui, el rebelde MLNA (el acrónimo francés de Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad) ha arrebatado el control de gran parte del territorio que buscan para un estado independiente, su "Azawad". Para el domingo, los antiguos centros culturales de Gao y Tombuctú estaban en manos rebeldes. El jueves, contentos con sus logros, declararon el "fin" de las operaciones militares. De ser la quimera de una insurgencia marginal, Azawad es ahora una realidad de facto.

La atención recae directamente en Tombuctú, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que, a pesar de su polvorienta lejanía, ha sido durante años un lugar privilegiado en la ruta de los mochileros europeos. Sin embargo, no hay muchos turistas en camino ahora. Según los informes, una facción islamista vinculada a Al Qaeda conocida como Ansar Dine encabezó la toma de posesión de la ciudad, probablemente eliminando a más tuareg laicos y camaradas rebeldes. Desde el martes, la ley islámica está en vigor en Tombuctú. En una demostración de fuerza el miércoles, informa Associated Press, los rebeldes islámicos "atravesaron la ciudad en un vehículo blindado de transporte de personal con forma de tanque, con su ominosa bandera negra ondeando al viento sobre el cañón". La gran mayoría de los pocos cientos de cristianos de Tombuctú ya han huido de la ciudad.

Ese pánico sectario contradice la riqueza del pasado de Tombuctú. La ciudad de 50.000 habitantes puede estar empobrecida y ahora inaccesible, pero alberga algunos de los mayores tesoros de la región, en particular, las tres mezquitas de ladrillos de barro de Djingareyber, Sankore y Sidi Yahia. El primero de los tres se remonta al siglo XIII. Temiendo por su seguridad mientras el conflicto continúa, la UNESCO emitió una advertencia a principios de semana, instando a su protección:

Tombuctú y sus tres grandes mezquitas reflejan la edad de oro de una capital intelectual y espiritual en el siglo XV. Estas mezquitas han jugado un papel vital en la difusión del Islam en África. Llevan la identidad y la dignidad de todo un pueblo.

Las raíces de Tombuctú en las arenas del desierto son profundas. Según la tradición, la ciudad surgió en el siglo XII o XIII alrededor de un pozo que estaba custodiado por una mujer conocida como Buktu. En el cruce de las grandes rutas comerciales del Sahara, rápidamente se convirtió en un centro de intercambio de sal, oro y esclavos. Leo Africanus, el viajero moro del siglo XVI que se convirtió en diplomático papal, describió una ciudad llena no solo de "muchos pozos que contienen agua dulce", sino de una ciudad donde "los habitantes son muy ricos".

En su relato, la tesorería del rey rebosa de monedas y lingotes, uno de los lingotes aparentemente pesa 970 libras. En ese momento, una ciudad clave en el Imperio Songhai, los gobernantes de Tombuctú cobran tributos de las tierras y pueblos circundantes y libran guerras contra aquellos que no se someten. El rey, según Leo, tiene a su disposición una "infinidad de soldados de infantería armados con arcos hechos de hinojo silvestre que utilizan para disparar flechas envenenadas".

Pero aún más impresionante que el poder político de Tombuctú fue su aprendizaje. Leo escribió:

En Tombuctú hay numerosos jueces, maestros y sacerdotes, todos debidamente nombrados por el rey. Honra mucho el aprendizaje. También se venden muchos libros escritos a mano importados de Berbería [África del Norte]. Se obtienen más beneficios de este comercio que de todas las demás mercancías.

Aunque su fortuna se redujo tras la derrota de un ejército marroquí a finales del siglo XVI y la desviación del comercio a otros lugares, el legado académico de Tombuctú es un motivo de orgullo hasta el día de hoy. La ciudad cuenta con miles de manuscritos que datan de su & # 8220 Edad de Oro & # 8221 desde el siglo XV hasta la conquista marroquí, obras que, como TIME & # 8217s Vivienne Walt escribió desde Tombuctú en 2009, & # 8220 rompen cualquier noción persistente de que África no tiene historia. tradición literaria propia. & # 8221

Pero es un legado que es tenue: como informó Walt hace tres años, los coleccionistas privados han estado ocultando textos y se necesitan fondos significativos para preservar y archivar los manuscritos, algunos de los cuales han estado literalmente sepultados en el desierto durante siglos. Las termitas y el robo son amenazas perennes, pero ahora acechan peligros mayores. A medida que la incertidumbre se apodera de Tombuctú, la ciudad se ha convertido en una especie de microcosmos para todo Malí: nadie tiene claro quién está a cargo y la amenaza de más violencia se arremolina como una tormenta de arena malévola.


Contenido

A lo largo de los siglos, la ortografía de Tombuctú ha variado mucho: desde Tenbuch en el Atlas catalán (1375), al viajero Antonio Malfante Thambet, utilizado en una carta que escribió en 1447 y también adoptado por Alvise Cadamosto en su Viajes de Cadamosto, a la de Heinrich Barth Timbúktu y Tombu'ktu. La ortografía francesa a menudo aparece en la referencia internacional como "Tombouctou". La ortografía alemana "Timbuktu" y su variante "Timbucktu" han pasado al inglés y la primera se ha vuelto ampliamente utilizada en los últimos años. Las principales obras en inglés han empleado la ortografía 'Timbuctoo', y los eruditos consideran que esta es la forma correcta en inglés. 'Timbuctou' y 'Timbuctu' a veces también se usan. Los franceses continúan usando la ortografía 'Tombouctou', ya que durante más de un siglo, las variantes incluyen 'Temboctou' (utilizado por el explorador René Caillié) y 'Tombouktou', pero rara vez se ven. También existen variantes ortográficas para otros lugares, como Jenne (Djenné) y Segu (Ségou). [2] Además de su ortografía, la toponimia de Tombuctú todavía está abierta a discusión. [a] Se han descrito al menos cuatro posibles orígenes del nombre de Tombuctú:

  • Origen Songhay: tanto Leo Africanus como Heinrich Barth creían que el nombre se derivaba de dos palabras Songhay: [3] Leo Africanus escribe que el Reino de Tombuto recibió su nombre de una ciudad del mismo nombre, fundada en 1213 o 1214 por MansaSuleyman. [4] La palabra en sí constaba de dos partes: estaño (pared) y butu (Muro de Butu). Africanus no explicó el significado de este Butu. [3] Heinrich Barth escribió: "La ciudad probablemente se llamaba así, porque fue construida originalmente en un hueco o cavidad en las colinas de arena. Tùmbutu significa agujero o útero en el idioma Songhay: si fuera una palabra Temáshight (Tamashek) , se escribiría Tombuctú. Los europeos generalmente interpretan el nombre como bien de Buktu (también la misma palabra en persa es bâkhtàr باختر = donde se pone el sol, Oeste), pero estaño no tiene nada que ver con bien." [5]
  • Origen bereber: el historiador maliense Sekene Cissoko propone una etimología diferente: los fundadores tuareg de la ciudad le dieron un nombre bereber, una palabra compuesta de dos partes: tim, la forma femenina de en (lugar de) y bouctou, una pequeña duna. Por lo tanto, Tombuctú significaría "lugar cubierto por pequeñas dunas". [6]
  • Abd al-Sadi ofrece una tercera explicación en su siglo XVII. Tarikh al-Sudan: "Los tuareg lo convirtieron en un depósito para sus pertenencias y provisiones, y se convirtió en una encrucijada para los viajeros que iban y venían. Cuidando sus pertenencias estaba una esclava suya llamada Tombuctú, que en su idioma significa [la que tiene un] 'bulto'. El lugar bendito donde acampó fue nombrado en su honor ". [7]
  • El orientalista francés René Basset adelantó otra teoría: el nombre deriva de la raíz Zenaga b-k-t, que significa "estar distante" u "oculto", y la partícula posesiva femenina estaño. El significado "oculto" podría apuntar a la ubicación de la ciudad en un pequeño hueco. [8]

La vigencia de estas teorías depende de la identidad de los fundadores originales de la ciudad: tan recientemente como en el año 2000, la investigación arqueológica no ha encontrado restos que datan de los siglos XI / XII dentro de los límites de la ciudad moderna dada la dificultad de excavar a través de metros de arena que ha enterrado los restos durante los últimos siglos. [9] [10] Sin consenso, la etimología de Tombuctú sigue sin estar clara.

Al igual que otras ciudades medievales importantes de África occidental como Djenné (Jenné-Jeno), Gao y Dia, se han descubierto asentamientos de la Edad del Hierro cerca de Tombuctú que son anteriores a la fecha tradicional de fundación de la ciudad. Aunque la acumulación de gruesas capas de arena ha frustrado las excavaciones arqueológicas en la propia ciudad, [11] [10] parte del paisaje circundante se está desinflando y exponiendo fragmentos de cerámica en la superficie. Un estudio del área realizado por Susan y Roderick McIntosh en 1984 identificó varios sitios de la Edad del Hierro a lo largo de el-Ahmar, un antiguo sistema de wadi que pasa unos pocos kilómetros al este de la ciudad moderna. [12]

Un complejo de la Edad del Hierro ubicado a 9 kilómetros (6 millas) al sureste de Tombuctú cerca de Wadi el-Ahmar fue excavado entre 2008 y 2010 por arqueólogos de la Universidad de Yale y la Misión Culturelle de Tombouctou. Los resultados sugieren que el sitio fue ocupado por primera vez durante el siglo V a.C., prosperó durante la segunda mitad del primer milenio d.C. y finalmente colapsó en algún momento a finales del siglo X o principios del XI d.C. [13] [14]

Tombuctú era un centro comercial regional en la época medieval, donde las caravanas se reunían para intercambiar sal del desierto del Sahara por oro, marfil y esclavos del Sahel, al que se podía llegar a través del cercano río Níger. La población (32.460 habitantes en 2018) aumentó de 10.000 en el siglo XIII a aproximadamente 50.000 en el siglo XVI después del establecimiento de una importante universidad islámica (Universidad de Tombuctú), que atrajo a académicos de todo el mundo musulmán. En el siglo XVII, una combinación de una purga de un monarca que acusó a los eruditos de "deslealtad" y un declive en el comercio causado por una mayor competencia de las rutas de navegación transatlánticas recientemente disponibles hizo que la ciudad decayera. El primer europeo en llegar a Tombuctú, Alexander Gordon Laing, no llegó hasta 1826, y no fue hasta la década de 1890 que Tombuctú se incorporó formalmente a la colonia francesa de Malí. Hoy en día, la ciudad todavía está habitada, sin embargo, la ciudad no es tan relevante geopolíticamente como antes.

Tombuctú se encuentra en el extremo sur del Sahara, a 15 km (9 millas) al norte del canal principal del río Níger. La ciudad está rodeada de dunas de arena y las calles están cubiertas de arena. El puerto de Kabara está a 8 km (5 millas) al sur de la ciudad y está conectado a un brazo del río por un canal de 3 km (2 millas). El canal se había llenado de sedimentos, pero en 2007 fue dragado como parte de un proyecto financiado por Libia. [15]

La crecida anual del río Níger es el resultado de las fuertes lluvias en las cabeceras de los ríos Níger y Bani en Guinea y el norte de Costa de Marfil. La precipitación en estas áreas alcanza su punto máximo en agosto, pero el agua de la inundación tarda en pasar por el sistema fluvial y a través del delta interior del Níger. En Koulikoro, 60 km (37 millas) río abajo de Bamako, la inundación alcanza su punto máximo en septiembre, [16] mientras que en Tombuctú la inundación dura más tiempo y generalmente alcanza un máximo a fines de diciembre. [17]

En el pasado, el área inundada por el río era más extensa y, en años con altas precipitaciones, el agua de la inundación llegaba a las afueras occidentales de la propia Tombuctú. [18] Un pequeño arroyo navegable al oeste de la ciudad se muestra en los mapas publicados por Heinrich Barth en 1857 [19] y Félix Dubois en 1896. [20] Entre 1917 y 1921, durante el período colonial, los franceses utilizaron esclavos mano de obra para cavar un canal estrecho que une Tombuctú con Kabara. [21] Durante las décadas siguientes, se llenó de sedimentos y arena, pero en 2007, como parte del proyecto de dragado, el canal se volvió a excavar para que ahora, cuando el río Níger se desborde, Tombuctú vuelva a estar conectado con Kabara. [15] [22] El gobierno de Malí ha prometido abordar los problemas con el diseño del canal, ya que actualmente carece de pasarelas y las orillas empinadas e inestables dificultan el acceso al agua. [23]

Kabara solo puede funcionar como puerto de diciembre a enero, cuando el río está en plena crecida. Cuando los niveles del agua son más bajos, los barcos atracan en Korioumé, que está unida a Tombuctú por 18 km (11 millas) de camino pavimentado.

Clima Editar

Tombuctú presenta un clima desértico cálido (BWh) según la clasificación climática de Köppen. El clima es extremadamente caluroso y seco durante gran parte del año, y la mayor parte de las precipitaciones de la ciudad ocurren entre junio y septiembre, debido a la influencia de la Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ). El grado de variación de la temperatura diurna es mayor en la estación seca que en la estación húmeda. Las temperaturas máximas promedio diarias en los meses más calurosos del año (abril, mayo y junio) superan los 40 ° C (104 ° F). Las temperaturas más bajas ocurren durante los meses más suaves del año: diciembre, enero y febrero. Sin embargo, las temperaturas máximas promedio no descienden por debajo de los 30 ° C (86 ° F). Estos meses de invierno se caracterizan por un viento alisio seco y polvoriento que sopla desde la región sahariana de Tibesti hacia el sur hasta el golfo de Guinea: recogiendo partículas de polvo en su camino, estos vientos limitan la visibilidad en lo que se ha denominado 'Harmattan Haze'. [24] Además, cuando el polvo se asienta en la ciudad, la arena se acumula y se avecina la desertificación. [25]

Datos climáticos de Tombuctú (1950-2000, extremos 1897-presente)
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Registro alto ° C (° F) 41.6
(106.9)
43.5
(110.3)
46.1
(115.0)
48.9
(120.0)
49.0
(120.2)
49.0
(120.2)
46.0
(114.8)
46.5
(115.7)
45.0
(113.0)
48.0
(118.4)
42.5
(108.5)
40.0
(104.0)
49.0
(120.2)
Promedio alto ° C (° F) 30.0
(86.0)
33.2
(91.8)
36.6
(97.9)
40.0
(104.0)
42.2
(108.0)
41.6
(106.9)
38.5
(101.3)
36.5
(97.7)
38.3
(100.9)
39.1
(102.4)
35.2
(95.4)
30.4
(86.7)
36.8
(98.2)
Media diaria ° C (° F) 21.5
(70.7)
24.2
(75.6)
27.6
(81.7)
31.3
(88.3)
34.1
(93.4)
34.5
(94.1)
32.2
(90.0)
30.7
(87.3)
31.6
(88.9)
30.9
(87.6)
26.5
(79.7)
22.0
(71.6)
28.9
(84.0)
Promedio bajo ° C (° F) 13.0
(55.4)
15.2
(59.4)
18.5
(65.3)
22.5
(72.5)
26.0
(78.8)
27.3
(81.1)
25.8
(78.4)
24.8
(76.6)
24.8
(76.6)
22.7
(72.9)
17.7
(63.9)
13.5
(56.3)
21.0
(69.8)
Registro bajo ° C (° F) 1.7
(35.1)
7.5
(45.5)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
18.5
(65.3)
17.4
(63.3)
18.0
(64.4)
20.0
(68.0)
18.9
(66.0)
13.0
(55.4)
11.0
(51.8)
3.5
(38.3)
1.7
(35.1)
Precipitación media mm (pulgadas) 0.6
(0.02)
0.1
(0.00)
0.1
(0.00)
1.0
(0.04)
4.0
(0.16)
16.4
(0.65)
53.5
(2.11)
73.6
(2.90)
29.4
(1.16)
3.8
(0.15)
0.1
(0.00)
0.2
(0.01)
182.8
(7.20)
Días lluviosos promedio (≥ 0.1 mm) 0.1 0.1 0.1 0.6 0.9 3.2 6.6 8.1 4.7 0.8 0.0 0.1 25.3
Promedio de horas de sol mensuales 263.9 249.6 269.9 254.6 275.3 234.7 248.6 255.3 248.9 273.0 274.0 258.7 3,106.5
Fuente 1: Organización Meteorológica Mundial, [26] NOAA (sun 1961-1990) [27]
Fuente 2: Meteo Climat (récord de máximos y mínimos) [28]

Comercio de sal Editar

La riqueza y la existencia misma de Tombuctú dependían de su posición como el extremo sur de una importante ruta comercial transsahariana en la actualidad, los únicos productos que se transportan habitualmente a través del desierto son losas de sal gema traídas desde el centro minero de Taoudenni en el Sahara central. 664 km (413 millas) al norte de Tombuctú. Hasta la segunda mitad del siglo XX, la mayoría de las losas eran transportadas por grandes caravanas de sal o azalai, una salía de Tombuctú a principios de noviembre y la otra a finales de marzo. [29]

Las caravanas de varios miles de camellos tardaron tres semanas en cada trayecto, transportando comida a los mineros y regresando con cada camello cargado con cuatro o cinco bloques de sal de 30 kg (66 libras). El transporte de sal fue controlado en gran parte por los nómadas del desierto de la tribu Berabich (o Barabish) de habla árabe. [30] Aunque no hay carreteras, las losas de sal ahora se transportan generalmente desde Taoudenni en camión. [31] Desde Tombuctú, la sal se transporta en barco a otras ciudades de Malí.

Entre los siglos XII y XIV, la población de Tombuctú creció enormemente debido a la afluencia de bono, tuareg, fulanis y songhais que buscaban comercio, seguridad o para estudiar. Para 1300, la población aumentó a 10,000 y continuó aumentando hasta que llegó a alrededor de 50,000 en el siglo XVI. [32] [33]

Agricultura Editar

No hay precipitaciones suficientes en la región de Tombuctú para la agricultura de secano y, por lo tanto, los cultivos se riegan con agua del río Níger. El principal cultivo agrícola es el arroz. Arroz flotante africano (Oryza glaberrima) se ha cultivado tradicionalmente en regiones cercanas al río que se inundan durante la inundación anual. La semilla se siembra al comienzo de la temporada de lluvias (junio-julio) de modo que cuando llega el agua de la inundación, las plantas ya tienen de 30 a 40 cm (12 a 16 pulgadas) de altura. [34]

Las plantas crecen hasta tres metros (9,8 pies) de altura a medida que sube el nivel del agua. El arroz se cosecha en canoa en diciembre. El procedimiento es muy precario y los rendimientos son bajos, pero el método tiene la ventaja de que requiere poca inversión de capital. Una cosecha exitosa depende fundamentalmente de la cantidad y el momento de la lluvia en la temporada de lluvias y la altura de la inundación. Hasta cierto punto, la llegada del agua de la inundación se puede controlar mediante la construcción de pequeños diques de lodo que se sumergen a medida que sube el agua.

Aunque todavía se cultiva arroz flotante en el círculo de Tombuctú, la mayor parte del arroz se cultiva ahora en tres áreas irrigadas relativamente grandes que se encuentran al sur de la ciudad: Daye (392 ha), Koriomé (550 ha) y Hamadja (623 ha). . [35] El agua se bombea desde el río utilizando diez grandes tornillos de Arquímedes que se instalaron por primera vez en la década de 1990. Las áreas de regadío se gestionan como cooperativas con aproximadamente 2.100 familias que cultivan pequeñas parcelas. [36] Casi todo el arroz producido es consumido por las propias familias. Los rendimientos son todavía relativamente bajos y se anima a los agricultores a cambiar sus prácticas agrícolas. [37]

Turismo Editar

La mayoría de los turistas visitan Tombuctú entre noviembre y febrero, cuando la temperatura del aire es más baja. En la década de 1980, el hotel Hendrina Khan [38] y otros dos pequeños hoteles proporcionaban alojamiento a los turistas: el Hotel Bouctou y el Hotel Azalaï. [39] Durante las décadas siguientes, el número de turistas aumentó, de modo que en 2006 había siete pequeños hoteles y casas de huéspedes. [35] La ciudad se benefició de los ingresos del impuesto turístico de 5000 francos CFA, [35] de la venta de artesanías y del empleo de los guías.

Ataques Editar

A partir de 2008, al-Qaeda en el Magreb Islámico comenzó a secuestrar a grupos de turistas en la región del Sahel. [40] En enero de 2009, cuatro turistas fueron secuestrados cerca de la frontera entre Malí y Níger después de asistir a un festival cultural en Anderamboukané. [41] Uno de estos turistas fue posteriormente asesinado. [42] Como resultado de este y otros incidentes, varios estados, incluidos Francia, [43] Gran Bretaña [44] y Estados Unidos, [45] comenzaron a aconsejar a sus ciudadanos que evitaran viajar lejos de Bamako. El número de turistas que visitaron Tombuctú se redujo vertiginosamente de alrededor de 6000 en 2009 a solo 492 en los primeros cuatro meses de 2011. [39]

Debido a las preocupaciones de seguridad, el gobierno de Malí trasladó el Festival en el Desierto de 2010 de Essakane a las afueras de Tombuctú. [46] [47] En noviembre de 2011, hombres armados atacaron a turistas que se alojaban en un hotel en Tombuctú, mataron a uno de ellos y secuestraron a otros tres. [48] ​​[49] Este fue el primer incidente terrorista en la propia Tombuctú.

El 1 de abril de 2012, un día después de la captura de Gao, los rebeldes tuareg del MNLA y Ansar Dine capturaron Tombuctú al ejército maliense. [50] Cinco días después, el MNLA declaró la región independiente de Mali como la nación de Azawad. [51] La entidad política declarada no fue reconocida por ninguna nación regional o la comunidad internacional y colapsó tres meses después, el 12 de julio. [52]

El 28 de enero de 2013, las tropas gubernamentales de Francia y Malí comenzaron a recuperar Tombuctú de manos de los rebeldes islamistas. [53] La fuerza de 1.000 soldados franceses con 200 soldados malienses volvió a tomar Tombuctú sin luchar. Los grupos islamistas ya habían huido al norte unos días antes, después de haber incendiado el Instituto Ahmed Baba, que albergaba muchos manuscritos importantes. El edificio que alberga el Instituto Ahmed Baba fue financiado por Sudáfrica y tenía 30.000 manuscritos. Las noticias de radio del Servicio Mundial de la BBC informaron el 29 de enero de 2013 que aproximadamente 28.000 de los manuscritos del Instituto habían sido trasladados a un lugar seguro de las instalaciones antes del ataque de los grupos islamistas, y que seguía sin conocerse el paradero de unos 2.000 manuscritos. [54] Estaba destinado a ser un recurso para la investigación islámica. [55]

El 30 de marzo de 2013, rebeldes yihadistas se infiltraron en Tombuctú nueve días antes de un atentado suicida con bomba en un puesto de control del ejército de Malí en el aeropuerto internacional, matando a un soldado. La lucha duró hasta el 1 de abril, cuando los aviones de combate franceses ayudaron a las fuerzas terrestres malienses a perseguir a los rebeldes restantes fuera del centro de la ciudad.

La fabulosa riqueza de Tales of Timbuktu ayudó a impulsar la exploración europea de la costa occidental de África. Entre las descripciones más famosas de Tombuctú se encuentran las de Leo Africanus y Shabeni.

Leo Africanus Modificar

Quizás el más famoso entre los relatos escritos sobre Tombuctú es el de Leo Africanus. Nacido El Hasan ben Muhammed el- Wazzan-ez-Zayyati en Granada en 1485, su familia se contaba entre los miles de musulmanes expulsados ​​por los reyes Fernando e Isabel tras la reconquista de España en 1492. Se establecieron en Marruecos, donde estudió en Fez. y acompañó a su tío en misiones diplomáticas por todo el norte de África. Durante estos viajes, visitó Tombuctú. Cuando era joven fue capturado por piratas y presentado como un esclavo excepcionalmente erudito al Papa León X, quien lo liberó, lo bautizó con el nombre de "Johannis Leo de Medici" y le encargó que escribiera, en italiano, un estudio detallado de África. Sus relatos proporcionaron la mayor parte de lo que los europeos sabían sobre el continente durante los siguientes siglos. [56] Al describir Tombuctú cuando el Imperio Songhai estaba en su apogeo, la edición en inglés de su libro incluye la descripción:

El rico rey de Tombuto tiene muchas planchas y cetros de oro, algunos de los cuales pesan 1300 libras. . Siempre tiene 3000 jinetes. (y) una gran cantidad de médicos, jueces, sacerdotes y otros eruditos, que se mantienen generosamente a expensas y cargas del rey.

Según Leo Africanus, había abundantes suministros de maíz, ganado, leche y mantequilla de producción local, aunque no había jardines ni huertos alrededor de la ciudad. [57] En otro pasaje dedicado a describir la riqueza tanto del medio ambiente como del rey, Africanus menciona la rareza de uno de los productos comerciales de Tombuctú: la sal.

Los habitantes son muy ricos, especialmente los forasteros que se han asentado en el país [..] Pero la sal es muy escasa porque se transporta aquí desde Tegaza, a unas 500 millas (805 km) de Tombuctú. Me encontraba en esta ciudad en un momento en que una carga de sal se vendía por ochenta ducados. El rey tiene un rico tesoro de monedas y lingotes de oro.

Estas descripciones y pasajes por igual llamaron la atención de los exploradores europeos. Africanus también describió los aspectos más mundanos de la ciudad, como las "cabañas construidas con tiza y cubiertas con paja", aunque en gran parte no se les prestó atención. [10]

Shabeni Editar

- Shabeni en James Gray Jackson [fr] Un relato de Tombuctú y Hausa, 1820 [58]

Aproximadamente 250 años después de la visita de León Africano a Tombuctú, la ciudad había visto muchos gobernantes. A fines del siglo XVIII, el control de los gobernantes marroquíes sobre la ciudad disminuyó, lo que resultó en un período de gobierno inestable debido a que las tribus cambiaban rápidamente. Durante el gobierno de una de esas tribus, los hausa, un niño de 14 años llamado Shabeni (o Shabeeny) de Tetuán en la costa norte de Marruecos acompañó a su padre en una visita a Tombuctú. [59]

Shabeni permaneció en Tombuctú durante tres años antes de trasladarse a una ciudad importante llamada Housa [b], varios días de viaje hacia el sureste. Dos años más tarde, regresó a Tombuctú para vivir allí otros siete años, en una población que, incluso siglos después de su apogeo y excluyendo a los esclavos, duplicaba el tamaño de la ciudad del siglo XXI.

Cuando Shabeni tenía 27 años, era un comerciante establecido en su ciudad natal de Tetuán. Hizo una peregrinación de dos años a La Meca y así se convirtió en un hajji, Asseed El Hage Abd Salam Shabeeny. Al regresar de un viaje comercial a Hamburgo, fue capturado por un barco tripulado por ingleses pero que navegaba bajo bandera rusa, cuyo capitán afirmó que su amante imperial (Catalina la Grande) estaba "en guerra con todos los musulmanes" (ver Guerra Ruso-Turca (1787-1792)). Él y el barco en el que había estado navegando fueron llevados a Ostende en Bélgica en diciembre de 1789, pero el cónsul británico logró que él y el barco fueran liberados. Partió de nuevo en el mismo barco, pero el capitán, que decía tener miedo de que su barco fuera capturado nuevamente, lo dejó en tierra en Dover. En Inglaterra se registró su historia. Shabeeni dio una indicación del tamaño de la ciudad en la segunda mitad del siglo XVIII. En un pasaje anterior, describió un entorno que se caracterizaba por el bosque, en contraposición al entorno árido moderno.

Eventos culturales Editar

El evento cultural más conocido es el Festival au Désert. [62] Cuando terminó la rebelión tuareg en 1996 bajo la administración de Konaré, se quemaron 3.000 armas en una ceremonia denominada Llama de la Paz el 29 de marzo de 2007; para conmemorar la ceremonia, se construyó un monumento. [63] El Festival au Désert, para celebrar el tratado de paz, se realizaba cada mes de enero en el desierto, a 75 km de la ciudad hasta 2010. [62]

El festival de Mawloud, de una semana de duración, se lleva a cabo cada enero y celebra el cumpleaños del profeta Mahoma. Los "manuscritos más preciados" de la ciudad se leen públicamente y son una parte central de esta celebración. [64] Originalmente era un festival chiíta de Persia y llegó a Tombuctú alrededor de 1600. La "ocasión más alegre en el calendario de Tombuctú", combina "los rituales del Islam sufí con la celebración de las ricas tradiciones literarias de Tombuctú". [65] Es un "período de banquetes, cantos y bailes. Culminó con una reunión vespertina de miles de personas en la gran plaza de arena frente a la mezquita Sankor é y una lectura pública de algunos de los manuscritos más preciados de la ciudad. . " [sesenta y cinco]

Sitio del Patrimonio Mundial Editar

Durante su duodécima sesión, en diciembre de 1988, el Comité del Patrimonio Mundial (WHC) seleccionó partes del centro histórico de Tombuctú para su inscripción en su lista del Patrimonio Mundial. [66] La selección se basó en tres criterios: [67]

  • Criterio II: Los lugares sagrados de Tombuctú fueron vitales para la islamización temprana en África.
  • Criterio IV: Las mezquitas de Tombuctú muestran una Edad de Oro cultural y académica durante el Imperio Songhai.
  • Criterio V: La construcción de las mezquitas, todavía en su mayoría originales, muestra el uso de técnicas de construcción tradicionales.

Una nominación anterior en 1979 fracasó al año siguiente porque carecía de una demarcación adecuada: [67] el gobierno de Malí incluyó a la ciudad de Tombuctú en su totalidad en el deseo de inclusión. [68] Cerca de una década después, se seleccionaron tres mezquitas y 16 mausoleos o cementerios del casco antiguo para ser declarados Patrimonio de la Humanidad: con esta conclusión llegó el llamado a la protección de las condiciones de los edificios, una exclusión de las nuevas obras de construcción cerca de los sitios. y medidas contra la arena invasora.

Poco después, los monumentos fueron incluidos en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro por el gobierno de Malí, así como por el comité de selección en el momento de la nominación. [66] El primer período de la Lista en Peligro duró desde 1990 hasta 2005, cuando una serie de medidas, incluidos trabajos de restauración y la compilación de un inventario, justificaron "su eliminación de la Lista en Peligro". [69] En 2008, la WHC sometió a un mayor escrutinio al área protegida denominada "supervisión reforzada", una medida que fue posible en 2007, ya que el impacto de las obras de construcción planificadas no estaba claro. Se prestó especial atención a la construcción de un centro cultural. [70]

Durante una sesión celebrada en junio de 2009, la UNESCO decidió interrumpir su mayor programa de seguimiento, ya que consideró que se habían realizado suficientes progresos para abordar las preocupaciones iniciales. [71] Tras la toma de posesión de Tombuctú por parte del MNLA y el grupo islamista Ansar Dine, se volvió a incluir en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro en 2012. [72]

Ataques de fundamentalistas musulmanes Editar

En mayo de 2012, Ansar Dine destruyó un santuario en la ciudad [73] y en junio de 2012, después de la batalla de Gao y Tombuctú, otros santuarios, incluido el mausoleo de Sidi Mahmoud, fueron destruidos cuando fueron atacados con palas y picos por miembros del mismo grupo. [72] Un portavoz de Ansar Dine dijo que todos Los santuarios de la ciudad, incluidos los 13 sitios del Patrimonio Mundial restantes, serían destruidos porque los consideran ejemplos de idolatría, un pecado en el Islam. [72] [74] Estos hechos han sido calificados como crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra. [75] Después de la destrucción de las tumbas, la UNESCO creó un fondo especial para salvaguardar los sitios del Patrimonio Mundial de Malí, prometiendo llevar a cabo proyectos de reconstrucción y rehabilitación una vez que la situación de seguridad lo permita. [76]

Centro de aprendizaje Editar

Tombuctú fue un centro mundial de aprendizaje islámico desde el siglo XIII al XVII, especialmente bajo el Imperio de Malí y el gobierno de Askia Mohammad I. El gobierno de Malí y las ONG han estado trabajando para catalogar y restaurar los restos de este legado académico: los manuscritos de Tombuctú. [77]

El rápido crecimiento económico de Tombuctú en los siglos XIII y XIV atrajo a muchos académicos de la cercana Walata (hoy en Mauritania), [78] que condujo a la edad de oro de la ciudad en los siglos XV y XVI, que resultó ser un terreno fértil para la erudición de las religiones, las artes y las ciencias. . Para la gente de Tombuctú, la alfabetización y los libros eran símbolos de riqueza, poder y bendiciones, y la adquisición de libros se convirtió en una de las principales preocupaciones de los estudiosos. [79] Un activo comercio de libros entre Tombuctú y otras partes del mundo islámico y el fuerte apoyo del emperador Askia Mohammed llevaron a la redacción de miles de manuscritos. [80]

El conocimiento se recopiló de una manera similar al primer modelo universitario informal europeo medieval. [78] Las conferencias se presentaron a través de una serie de instituciones informales llamadas madrazas. [81] Hoy en día conocida como la Universidad de Timbuktu, tres madrazas facilitó a 25.000 estudiantes: Djinguereber, Sidi Yahya y Sankore. [82]

Estas instituciones eran explícitamente religiosas, a diferencia de los planes de estudio más seculares de las universidades europeas modernas y más similares al modelo de la Europa medieval. Sin embargo, donde las universidades en el sentido europeo comenzaron como asociaciones de estudiantes y maestros, la educación de África Occidental fue patrocinada por familias o linajes, siendo las familias Aqit y Bunu al-Qadi al-Hajj dos de las más prominentes en Tombuctú: estas familias También se facilita a los estudiantes habitaciones reservadas en sus viviendas. [83] Aunque la base de la ley islámica y su enseñanza se llevaron a Tombuctú desde el norte de África con la expansión del Islam, se desarrolló la erudición de África occidental: Ahmad Baba al Massufi es considerado el más grande erudito de la ciudad. [84]

Timbuktu sirvió en este proceso como un centro de distribución de académicos y becas. Su dependencia del comercio significó un movimiento intensivo de académicos entre la ciudad y su extensa red de socios comerciales. Sin embargo, en 1468-1469, muchos eruditos se fueron a Walata cuando el Imperio Songhay de Sunni Ali absorbió Tombuctú. [78] Luego, en la invasión marroquí de Tombuctú en 1591, los eruditos tuvieron que huir una vez más, o enfrentaron el encarcelamiento o el asesinato. [85]

Este sistema de educación sobrevivió hasta finales del siglo XIX, mientras que el siglo XVIII vio la institución de la escuela coránica itinerante como una forma de educación universal, donde los académicos viajaban por toda la región con sus estudiantes, pidiendo comida parte del día. [77] La ​​educación islámica estuvo bajo presión después de la ocupación francesa, las sequías en los años 70 y 80 y por la guerra civil de Malí a principios de los 90. [77]

Manuscripts and libraries Edit

Hundreds of thousands of manuscripts were collected in Timbuktu over the course of centuries: some were written in the town itself, others – including exclusive copies of the Quran for wealthy families – imported through the lively booktrade.

Hidden in cellars or buried, hid between the mosque's mud walls and safeguarded by their patrons, many of these manuscripts survived the city's decline. They now form the collection of several libraries in Timbuktu, holding up to 700,000 manuscripts: [86] In late January 2013 it was reported that rebel forces destroyed many of the manuscripts before leaving the city. [87] [88] "On Friday morning, January 25, 2013, fifteen jihadis entered the restoration and conservation rooms on the ground floor of the Ahmed Baba Institute in Sankoré. The men swept 4,202 manuscripts off lab tables and shelves, and carried them into the tiled courtyard. They doused the manuscripts in gasoline. and tossed in a lit match. The brittle pages and their dry leather covers. were consumed by the inferno." [89] However, there was no malicious destruction of any library or collection as most of the manuscripts were safely hidden away. [90] [91] [92] [93] One librarian in particular, Abdel Kader Haidara, organized to have 350,000 medieval manuscripts smuggled out of Timbuktu for safekeeping. [94] [95]

These libraries are the largest among up to 60 private or public libraries that are estimated to exist in Timbuktu today, although some comprise little more than a row of books on a shelf or a bookchest. [96] Under these circumstances, the manuscripts are vulnerable to damage and theft, as well as long term climate damage, despite Timbuktu's arid climate. Two Timbuktu Manuscripts Projects funded by independent universities have aimed to preserve them.

During the occupation by Islamic extremists the citizens of the city embarked on a drive to save the "best written accounts of African History." Interviewed by the Times the local residents claimed to have safeguarded the three hundred thousand manuscripts for generations. Many of these documents are still in the safe keeping of the local residents who are reluctant to give them overs to the government-run Ahmed Baba Institute housed in a modern digitalization building built by the South African government in 2009. The institute houses only 10% of the manuscripts [97] It was later confirmed by Jean-Michel Djian to the New Yorker that "the great majority of the manuscripts, about fifty thousand, are actually housed in the thirty-two family libraries of the 'City of 333 Saints ' ". He added, "Those are to this day protected." He also added that due to the massive efforts of one individual two hundred thousand other manuscripts were successfully transported to safety [98] This effort was organized by Abdel Kader Haidara, then director of Mamma Haidara Library, using his own funds. Haidara purchased metal footlockers in which up to 300 manuscripts could be securely stored. Nearly 2,500 of these lockers were distributed to safe houses across the city. Many were later moved to Dreazen. [99]

Although French is Mali's official language, today the large majority of Timbuktu's inhabitants speaks Koyra Chiini, a Songhay language that also functions as the lingua franca. Before the 1990–1994 Tuareg rebellion, both Hassaniya Arabic and Tamashek were represented by 10% each to an 80% dominance of the Koyra Chiini language. With Tamashek spoken by both Ikelan and ethnic Tuaregs, its use declined with the expulsion of many Tuaregs following the rebellion, increasing the dominance of Koyra Chiini. [100]

Arabic, introduced together with Islam during the 11th century, has mainly been the language of scholars and religion, comparable to Latin in Western Christianity. [101] Although Bambara is spoken by the most numerous ethnic group in Mali, the Bambara people, it is mainly confined to the south of the country. With an improving infrastructure granting Timbuktu access to larger cities in Mali's South, use of Bambara was increasing in the city at least until Azawad independence. [100]

With no railroads in Mali except for the Dakar-Niger Railway up to Koulikoro, access to Timbuktu is by road, boat or, since 1961, aircraft. [102] With high water levels in the Niger from August to December, Compagnie Malienne de Navigation (COMANAV) passenger ferries operate a leg between Koulikoro and downstream Gao on a roughly weekly basis. Also requiring high water are pinasses (large motorized pirogues), either chartered or public, that travel up and down the river. [103]

Both ferries and pinasses arrive at Korioumé, Timbuktu's port, which is linked to the city centre by an 18 km (11 mi) paved road running through Kabara. In 2007, access to Timbuktu's traditional port, Kabara, was restored by a Libyan funded project that dredged the 3 km (2 mi) silted canal connecting Kabara to an arm of the Niger River. COMANAV ferries and pinassses are now able to reach the port when the river is in full flood. [15] [104]

Timbuktu is poorly connected to the Malian road network with only dirt roads to the neighbouring towns. Although the Niger River can be crossed by ferry at Korioumé, the roads south of the river are no better. However, a new paved road is under construction between Niono and Timbuktu running to the north of the Inland Niger Delta. The 565 km (351 mi) road will pass through Nampala, Léré, Niafunké, Tonka, Diré and Goundam. [105] [106] The completed 81 km (50 mi) section between Niono and the small village of Goma Coura was financed by the Millennium Challenge Corporation. [107] This new section will service the Alatona irrigation system development of the Office du Niger. [108] The 484 km (301 mi) section between Goma Coura and Timbuktu is being financed by the European Development Fund. [105]

Timbuktu Airport was served by Air Mali, hosting flights to and from Bamako, Gao and Mopti. [103] until the airline suspended operations in 2014. Presently, no airlines serve the airport. Its 6,923 ft (2,110 m) runway in a 07/25 runway orientation is both lighted and paved. [109]

From the perception of many Europeans and North Americans, Timbuktu is a place that bears with it a sense of mystery: a 2006 survey of 150 young Britons found 34% did not believe the town existed, while the other 66% considered it "a mythical place", which means 100% did not believe it was real. [110] This sense has been acknowledged in literature describing African history and African-European relations. Timbuktu is also often considered a far away place, in popular Western culture. [3] [111] [112]

The origin of this mystification lies in the excitement brought to Europe by the legendary tales, especially those by Leo Africanus: Arabic sources focused mainly on more affluent cities in the Timbuktu region, such as Gao and Walata. [10] In West Africa the city holds an image that has been compared to Europe's view on Athens. [111] As such, the picture of the city as the epitome of distance and mystery is a European one. [3]

Down-to-earth-aspects in Africanus' descriptions were largely ignored and stories of great riches served as a catalyst for travellers to visit the inaccessible city – with prominent French explorer René Caillié characterising Timbuktu as "a mass of ill-looking houses built of earth". [113] Now opened up, many travellers acknowledged the unfitting description of an "African El Dorado". [25] This development shifted the city's reputation – from being fabled because of its gold to fabled because of its location and mystery. Being used in this sense since at least 1863, English dictionaries now cite Timbuktu as a metaphor for any faraway place. [114]


Reseñas de la comunidad

Let's just call it the third pole. Timbuktu was one of those places of legend that it was impossible to get to. That is until the turn of the 19th century, when French and British explorers finally set foot in the place.

Then there was the great disappointment the golden city in the middle of nowhere turned out to be made of adobe and dust. It wasn't even a city, just a largish town with the great river Niger on the one side and the great Sahara desert on the other. The caravans from the salt mines brought the valuable edible rocks to the boats waiting on the river in exchange for other goods.

The glorious city of treasure was a myth, or so it seemed to the west.

The true treasures of Timbuktu are the ancient manuscripts that the locals have preserved since the demise of the great University centuries before, and there is, of course, the river, without which, the town could not exist, and yes, the salt which is brought in trucks and not on camels, and the river irrigates vast rice paddies, which from the air looks extremely strange, a green finger reaching into the desert.

The rice feeds the local population, and the price of salt isn't what it used to be and the Toregs, the tribe indigenous to the area has lost most of their camel's drought and disease, not to mention a rebellion against what was then a dictatorial government a few decades back, The dictatorship fell but the rebellion didn't until the early '90s, when they finally gave up. They've been in decline and would drown their sorrows with music at events called "Takoubelt".

About ten years ago this became more formalized, and thus, around the turn of this century, the Festival of the Desert was born.

What it is, is a cross between 'Lollapalooza' and 'Burning Man' festivals, taking place not in Timbuktu, but in a spot on the desert about a 60 miles to the northwest called Essakane, which is truly the middle of nowhere.

The only way you can get there, if you aren't a fabulously wealthy rock star or industrialist and can travel by helicopter, is to take a 4x4 or jeep from Timbuktu, which has an airport, and just for the festival, Air Mali adds a couple of flights to their twice a week schedule to Mali's capitol of Bamako, via the nicer city of Mopti, just for the festival.

It's possible to take a boat down the Niger or you can take a bus, a trip that lasts a full day of traveling the 350 miles over mostly dirt roads, and what with the State department saying that some Toregs have decided that holding Americans for ransom is a responsible career opportunity-flying is the only option.

Generally, once you get there, you have to take a look at Timbuktu, which is actually a pretty decent town, although the souvenir salesmen will follow you wherever you go throughout your stay, There isn't much there, although the Libyan government is investing a ton of money in the place, building a huge, grand hotel right on northern edge of town, which may or may not be open by 2011.

Once you get to Essakane, the tour company will escort you to your tent, there are no hotels there, and for the next three days you will 'rough it' in a luxurious way. The cream of the Sub-saharan music scene shows up, and it doesn't really matter if you've ever heard of Salif Keita or Ousmane Kouyat or any of the other musicians, they're all really good.

I'm from Timbuktu..and I loved the site..you really got to portray what is Timbuktu. if only there could be a video..anyway how did you like your stay?


9 thoughts on &ldquo Timbuktu &rdquo

This is a great start! I like that you included a map of where the site is, but maybe you could make it a bit bigger so it is easier to see. Check out the example archaeological site page to see how we would like you to do the citations (we will go over this in class on December 1st as well).

Looking good! Note that the criteria ii, iv, and v you describe are what make this a World Heritage site, not criteria for what make it an endangered site.

Thank you, I moved the criteria to the background information.

What is the history that shaped Timbuktu? I had never realized that conflict affected Timbuktu or that the site was as large as it is.

I’m not sure about the history that shaped Timbuktu. I know it was built in the 5th century and that it was a huge center for Islamic culture, but for this website I focused more on the current issues that were affecting the sight.

Very nice webpage! I enjoyed reading it because my site is also in Mali. I found it interesting to see the similarities and differences within our sites. The convicting of the man who destroyed part of the site is quite a story. I think it is a move in the right direction for the protection of the site, and considering it a war crime will hopefully prevent future attacks from happening around the world.

I think it is important that the man is being held accountable for his actions.

It was very interesting to read your site because I also have a site in Mali. It was cool to see the similarities in architecture because the mosque at my site looks very similar to the Mosque of Djinguereber and is having the similar problem of deterioration. It is also interesting because our sites are pretty close together in Mali, but mine has not experienced destruction from conflict like yours has.

I wonder why terrorist specifically chose Timbuktu to attack over the site you studied. That would be something interesting to research.


Related: 25 Cultural and Natural Wonders in Danger

More than a hundred islets off the coast of Pohnpei form the ceremonial site of Nan Madol. Ruins of stone palaces, temples, and tombs dating from 1200 to 1500 A.D. reveal the Pacific Island culture of the Saudeleur dynasty.

In 2016, Nan Madol was listed "in danger" due to mangrove overgrowth, storm surge, and stonework collapse.

Most of Timbuktu’s priceless manuscripts are in private hands, where they’ve been hidden for long years, and some have vanished into the black market in a trade that threatens to take with it part of Timbuktu’s soul. There is hope that libraries and cultural centers can be established to preserve the precious collection and become a source of tourist revenue. Some fledgling efforts toward this end are now under way.

Religion wasn’t the city’s only industry. Timbuktu sits near the Niger River, where North African’s savannas disappear into the sands of the Sahara, and part of its romantic image is that of a camel caravan trade route. This characterization had roots in reality and in fact continues to the present in much reduced form. Salt from the desert had great value and, along with other caravan goods, enriched the city in its heyday. It was these profitable caravans, in fact, that first brought scholars to congregate at the site.

In the 16th century Moroccan invaders began to drive scholars out, and trade routes slowly shifted to the coasts. The city’s importance and prestige waned and scholars drifted elsewhere. French colonization at the close of the 19th century dealt another serious blow to the former glories of Timbuktu.

Things in Timbuktu deteriorated to the point that, though recognized as a World Heritage site only a few years before, it was placed on the List of World Heritage in Danger in 1990. But with major improvements to the preservation of the three ancient mosques Timbuktu earned its way off that list in 2005.

Timbuktu struggles to draw tourist revenue and develop tourism in a way that preserves the past—new construction near the mosques has prompted the World Heritage Committee to keep the site under close surveillance. Perched as it is on the edge of the Sahara, relentless encroachment of the desert sands is also a threat to Timbuktu.

In 2012, Timbuktu was once again placed on the List of World Heritage in Danger because of threats related to armed conflict.


Timbuktu quickly grew in importance by the start of the 12th century, with a thriving economy based on trading salt, gold, spices, slaves and dyes. As the wealth of the city grew, it also became a center of learning, attracting scholars and manuscripts. [2] It acquired a reputation for learning and scholarship across the Muslim world.

According to African scholar Shamil Jeppie in The Meanings of Timbuktu:

. Timbuktu is a repository of history, a living archive which anybody with a concern for African history should be acquainted with. Timbuktu may be hard to get to but it played an essential role as a centre of scholarship under the Songhay state until the invasion from the rulers of Marrakesh in 1591, and even thereafter it was revived. [3]

After Timbuktu was occupied because of the 1591 Battle of Tondibi, the university went into decline. [1] In 1593, Ahmad I al-Mansur cited "disloyalty" as the reason for arresting, and subsequently killing or exiling, many of Timbuktu's scholars, including Ahmad Baba al Massufi. [4]

The University of Timbuktu was unlike the modern university in that there was no central organization or formal course of study. Instead, there were several independent schools, each having its own principal instructor. Students chose their teachers, and instruction took place in mosque courtyards or private residences. The primary focus was on study of the Quran and Islamic subjects, but academic subjects were also taught, [1] such as "medicine and surgery, astronomy, mathematics, physics, chemistry, philosophy, language and linguistics, geography, history, as well as art." [5] Teachers associated with the Sankore mosque and the mosque itself were especially respected for learning. [1] [2]

It boasted up to 25,000 students out of a total city population of 100,000. [6]

Noted scholars associated with the institution include: [5]

    (1523-1593), associated with the Sankore masjid (1556-1627), a student of Mohammed Bagayogo and the author of more than 40 books deported to Morocco in 1594

The ‘University of Timbuktu’ was associated with three mosques and made Timbuktu an important centre for when it came to the propagation of Islamic culture. The Djingareyber Mosque was initially built when Sultan Kankan Moussa had returned from a pilgrimage to Mecca, but was reconstructed between 1570 and 1583 by Imam Al Aqib, who was the Qadi of Timbuktu. He added the southern portion of the mosque as well as the wall which surrounds the cemetery which is situated to the west of it. The Djingareyber Mosque minaret is among the most noticeable landmarks of the Timbuktu landscape with its dominating structure. The next mosque, the Sankore Mosque, followed a similar trend to the Djingareyber Mosque in the sense that it was restored by the Imam Al Aqib in the 14th century between 1578 and 1582. The sanctuary was knocked down and rebuilt to be in accordance with the dimensions of the Kaaba of Mecca. The third and final mosque, the Sidi Yahia Mosque, located to the south of the aforementioned Sankore Mosque, was erected at around 1400 by the marabout Sheikh El Moktar Hamalla. It was built with the expectation of a holy man who would emerge some forty years later as Cherif Sidi Yahia, who would then be chosen as the Imam. Much like the other two mosques, Sidi Yahia was also restored by Imam Al Aqib from 1577-1588. These mosques of Timbuktu have played a key role in the expansion of Islam in the African continent at this fairly early stage. The three mosques of Timbuktu have lived through the golden age of when Timbuktu was an intellectual and spiritual centre of the Askia dynasty. In addition to that, these three Mosques are also witnesses to the commercial role that Timbuktu played in the southern trans-Saharan trading route. These mosques are also prime examples of earthen architecture and of traditional maintenance techniques, something which continues to persist to the present day. [7]

Ahmad Baba Edit

Abu 'l-'Abbas Ahmad Baba bin Ahmad bin Ahmad bin 'Umar bin Muhammad Aqit al-Sinhaji, al-Timbukti was born at Araouane on 21 Dhu 'l-Hijja 963/26 October 1556. He was raised in Timbuktu where he began studying under his father Ahmad, his uncle Abu Bakr and Ahmad b. Mohammad, who was a more distant relative of his. However, his principal teacher was Muhammad b. Mahmud b. Abu Bakr al-Wangari, a well known and respected scholar at the time. He studied the main disciplines pertaining to Islamic learning of his time under Wangari, including 'arabiyya, bayan, usul, mantiq and tafsir, with his speciality being on Maliki fiqh. Little is known about Timbukti’s scholarly work in Timbuktu prior to his deportation to Morocco in 1594 with many of the other members of the Aqit family he belonged to, a family at the time known for producing scholars, since they were accused of undermining the rule and authority of the Moroccan invaders. He arrived in Marrakesh on 1 Ramadan 1002/21 May 1594, where he was either jailed or at the very least put under house arrest. This was for two years until he was released on 21 Ramadan 1004/19 May 1596. However, the Sultan had decided to keep him in Morocco. He taught at the Jami' al-Shurafa' in Marrakesh during his time in Morocco, and attracted many students and even scholars to come hear him. Although not much is known about the chronology of his works, he most definitely wrote the Nail al-ibtihaj, his major work, as well as its abridgement, Kifayat al-muhtaj, whilst he was still in Morocco. Timbukti, after being released by the Sultan Moulay Zaidan, had finally arrived back in Timbuktu on 10 Dhu 'l-Qa'da 1016/26 February 1608. The Nail al-ibtihaj bi-tatriz al-Dibaj was his greatest contribution to scholarship and was a biographical dictionary of Maliki jurisprudents, containing within it a voluminous amount of information on North African scholars and is the primary source of information for when it comes to the life and works produced by medieval West African Muslim scholars. He died on 6 Sha'ban 1036/22 April 1627. [8]

The Timbuktu manuscripts were produced in the Arabic script and were primarily written in the Arabic language but other local languages such as Fulfulde, Songhai, Soninke and Bambara were also featured. In regards to the physical appearance of these manuscripts, they were mainly found in a collection of loose leaves placed within a loose cover or even just tightened with a ribbon. Due to the lack of a sewing structure or any link between the text blocks and covers, knowing whether any bookbinding structures existed or not is a difficult task for many codicologists. What further complicates this is that covers wrapping numerous leaves may have been moved from one text block to another. A manuscript could consist of a variety of texts and documents and can be made of a varying number of leaves ranging from just a few to a few hundred. Today, the Timbuktu manuscripts are primarily preserved in private families which are where they have traditionally been kept and in the Ahmed Baba Institute, a state run entity. [9]

However, Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) captured northern Mali and destroyed many of the manuscripts in an attempt to implement their jihad against any idea or practice which did not conform to their own vision of a pure Islamic society. However, AQIM had only destroyed a portion of the manuscripts [10] as most of them were taken outside of the city to the capital, Bamako, in an initiative led by Abdel Kader Haidara, [9] the son of a respected Malian scholar, Mohammed ‘Mamma’ Haidara, who in addition to being a scholar was also the owner of a family library which had a considerable amount of manuscripts. [10] Haidara did this with the help of the NGO SAVAMA-DCI (Sauvegarde et Valorisation des Manuscripts pour la Défense de la Culture Islamique), which Haidara is the Executive President of. [9] Haidara worked alongside members of the local community in an effort to remove the manuscripts from areas which were susceptible to AQIM activity. [10]


TIMBUKTU: THE ANCIENT CITY OF THE MALI KINGDOM.

Timbuktu is a word that some may be familiar with. Its not a mythological city neither can it be categorized as fiction. Timbuktu is an actual city that was famous for many things which we will discuss below. It’s definitely amazing that for as many who may think Africans only gained education, wealth and prestige at the time of colonial rule , will be pleasantly surprised I hope to find out that this isn’t the case. Without wasting much of your time , lets dive into the mystery of Timbuktu and the significance it held in its prime.

INTERESTING FACTS YOU SHOULD KNOW ABOUT TIMBUKTU

  1. Tombuctú or ‘Timbuctoo’ as it was initially spelled, is a city in The north of the ancient Mali empire. Timbuktu was founded by a tribe of Tuareg nomads supposedly in the 12th century 1100CE. These nomads settled in this area most likely because of its prime location which was near the Niger river and Sahara desert which made for a potentially flourishing trade route. Timbuktu was a great city of prestige and significance in its day. A city known for its vibrant economy and of a people who sought knowledge.

2 . Comercio in Timbuktu flourished immensely because of its prime location. The city rose to become one of the most prosperous cities of its time. Gold and slaves were sold in exchange for salt ,clothes and horses from neighbouring nations who did trade with the city. Timbuktu was the most prosperous city in the Mali empire and its fame was part of what put the Mali empire on the world map at that time. Timbuktu because of its flourishing trade route became a metropolitan city. Attracting Arabs, Sudanese people, Aegean, Moroccans and Algerians.

A painting of Heinrich Bach of ancient Timbuktu.

3. Mansa Musa was the 10th ruler of the Mali kingdom. He ruled from 1312-1337 CE. Mansa Musa was a muslim and is most famously remembered for his pilgrimage to Mecca, which took place in 1324. Historical and Oral accounts have it that Mansa Musa displayed such great wealth, that it put Mali on the map as the most powerful and richest empire in west Africa. Getting inspiration from his trip to Mecca, Mansa Musa got architects from Cairo and Spain to build the grand Djinguereber mosque and his palace. He also oversaw the building of the university of Sankore during his reign. All these were built in the city of Timbuktu. Sankore University had the largest collection of books and written documents in Africa at that time, even surpassing the collection of its predeccesor Alexandria university en Egipto.

    SANKORE UNIVERSITY, Timbuktu

4. Tombuctú was an important city that helped spread Islam in Africa. This was spread by the scholars who studied at the Sankore university where many majored in Koranic studies. Many scholars resided in Timbuktu, with numerous books written and copied during that time. Thousands of works were written in Arabic. Today these writings are kept and preserved by the UNESCO world heritage site. Not only was the Koran studied at the center of learning in Timbuktu, but the university also taught its students astrology, history, geography and medicine. The city was also famous for its doctors. Its fame was spread through out Africa, Europe, Asia and the world.

BERLIN, GERMANY – JUNE 18: Restored Islamic Manuscripts on Astronomy of Timbuktu are displayed at the Praesentation of Islamic writings from Timbuktu in the Foreign Office on June 18, 2014 in Berlin, Germany. (Photo by Michael Gottschalk/Photothek via Getty Images)

5. Religión was also a major activity that was part and parcel of the daily lives of the people of Timbuktu. However like most metropolitan cities, indigenous religions were still practised despite Islam being the state religion.

Djinguereber mosque, Timbuktu.

6. Matrimonio systems in the city at that time was similar to many other African marriage traditions. The man had to pay a bride price with witnesses present. Then the man throws a wedding feast separately for his male friends and the woman throws a feast for herself and her female friends. You could say it looks something like today’s tradition of a stag-do or a bachelorette party. Only difference was that this was the actual marriage ceremony. A man could only have one wife, but he could keep concubines. Adulterio was not a grounds for divorce or seen as wrong for either partner. Sin embargo, abusive language was considered a grounds for divorce. Interesting!! I cant say for certain if this law still applies today in modern day Mali and in the way they conduct their marriage.

7. Disminución of the Mali empire started in the 15th century. The empire faced decline when routes of trade opened in the west coast of Africa. Another major reason for its decline was the incessant attacks on the city by other rural kingdoms and rebel Tuareg warriors. Timbuktu was occupied by the Moroccans for a period of time, then was taken over by the Fulanis, before finally being occupied by the french.

Its been a real treat learning and writing about Timbuktu. To know that as Africans our narrative is not limited to the single story of the trans-Atlantic slave trade. We have a rich heritage scholars , doctors , deep thinkers are not only a thing for the ancient Greeks but in Africa as well. Timbuktu still stands today in Mali and is a hub of tourism for those who are curious enough to explore this ancient city.

I hope you learned something of value from this article and a new sense of African pride has been restored or re-enforced if at all it was ever lost. More articles coming your way, till next time guys!!


A Guide to Timbuktu

At its peak, Timbuktu was one of the most important cities in the world. It was a major center for culture and trade. Today it is designated a World Heritage site by UNESCO.

This West African city&mdashlong synonymous with the uttermost end of Earth&mdashwas added to the World Heritage List in 1988, many centuries after its apex.

Timbuktu was a center of Islamic scholarship under several African empires, home to a 25,000-student university and other madrassas that served as wellsprings for the spread of Islam throughout Africa from the 13th to 16th centuries. Sacred Muslim texts, in bound editions, were carried great distances to Timbuktu for the use of eminent scholars from Cairo, Egypt Baghdad, Iraq and elsewhere who were in residence in the city. The great teachings of Islam, from astronomy and mathematics to medicine and law, were collected and produced here in several hundred thousand manuscripts. Many of them remain, though in precarious condition, forming a priceless written record of African history.

Now a shadow of its former glory, Timbuktu&mdashin modern-day Mali&mdashstrikes most travelers as humble and perhaps a bit run-down.

But the city&rsquos former status as an Islamic oasis is echoed in its three great mud-and-timber mosques: Djinguereber , Sankore, and Sidi Yahia, which recall Timbuktu's golden age. These 14th- and 15th-century places of worship were also the homes of Islamic scholars known as the Ambassadors of Peace.

Most of Timbuktu&rsquos priceless manuscripts are in private hands, where they&rsquove been hidden for many years, and some have vanished into the black market in a trade that threatens to take with it part of Timbuktu&rsquos soul. There is hope that libraries and cultural centers can be established to preserve the precious collection and become a source of tourist revenue. Some fledgling efforts toward this end are now underway.

Religion wasn&rsquot the city&rsquos only industry. Timbuktu sits near the Niger River, where North Africa&rsquos savannas disappear into the sands of the Sahara, and part of its romantic image is that of a camel caravan trade route. This characterization had roots in reality and in fact continues to the present in much reduced form. Salt from the desert had great value and, along with other caravan goods, enriched the city in its heyday. It was these profitable caravans, in fact, that first brought scholars to congregate at the site.

In the 16th century, Moroccan invaders began to drive scholars out, and trade routes slowly shifted to the coasts. The city&rsquos importance and prestige waned and scholars drifted elsewhere. French colonization at the close of the 19th century dealt another serious blow to the former glories of Timbuktu.

Things in Timbuktu deteriorated to the point that, though recognized as a World Heritage site only a few years before, it was placed on the List of World Heritage in Danger in 1990. But with major improvements to the preservation of the three ancient mosques Timbuktu earned its way off that list in 2005.

Timbuktu struggles to draw tourist revenue and develop tourism in a way that preserves the past&mdashnew construction near the mosques has prompted the World Heritage Committee to keep the site under close surveillance. Perched as it is on the edge of the Sahara, Timbuktu also faces the threat of encroaching desert sands.

In 2012, Timbuktu was once again placed on the List of World Heritage in Danger because of threats related to armed conflict.


Timbuktu, Mali

Founded in the fifth century, the city of Timbuktu (Mali) became a spiritual centre, home to a prestigious university, and an active hub for trans-Saharan trade during the fifteenth and sixteenth centuries. Its three great mosques, inscribed on the World Heritage List, and its medina represent the high points of this urban civilization. The city’s distinctive construction and maintenance techniques that use a combination of mud and stone have been passed down through generations, and represent a key source of intangible heritage. Ancient manuscripts, some of which date back to the thirteenth century, have been conserved and passed down through families and document the history of Africa across all fields of study.

In 2012, armed groups took control of the city and quickly targeted cultural heritage. Fourteen of the sixteen mausoleums containing the tombs of the saints were destroyed, as well as the Al Farouk independence monument. Museums and libraries were looted, cultural practices were banned and some of the ancient manuscripts were burnt. This brutal assault on cultural heritage severely weakened the local population’s cultural practices and social cohesion. To protect them from destruction, the manuscripts were secretly moved to Bamako (Mali), illustrating their importance for local communities.

After the liberation of the city in February 2013, a wide reconstruction and safeguarding programme was put in motion under the aegis of UNESCO, with support from the international community. The reconstruction of the 14 mausoleums, which was completed in July 2015, signaled the city’s rebirth. The original shape of the monuments was rediscovered through in-depth research work and excavations. Reconstruction guidelines regarding building dimensions, techniques and materials were established together with the owner families and the mason groups. Young people were trained by master masons to participate in the reconstruction, thus fostering the transmission of know-how. In addition, a digitization programme for the ancient manuscripts was established, together with training of professionals and manuscript owners in conservation techniques.


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