Pictograma de supernova, Cañón del Chaco

Pictograma de supernova, Cañón del Chaco


Viaje alegre

Hay un ritmo en un viaje por carretera y lo hemos encontrado. Después de diez días de exploración, desde Oregón hasta Idaho y Utah, el paisaje desértico es una nueva paleta de rojo y naranja quemado, salpicado de piñones y enebros. Todavía es primavera en la región de las Cuatro Esquinas del suroeste de Estados Unidos, y los álamos a lo largo de las laderas ribereñas están comenzando a estar bordeados de amarillo. Hay cepillo de conejo, yuca, artemisa, petunia salvaje. Desde la ventanilla abierta del coche escucho los gritos de los carboneros. Pasando a través de Vermillion Cliffs, hacia Bryce Canyon, Utah, a una altura de 9,000 pies, los temblorosos álamos se están volviendo dorados ahora. Vemos el pino bristlecone ocasional, viejo y reseco con raíces expuestas como venas en las manos de una anciana.

Después de las multitudes en Bryce, el Parque Nacional Arches e incluso en Mesa Verde, Colorado, donde los anasazi, a menudo llamados habitantes de los pueblos antiguos, construyeron ciudades en lo alto de las paredes de los cañones en lugares accesibles solo por escaleras y puntos de apoyo excavados en la roca. pies sobre el suelo del valle, estamos hambrientos de más quietud.

Cuando desea más quietud que el viento y el cuervo, sabe que está listo para el Cañón del Chaco.

Viniendo del norte al noroeste de Nuevo México, el camino hacia el cañón incluye aproximadamente ocho millas de camino pavimentado y más de 13 millas de grava de tablas de lavar tan áspera que ningún autobús o vehículo recreativo puede recorrerla. Hay hogans navajos en el camino por el que estamos en tierra tribal. A las 6:45 p. M., Encontramos un campamento por buena suerte solamente & # 8211 hay muy pocos & # 8211 y nos acomodamos en sillas de campamento para mirar el cielo.

El cielo nocturno del Cañón del Chaco es bien conocido. En mayo de 1998, el Servicio de Parques Nacionales dedicó el Observatorio del Chaco, ayudando a fortalecer la conexión del mundo moderno con el pueblo chacoano de hace siglos. El cielo nocturno, claro y brillante, no contaminado por la contaminación lumínica, ayuda a explicar cómo una de las pictografías más conocidas del mundo, la Pictograma de supernova, podría ser creado por pueblos antiguos cautivados por el mundo que vieron en el cielo. Todo en el Chaco, las grandes Kivas, la forma en que se diseñan las carreteras, todo tiene en cuenta el cielo. Nadie sabe con certeza por qué desaparecieron los chacoanos, pero una cosa se sabe: dejaron ruinas que indican que se trataba de una importante encrucijada de viajes y comercio entre los pueblos de la región.

A la mañana siguiente, tomamos la caminata de ocho millas, fácil excepto por el cruce del río, a lo largo de Penasco Blanco y el Supernova Pictograph Trail. A lo largo del sendero vemos petroglifos, tallados reales en las paredes de roca, que son diferentes a pictografías, básicamente pinturas sobre la roca. Es una sorpresa llegar a la pictografía real, porque está a unos 20 pies de altura debajo de una repisa, acentuada por nidos de golondrinas en forma de bolsa. ¿Cómo lo hizo el artista o los artistas?

Los cuatro símbolos de la agrupación de pictogramas son de color rojo claro, hechos de un tinte de grasa animal, algo que no se desvanecería a lo largo de los siglos como los tintes vegetales. Hay una luna creciente, un símbolo en forma de estrella, un círculo concéntrico (el símbolo para observar el sol) y una mano, una mano infantil, pura y notable con los dedos abiertos. Los estudiosos estiman que las pinturas fueron creadas en 1054, coincidiendo con informes históricos en China e India de una explosión de supernova en la Nebulosa del Cangrejo, en la constelación de Tauro. En perspectiva, nuestro propio sol es demasiado pequeño para crear una supernova. Este habría sido un evento celestial monumental. Solo puedo sentarme asombrado por las mentes de aquellos que vieron su cielo transformado & # 8211 tal vez pensaron que el mundo estaba llegando a su fin & # 8211 y crearon una imagen en la roca como diciendo: Yo estaba aquí y vi esta.


La Nebulosa del Cangrejo era una estrella en explosión

La Nebulosa del Cangrejo es una nube de gas y escombros que se precipita hacia afuera desde una gran explosión estelar vista hace mil años por los observadores del cielo terrestre. La imagen del Hubble de arriba muestra una intrincada estructura filimentaria en la nube de escombros en expansión. El color y el contraste se mejoran para mostrar detalles. Imagen vía NASA / ESA / J. Hester y A. Loll (Universidad Estatal de Arizona).

La Nebulosa del Cangrejo se llama así porque, vista a través de un telescopio con el ojo humano, parece vagamente un cangrejo. En realidad, es una enorme nube de gas y escombros que se precipita hacia el exterior: los fragmentos dispersos de una supernova o estrella en explosión. Los observadores del cielo terrestre vieron una estrella & # 8220guest & # 8221 en la constelación de Tauro en julio de 1054 d.C. Hoy, sabemos que esta era la supernova. La distancia estimada a lo que queda de esta estrella, la Nebulosa del Cangrejo, es de unos 6.500 años luz. Así que la estrella progenitora debe haber explotado hace unos 7.500 años.

Pictograma anasazi que posiblemente representa la supernova de la Nebulosa del Cangrejo en 1054 d.C. Cañón del Chaco, Nuevo México.

Historia de la Nebulosa del Cangrejo. El 4 de julio del año 1054 d.C., los astrónomos chinos notaron una estrella brillante & # 8220guest & # 8221 cerca de Tianguan, una estrella que ahora llamamos Zeta Tauri en la constelación de Tauro el Toro. Aunque los registros históricos no son precisos, la nueva estrella brillante probablemente eclipsó a Venus, y durante un tiempo fue el tercer objeto más brillante del cielo, después del sol y la luna.

Brilló en el cielo diurno durante varias semanas y fue visible por la noche durante casi dos años antes de desaparecer de la vista.

Es probable que los observadores del cielo del pueblo anasazi en el suroeste de Estados Unidos también vieran la nueva estrella brillante en 1054. La investigación histórica muestra que una luna creciente era visible en el cielo muy cerca de la nueva estrella en la mañana del 5 de julio, el día siguiente a la observaciones de los chinos. Se cree que la pictografía de arriba, del Cañón del Chaco en Nuevo México, representa el evento. La estrella de múltiples puntas a la izquierda representa la supernova cerca de la luna creciente. La huella de la mano de arriba puede significar la importancia del evento o puede ser la "firma" del artista.

Desde junio o julio de 1056, el objeto no se volvió a ver hasta 1731, cuando el astrónomo aficionado inglés John Bevis registró una observación de la nebulosidad ahora bastante débil. Sin embargo, el objeto fue redescubierto por el cazador de cometas francés Charles Messier en 1758, y pronto se convirtió en el primer objeto de su catálogo de objetos que no debe confundirse con los cometas, ahora conocido como Catálogo Messier. Por lo tanto, a menudo se hace referencia a la Nebulosa del Cangrejo como M1.

En 1844, el astrónomo William Parsons, más conocido como el tercer conde de Rosse, observó M1 a través de su gran telescopio en Irlanda. Lo describió con una forma que se asemeja a un cangrejo, y desde entonces M1 se ha llamado más comúnmente la Nebulosa del Cangrejo.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XX que se descubrió la asociación con los registros chinos de la estrella "invitada" 1054.

Ver más grande. | La Nebulosa del Cangrejo se encuentra entre algunas de las estrellas más brillantes y las constelaciones más fáciles de identificar en los cielos. El Cangrejo, que es el mejor lugar para observar por la noche desde finales del otoño hasta principios de la primavera, se puede ver muy cerca de la estrella Zeta Tauri. Este gráfico es cortesía de Stellarium.

Cómo ver la Nebulosa del Cangrejo. Esta hermosa nebulosa es relativamente fácil de localizar debido a su ubicación cerca de un grupo de estrellas brillantes y constelaciones reconocibles. Aunque se puede ver en algún momento de la noche durante todo el año, excepto aproximadamente de mayo a julio, cuando el sol aparece demasiado cerca, la mejor observación se produce desde finales del otoño hasta principios de la primavera.

Para encontrar la Nebulosa del Cangrejo, primero dibuje una línea imaginaria desde la brillante Betelgeuse en Orion hasta Capella en Auriga. Aproximadamente a la mitad de esa línea encontrarás la estrella Beta Tauri (o Elnath) en la frontera Tauro-Auriga.

Habiendo identificado a Beta Tauri, retroceda un poco más de un tercio del camino de regreso a Betelgeuse y debería encontrar fácilmente a la estrella más débil Zeta Tauri. Escanear el área alrededor de Zeta Tauri debería revelar una mancha pequeña y tenue. Se encuentra aproximadamente a un grado de la estrella (que es aproximadamente el doble del ancho de una luna llena) más o menos en la dirección de Beta Tauri.

Los binoculares y pequeños telescopios son útiles para encontrar el objeto y mostrar su forma aproximadamente oblonga, pero no son lo suficientemente potentes para mostrar la estructura filimentaria o cualquiera de sus detalles internos.

Vista simulada de Zeta Tauri y la Nebulosa del Cangrejo en un campo de visión de 7 grados. Gráfico basado en una pantalla guardada de Stellarium.

La primera vista del ocular, arriba, simula un campo de visión de 7 grados centrado alrededor de Zeta Tauri, aproximadamente lo que podría esperarse con un par de binoculares de 7 X 50. Por supuesto, la orientación y la visibilidad exactas variarán ampliamente según el momento de la observación, las condiciones del cielo, etc. Examine Zeta Tauri en busca de la tenue nebulosidad.

Vista simulada de Zeta Tauri y la Nebulosa del Cangrejo con un campo de visión de 3,5 grados. Gráfico basado en una pantalla guardada de Stellarium.

La segunda imagen, arriba, simula una vista de aproximadamente 3,5 grados, como podría esperarse con un telescopio pequeño o un buscador. Para darle una idea clara de la escala, dos lunas llenas encajarían con espacio de sobra en el espacio entre Zeta Tauri y la Nebulosa del Cangrejo aquí.

Tenga en cuenta que las condiciones exactas variarán.

Ciencia de la Nebulosa del Cangrejo. La Nebulosa del Cangrejo es el remanente de una estrella masiva que se autodestruyó en una enorme explosión de supernova. Esto se conoce como supernova de Tipo II, un resultado típico de estrellas al menos ocho veces más masivas que nuestro sol. Los astrónomos han determinado esto a través de varios tipos de evidencia y razonamiento, incluidos los siguientes puntos.

Primero, la brillante estrella nueva o "invitada" vista por los astrónomos asiáticos y otros en 1054, tal como se esperaría de una estrella en explosión.

Segundo, la Nebulosa del Cangrejo se ha ubicado en el lugar indicado por registros antiguos como el lugar donde se vio la estrella "invitada".

Tercera, se ha demostrado que la Nebulosa del Cangrejo se expande hacia afuera, precisamente como lo haría la nube de escombros de una supernova.

Cuatro, el análisis espectroscópico de los gases de la nube es consistente con la formación a través de una supernova de Tipo II en lugar de otros medios.

Quinto, se ha encontrado incrustada en la nube una estrella de neutrones pulsante, un producto típico de las explosiones de supernovas de Tipo II.

La vida útil de una estrella masiva es complicada, especialmente cerca del final. A lo largo de su vida, su enorme masa proporciona suficiente gravedad para contener el empuje hacia afuera de las reacciones nucleares en su núcleo. Se llama equilibrio termodinámico.

Sin embargo, cerca del final, no hay suficiente combustible nuclear para producir la presión hacia afuera para contener la aplastante fuerza de la gravedad. En cierto punto, la estrella colapsa repentinamente violentamente, la fuerza hacia adentro aprieta el núcleo a densidades inimaginables. Se puede formar una estrella de neutrones o un agujero negro. En este caso, los electrones del núcleo se presionaron contra los protones, formando neutrones y comprimiendo el núcleo en una bola de neutrones diminuta, densa y que giraba rápidamente llamada estrella de neutrones. A veces, como en este caso, la estrella de neutrones puede pulsar en ondas de radio, convirtiéndola en un "púlsar".

Mientras que el núcleo se comprime en una estrella de neutrones, las partes externas de la estrella rebotan y se extienden al espacio, formando una gran nube de escombros, completa con ingredientes comunes como hidrógeno y helio, polvo cósmico y elementos producidos solo en explosiones de supernovas. .

El centro de la Nebulosa del Cangrejo es aproximadamente RA: 5 ° 34 & # 8242 32 & # 8243, dec: + 22 ° 1 & # 8242

En pocas palabras: cómo ubicar la Nebulosa del Cangrejo, además de la historia y la ciencia que rodean esta fascinante región del cielo nocturno.


Alineaciones

Casa Rinconada / Foto de Charles M. Sauer, Wikimedia Commons

Algunas partes han propuesto la teoría de que al menos 12 de los 14 complejos principales del Chaco estaban ubicados y alineados en coordinación, y que cada uno estaba orientado a lo largo de ejes que reflejaban el paso del Sol y la Luna en momentos visualmente cruciales. La primera gran casa conocida que mostró una distribución y una alineación exigentes fue Casa Rinconada: los portales hermanados en forma de & # 8220T & # 8221 de su gran radio de 10 metros (33 pies). kiva eran colineales de norte a sur, y los ejes que unían ventanas opuestas pasaban a 10 centímetros (4 pulgadas) de su centro. [1] Las grandes casas de Pueblo Bonito y Chetro Ketl fueron encontradas por el & # 8220Solstice Project & # 8221 y el Servicio Geodésico Nacional de los Estados Unidos para ubicarse a lo largo de una línea precisamente este-oeste, un eje que captura el paso del sol del equinoccio. Las líneas que bisecan perpendicularmente sus paredes principales están alineadas de norte a sur, lo que implica una posible intención de reflejar el mediodía del equinoccio. Pueblo Alto y Tsin Kletsin también están alineados de norte a sur. Estos dos ejes forman una cruz invertida cuando se ven desde arriba, su tramo en dirección norte se extiende otras 35 millas (56 km) más allá de Pueblo Alto por la recta Great North Road, una ruta de peregrinación que los indios Pueblo de hoy en día creen que es una alusión a mitos que rodean su llegada desde el lejano norte. [2]

Pueblo Pintado, una gran casa periférica del Chaco. / Foto de HJPD, Wikimedia Commons

Dos complejos de latitud compartida pero diametralmente opuestos, Pueblo Pintado y Kin Bineola, están ubicados a unas 15 millas (24 km) de los edificios centrales del cañón central. Cada uno se encuentra en un camino desde el cañón central que es colineal con el paso y la puesta del pleno invierno & # 8220minimum moon & # 8221, que se repite cada 18,6 años. [6] Otros dos complejos menos distantes de Pueblo Bonito, Una Vida y Peñasco Blanco, comparten un eje colineal con el paso de la & # 8220 luna máxima & # 8221 llena. Los términos & # 8220minimum & # 8221 y & # 8220maximum & # 8221 se refieren a los puntos extremos azimutales en el ciclo de excursión lunar, o los cambios en la dirección relativa al norte verdadero que muestra la luna llena poniente. Se necesitan aproximadamente 9,25 años para que la luna llena saliente o poniente más cercana al solsticio de invierno proceda desde su norte azimutal máximo, o & # 8220máximo extremo & # 8221, hasta su acimut más al sur, conocido como & # 8220mínimo extremo & # 8221. [2]


George P.A. Healy (G.P.A. Healy)

Healy nació en Boston, Massachusetts. Era el mayor de cinco hijos de un capitán irlandés de la marina mercante. Habiendo quedado huérfano de padre a una edad temprana, Healy ayudó a mantener a su madre. A los dieciséis años comenzó a dibujar y desarrolló la ambición de ser artista. Jane Stuart, hija de Gilbert Stuart, lo ayudó, prestándole un Guido & # 8217s & # 8220Ecce Homo & # 8221, que copió en color y vendió a un sacerdote rural. Más tarde, le presentó a Thomas Sully, con cuyo consejo se benefició Healy, y agradeció a Sully en los días de la adversidad de este último.

Por lo que no conozco ningún parentesco, hay muchos Healys y Helys de aquí a Australia.

Pintó a tyler

Tiene algunos que han aparecido en la Casa Blanca, como este, The Peacemakers.

Compartir este:

Como esto:


Biografía del autor

E. C. Krupp, Observatorio Griffith

E C Krupp es astrónomo y ha sido Director del Observatorio Griffith, en Los Ángeles, desde 1974. Dirigió la reciente renovación y expansión del Observatorio de 93 millones de dólares. Es el autor premiado de cinco libros, entre ellos Echoes of the Ancient Skies: The Astronomy of Lost Civilizations (Dover Publications, 2003) y Skywatchers, Shaman & amp Kings: Astronomy and the Archaeology of Power (Wiley, 1999), docenas de artículos de investigación, y cientos de artículos sobre las dimensiones culturales de la astronomía. Ha visitado casi 2000 sitios antiguos y prehistóricos de todo el mundo.


Dijo que el Pictograma de Supernova en el sendero Penasco Blanco podría representar la supernova, que creó la Nebulosa del Cangrejo. El pictograma sería difícil de detectar sin una señal. Está directamente encima de ti en una pequeña repisa de roca. Una estrella, & hellip Continuar leyendo & rarr

El fin de semana pasado tuve que hacer dos cosas que había querido hacer durante mucho tiempo: probar la fotografía del cielo nocturno y regresar al Cañón del Chaco. Conducir durante la noche y permanecer despierto al día siguiente fue difícil y infernal Continuar leyendo & rarr


LA ESCRITURA EN LA PARED El suroeste: misteriosos y hermosos, los antiguos petroglifos y pictografías grabados en los cañones de Colorado, Nuevo México, Arizona, Utah y Nevada le hablan al ojo y al alma.

A la sombra de la pared de un cañón, grabada en la roca, se encuentra la inconfundible figura de un antílope berrendo, congelado en el tiempo. Un lagarto, eternamente trepando por la pared. Y un cazador, con una flecha clavada en su arco, siempre dispuesto a dejarlo volar pero sin soltarlo nunca del todo. Los dibujos de arte rupestre de siglos de antigüedad en todo el suroeste son más que simples grafitis prehistóricos, creen los arqueólogos: nos cuentan historias y revelan las creencias religiosas, la historia, los miedos y los triunfos de las personas que los incidieron. Picadas en piedra, estas imágenes intrigan, fascinan y muchas veces nos desconciertan.

Muchos de los petroglifos y pictografías salpicados en las paredes protegidas de los cañones a lo largo de Colorado, Nuevo México, Arizona, Utah y Nevada son fácilmente accesibles para el viajero con afición por la historia condimentada con misterio. Los petroglifos, el arte rupestre más común que se encuentra en esta parte del país, son imágenes grabadas o talladas en la roca. Se destacan en piedra roja, gris o blanca cubierta con una pátina oscura natural que a menudo se llama & quot; barniz del desierto & quot; Pictograma es el término más amplio para todo el arte rupestre, y más específicamente para imágenes pintadas, dice Sabra Moore, artista y autora de & quotPetroglyphs: Ancient Language / Sacred Art. & quot; Moore viajó por todo el suroeste para ver los sitios de arte rupestre más importantes para su libro.

El arte rupestre puede ser un término demasiado despectivo, dice Will Morris, un intérprete de sitio en el Parque Nacional Mesa Verde en el suroeste de Colorado. “Es arte, pero en realidad no es arte como lo pensamos hoy. No está solo para decorar '', dice.

La mayoría de los arqueólogos creen que el propósito del arte rupestre no era decorativo, sino informativo (marcar senderos, mostrar dónde encontrar agua o como calendarios), religioso (honrar lugares sagrados, ofrecer oraciones) y territorial (no traspasar).

La mayoría de los petroglifos en todo el suroeste fueron realizados por pueblos ancestrales (antes llamados anasazi) y otros grupos tribales del suroeste en el norte de Colorado, fueron realizados por la gente prehistórica de Fremont.

"Están por todas partes y puedes pasar junto a ellos sin verlos", dice Meg Van Ness, arqueóloga de la Sociedad Histórica de Colorado. "Depende de la hora del día y de cómo les dé la luz. Pueden aparecer o desaparecer. & Quot

Las imágenes comunes en los petroglifos del suroeste incluyen animales, desde serpientes y lagartos hasta borrego cimarrón y ciervo.

La figura más común que se encuentra desde Mesa Verde hasta el sur de Arizona es Kokopelli, a veces tocando una flauta, a veces jorobada como si llevara una mochila. La mayoría de los antropólogos creen que representa al comerciante ambulante, dice Tammy Stone, profesora asistente de antropología en la Universidad de Colorado en Denver y autora de un nuevo libro, "La prehistoria de Colorado y áreas adyacentes".

Stone dice que hay marcadas similitudes entre los petroglifos del suroeste y marcadas diferencias con los que se encuentran más al norte, que difieren en estilo y tema. Los petroglifos del norte de Fremont tienden a ser realistas, las imágenes del suroeste incluyen formas más abstractas, con algunas figuras míticas y antropomórficas.

Pero todos tienden a transmitir la cultura de la época. Algunos están decididamente conectados a eventos específicos: pocos científicos dudan de que el enorme resplandor solar en el Cañón del Chaco represente algo más que la supernova (una actividad estelar rara y extremadamente brillante que se ve fácilmente desde la Tierra) que ocurrió en 1054, dice Moore en su libro. Las serpientes, que se encuentran en toda esta tierra árida, representan dónde encontrar agua, dice Moore. Las serpientes cornudas son dioses del agua. Los pájaros que vuelan hacia el cielo, a menudo hacia las nubes, pueden representar oraciones para que llueva. Moore no cree que las imágenes representen escritura. "Esa es una suposición hecha por una cultura alfabetizada sobre una analfabeta", dice. Aunque no son escritos, están pensados ​​como comunicación. Algunos petroglifos son indudablemente de carácter sagrado.

Uno solo tiene que ver la sonrisa tonta en la cara de Kokopelli en el Monumento Nacional Bandelier en Nuevo México para saber eso, dice Van Ness. "Solo sabes que se estaban divirtiendo un poco allí", dice. Cuando vea arte rupestre, no solo mire los dibujos en sí, sugiere Moore. "Ve con los ojos abiertos y tómate un tiempo para ver dónde están. y preguntar, ¿qué intenta decirme esta imagen sobre este lugar? El sitio es parte del arte, parte del significado. & Quot

Los visitantes a menudo preguntan a los guardaparques e intérpretes del sitio quién, entre las tribus antiguas, creó los petroglifos. Las suposiciones van desde hombres santos hasta gente común y narradores de historias.

Y luego está la teoría adoptada por un guardabosques en Chaco Canyon en Nuevo México. Ella estaba bastante segura, por la sexualidad gráfica y por la ubicación, que fueron hechos por chicos adolescentes que se aburrían mientras miraban. "¡Probablemente tenga razón!", dice Van Ness, riendo.

Existen varias teorías sobre cómo se grabaron o pintaron las imágenes en algunos de los lugares donde se han encontrado, como en lo alto de las paredes de los acantilados. Quizás los artistas colgaban de una cuerda desde los acantilados de arriba, quizás usaban toscas escaleras. Lo que parece sorprendente es que parte de este arte se ha mantenido en su estado prístino después de 1000 años o más. El clima seco y la tierra inhóspita han ayudado a proteger muchos sitios, dice Stone.

"Donde son muy accesibles, también han sido vandalizados", agrega. Algunas personas simplemente no pueden resistirse a agregar su propio graffiti a la mezcla. Los petroglifos de todo el suroeste han sido desfigurados, pintados con spray, tiza y disparados. Los administradores de estos artefactos comparan la desfiguración de un petroglifo con el arte de cortar en un museo.

Moore cree que es más que un simple impulso de destruir. “Los lugares donde [encuentras] dibujos suelen ser lugares de poder. Los antiguos creían que si añadías tu dibujo, también ganabas poder. Aunque los grafitis modernos profanan el sitio, tal vez haya un impulso que no entendemos. Todos tenemos este impulso de dejar algo que diga: 'Estuve aquí'. & quot

El arte rupestre se puede encontrar en muchos lugares públicos (y algunos privados) en todo el suroeste. Aquí hay algunos sitios accesibles a los que puede conducir o estacionar y luego caminar fácilmente.

Petroglifos y pictografías se encuentran esparcidos por todo el espectacular paisaje rocoso del sur de Utah. Se encuentran en los cañones que bordean el lago Powell, en los parques nacionales Arches, Zion, Bryce y Capitol Reef, así como en los parques estatales Fremont Indian y Goblin Valley, y en las tierras de Uintah y Ouray Ute Nation cerca de Duchesne. Y, si te gusta correr por el río, a lo largo de las paredes de Desolation Canyon al sur de Ouray.

Parque Nacional Capitol Reef: ubicado en el suroeste de Utah. Los petroglifos no son mucho más accesibles que los que bordean la autopista 24 de Utah, aproximadamente a una milla al este del centro de visitantes aquí. Hay bastantes petroglifos grandes que se pueden ver fácilmente desde la carretera, pero no se le permite acercarse ni tocarlos. La entrada al parque cuesta $ 4 por vehículo. Llame al 435-425-3791.

Monument Valley Navajo Tribal Park: ubicado en el sur de Utah y el norte de Arizona. Si miras más allá de las espectaculares formaciones rocosas, también encontrarás arte rupestre interesante. Pídale a su guía (se anima a los visitantes a no explorar solos) que le muestre las huellas de manos pintadas y otras obras de arte rupestre, algunas de ellas bastante bien escondidas. Llame al 435-727-3287. n Dentro de Monument Valley se encuentra Mystery Valley. La gente de Puebloan vivió aquí hasta hace unos 600 años y dejó una serie de pictografías: huellas de manos, figuras humanas, antílopes y borrego cimarrón. La única forma de visitar el valle es con un guía navajo, que se puede solicitar en el puesto comercial de Goulding. Llame al 435-727-3231.

Monumento Nacional Petroglyph: Uno de los ejemplos más grandes de arte rupestre en el suroeste se encuentra en el borde de la ciudad de Albuquerque y presenta un estimado de 10,000-15,000 figuras a lo largo de la pared y en las rocas del cañón de 17 millas. Los dibujos grises y blancos sobre rocas negras se crearon hace 800 a 3.000 años e incluyen figuras humanas y animales y numerosos símbolos abstractos, cuyos significados aún se están debatiendo. Cualquier guía de visitantes local lo dirigirá al monumento, en el Cañón de Boca Negra. El estacionamiento está en 4735 Unser Blvd. NOROESTE. La entrada es gratuita y el centro de visitantes ofrece folletos e información. Horario: 8 a.m. a 5 p.m. diario. Se cobra una pequeña tarifa de aparcamiento. Llame al 505-899-0205.

Monumento Nacional Bandelier: ubicado en el norte de Nuevo México. Junto con las fascinantes ruinas de la cultura Pueblo, hay otros vestigios de su trabajo en Long House Ruin. Los petroglifos y pictografías están resguardados y, por lo tanto, protegidos por los escarpados acantilados que se elevan sobre el sitio. No se admiten mascotas durante las horas de luz diurna. La entrada cuesta $ 10 por vehículo. Llame al 505-672-3861, Ext. 517.

Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco: Ubicado al noroeste de Grants. En el remoto Chaco, los mejores petroglifos requieren una caminata de un día, pero algunos se pueden ver cerca de la carretera principal que atraviesa el sitio. Lo mejor es realizar una visita guiada para orientarte hacia el cañón y sus tesoros. El centro de visitantes está abierto de 8 a.m. a 5 p.m. (18.00 horas en verano). La entrada cuesta $ 8 por vehículo. No hay comida ni gasolina disponibles en el parque, así que tenga un tanque lleno de gasolina y traiga un almuerzo tipo picnic. Hay agua disponible. Llame al 505-786-7014 para una grabación.

Pastizales Nacionales Comanche: al sur y al oeste de Springfield y al este de Trinidad, en medio de aparentemente ninguna parte. Pero las praderas cuentan con varios sitios maravillosos de petroglifos. n Vogel Canyon en la mitad norte de los pastizales, está justo al lado de Colorado 109, al sur de la autopista 50 de los EE. UU. Tome el desvío en La Junta y observe las señales. Desde el estacionamiento, camine alrededor de media milla por un sendero arreglado, luego siga un sendero marcado por un mojón hasta una pared del cañón llena de grabados rupestres. Llame al 719-384-2181. n Picture Canyon, en la parte sur de las praderas, tiene menos petroglifos pero bastante interesantes, ¡incluido uno que se parece notablemente a un astronauta! También busque una mujer manchada y especule qué podría significar. Las estimaciones sitúan este arte entre el 0 y el 500 d.C., probablemente realizado por los indios de las llanuras que acampan aquí durante el invierno. n El arte rupestre también es una caminata corta y fácil desde el estacionamiento. Para obtener un mapa de los diversos sitios en los pastizales, deténgase en la estación de guardabosques de la División de Vida Silvestre de Colorado en Springfield. Llame al 719-523-6591 para obtener información sobre Picture Canyon. n Los petroglifos de Hicklin Springs en el embalse John Martin en el condado de Bent (también en el sureste de Colorado) también merecen una visita. Lo que una guía llama & cuota asombrosa secuencia de petroglifos & quot representa tanto a artistas prehistóricos como a artistas más recientes (1870-1900). Cientos de figuras son típicas de las que se encuentran en otras partes del suroeste y específicas de la región.

Canyon Pintado y Dragon Trail: The Rangely Museum Society, con la ayuda de Colorado Northwestern Community College, ofrece recorridos autoguiados de petroglifos aquí. Representando las culturas de Fremont (650-1150 d.C.) y Ute (1200 a 1880 d.C.), incluyen figuras de búfalos, ovejas y ciervos. Los mapas turísticos también están disponibles en el Museo Rangely en las afueras de la ciudad. Llame al 970-675-2612 o al 970-675-8476. Los petroglifos del Cañón Pintado son particularmente accesibles. Para llegar al cañón, salga de la Interestatal 70 oeste y tome Colorado 139 norte sobre Douglas Pass. El sitio de Kokopelli está justo al lado de la autopista, marcado con un letrero. Esta área es administrada por la Oficina de Administración de Tierras y el acceso es gratuito.

Sandrocks Nature Trail y Petroglyphs: ubicado cerca de Craig en el noroeste de Colorado. Las tallas en la piedra arenisca blanda incluyen manos, patas, relámpagos, varios animales (especialmente caballos), que se cree que fueron hechos por los ancestrales Puebloans a los Shoshone durante un lapso de siglos. Llame al 970-824-5689 para obtener un folleto.

Monumento Nacional de los Dinosaurios: Ubicado en el noroeste de Colorado. Superponiendo la frontera de Utah, contiene varios sitios de petroglifos. Los más accesibles son los dos sitios a lo largo de Cub Creek Road. Obtendrá un mapa cuando ingrese al monumento o puede recoger uno en la librería. La entrada cuesta $ 10 por vehículo. Llame al 970-374-3000 o al 435-789-2115 para obtener información general sobre el monumento.

Parque Nacional Mesa Verde: ubicado en el suroeste de Colorado. Conocido más por sus ruinas ancestrales de Puebloan que por los petroglifos, también tiene un panel de petroglifos de 30 por 10 metros que no debe perderse en el camino hacia el sitio bien conservado de Spruce Tree House. Esta es una caminata moderadamente extenuante tomada por pocos y bien vale la pena el esfuerzo. La entrada cuesta $ 10 por vehículo. Llame al 970-529-4465.

Parque estatal Valley of Fire: ubicado a una hora en automóvil de Las Vegas. Haga un viaje lateral por la carretera principal hacia Atlatl Rock. Estacione y suba la escalera de metal para ver los petroglifos rojos grabados en lo alto de la roca. Los indios ancestrales del pueblo vivieron allí desde aproximadamente el año 300 a. C. hasta el año 1150 d.C. El parque está abierto todo el día, pero los petroglifos miran hacia el este y se ven mejor a la luz de la mañana. Uno solo puede preguntarse: ¿cómo llegaron hasta allí para dibujar en la roca? También visite Petroglyph Canyon Trail, el comienzo del sendero está justo al norte del centro de visitantes. Estacione y camine por el sendero arenoso pero nivelado de media milla a través de un cañón retorcido empapelado con arte rupestre. Las mejores vistas son probablemente al mediodía, cuando el sol está directamente sobre nuestras cabezas. Admisión: $ 5 por auto. Llame al 702-397-2088.

Rock Art Canyon Ranch: ubicado cerca de Winslow, Arizona, estos son algunos de los mejores y mejor conservados petroglifos del país. Está en un terreno privado propiedad de la familia Baird, pero puede detenerse en el rancho, conseguir un guía de vaqueros y ser llevado al Cañón de Chevelon. Una vez allí, encontrará un arroyo encantador, vida silvestre, más vegetación de la que verá en millas a ambos lados del lugar y algunas de las obras de arte rupestre precolombino mejor conservadas de los alrededores. Los recorridos están disponibles todo el año, excepto los domingos, pero no intente encontrar el rancho sin escribir o llamar con anticipación para obtener instrucciones detalladas sobre cómo llegar. Contacto: Brantley Baird, Box 224, Joseph City, Ariz. 86032-9999 o llame al 520-288-3260.

Parque Nacional Painted Desert Wilderness y Petrified Forest: ubicado al norte de la Interestatal 40 y al este de Holbrook. No se pierda el famoso Newspaper Rock. Búscalo en el mapa que obtienes al entrar al parque. Se cree que este muro de petroglifos de Puebloan sirvió no solo como un registro del pasado, sino como un calendario para esos pueblos antiguos. Y aunque ya no puedes acercarte a Newspaper Rock, puedes verlo desde las rutas de senderismo en Puerco Pueblo. La entrada al área cuesta $ 10 por vehículo. Abierto todo el año. Llame al 520-524-6228.

Aunque gran parte de él ha sobrevivido siglos, el arte rupestre es muy frágil. Una de las razones por las que ha sobrevivido tanto tiempo es que pocas personas han tenido acceso a él. Hoy en día, el vandalismo manifiesto incluye pintar con aerosol y disparar contra petroglifos, pero también hay formas menos obvias de dañar la obra.

Cuando lo visite: n No lo toque. Los aceites de tus manos y el desgaste constante de ser tocado estropearán el dibujo. n Si desea grabarlo, fotografíelo (la luz indirecta y los días nublados ofrecen mejores resultados). No haga calcos ni tiza el contorno. Ambos dañan la obra. n No agregue su propia contribución al sitio. The art that's there has a meaning and may be sacred to some people. n If you see someone defacing rock art, ask them to stop or report it to a ranger. If no ranger is nearby, get a description of the vandals and the license plate number and make of their car, then report that.


The Supernova of 1054 – My Shot of the Day – March 5, 2014

There really isn’t any elevation change but the four miles to get to the “ Supernova of 1054 ” petroglyph takes you across an open valley bottom of soft sand held in place by rather hard-done-by Four-wing saltbush, sagebrush and cactus. There is some tough grasses out there too, but not much. I say “kind of” because when the wind picks up that sand and dust won’t grip onto anything very well and it swirls into the air in some pretty impressive, if localized, sandstorms.

To the right is a 100-foot tall sandstone cliff laid down in the Late Cretaceous when the valley was in a shallow area of a great inland sea. The sandstone is pocked with ammonites and ancient shrimp burrows and even shark teeth. It’s also painted and carved in wild ancient petroglyphs of animals and beings that no longer exist – or never did.

In the winter the hike is bitter cold. In the summer it’s ridiculously hot. In the spring the wind howls and you’ll rarely see anyone else out there. Two weeks ago when I went back to the Supernova of 1054 petroglyph for the first time in several years, I was all alone. Me…and the wind.

The point is that, by the time you get down the valley, across the dry wash and up under the shade of the sandstone cliff topped with Penasco Blanco you feel like you’ve gone on some extended, rough and satisfying expedition into the middle of nowhere.

And there, tucked up underneath the cliff about five meters up and among a city of swallow nests hangs the petroglyph that MIGHT represent the Supernova of 1054.

Supernova of 1054

Around Midsummer in the year 1054 AD a star located out near Zeta Tauri exploded. Well, actually, it must have

On the way to the supernova

exploded thousands of years before that date but it was on July 4th of that year that the light from the blow out made it the 6,500 light years to our section of the universe. The people on Earth could first see the bright spot in the sky that was the pulsar and nebula formed from the material blasted out of the exploding star. This supernova is classified as SN1054.

The light in the sky was so bright it could be seen even in the middle of the day for nearly a month. Some researchers speculate that the “star” created by the supernova of 1054 was six to ten times brighter than Venus. This new star in the ancient sky lasted for nearly three years before it began to fade out. Because it was so bright and easy to see, the event was recorded by Chinese, Arab, Japanese, European and quite possibly Native American observers. Quite possibly – probably – the people at Chaco.

Moon, Hand and Star

The panel has three symbols: a large star, a crescent moon, and a handprint. Along the bottom of the cliff are three concentric circles (or maybe it is the sun) painted in a now-faded yellow on red background. About a foot in diameter, the circles have what might be red flames trailing off to the right but it is hard to see and even harder to photograph.

The reason some researchers think that this petroglyph describes the supernova of 1054 is not only fascinating but actually quite convincing. See, the moon makes a regular 18.5-year transit back and forth across the sky and so every 18.5 years the moon and the Earth are more or less in the same relationship as they were in July of 1054. It just so happens that on that date when the moon and the Earth are back in that same position, the moon faces the Crab Nebula just as it does in the photo of the rock art up top.

Computer models and simulations of the moon’s orbit in early July 1054:

“….have shown that the moon was waning, just entering first quarter. These calculations also indicate that at dawn on 5 July 1054 in the American Southwest, the moon was within 3 degrees of the supernova, and its crescent oriented as on the pictograph (provided the pictograph is viewed looking up with one’s back to the cliff, as the authors of the pictograph most likely did). With the apparent width of the moon being about half a degree, this pictograph comes basically as close as it possibly could to being a true scale rendition of the 1054 supernova seen in conjunction with the waning moon.”

Correlation is not conclusion mind you but I for one find it pretty compelling.

There are two other possible ancient paintings of the Supernova of 1054 in Arizona. In both, the moon is a crescent, just as it is in the Chaco painting, next to a circle that might represent a star. Finally, a Mimbres ceramic bowl from southwestern New Mexico is also thought to show the supernova.

The question has to be asked: Could this petroglyph represent something entirely different? Could this petroglyph actually represent the 1006 supernova also recorded by Chinese astronomers or possibly the 1066 passing of Halley’s Comet that was seen all over the world? Several researchers who doubt that the petroglyph in Chaco represents the Supernova of 1054 ask why, if they recorded that event didn’t they record other spectacular astronomical events.

The easy answer to that is that we may just not have found them yet.

Remember, 1054 was at the time that the city (and empire) that was Chaco was at its height. Chaco was an important and possibly rather powerful Mesoamerican urban center of which the palaces remain for us to visit today. Scarlet and Military macaws squawked at Pueblo Bonito and the elites sipped at ceremonial chocolate.

The population was relatively high and specialists made detailed astronomical observations. They didn’t miss much and they surely didnt miss the Supernova of 1054.

Dark Sky

There is nothing quite like nights in Chaco. As soon as the sun goes down the air goes frigid. Nights are chilly, even in the summer. But the spread of stars over the unlit and remote canyon is something spectacular and rarely seen by most modern people. Because of this gift, Chaco is designated as an International Dark Sky Park to preserve that experience of truly dark night sky:

“The park’s natural nighttime darkness, commitment to reducing light pollution, and ongoing public outreach have led to its certification as an International Dark Sky Park by the International Dark-Sky Association (IDA). Chaco is the fourth unit in the National Park System to earn this distinction. By receiving this designation at the Gold-tier level, Chaco rates as one of the best places in the country to experience and enjoy natural darkness.”

Laying in my sleeping bags at night with only my face peeking out, the Milky Way spread out from horizon to horizon and everything in the universe seemed like it was right there in front of me.


Earthline: The American West

Essence: Chaco Canyon is distinctive for its superbly crafted magnificent structures and sheer number of great kivas and great houses. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. Chacoan culture was a triumphant crowning of human achievement and a vibrant society that lasted over 300 years. The subject of in-depth archaeological scrutiny, mysteries remain. This essay describes two short tours: Pueblo Bonito to Chetro Ketl via the Petroglyph Trail and Casa Rinconada. Two backcountry hikes follow: the Pueblo Alto Loop and the trail to Peñasco Blanco via the Supernova Panel.
Travel: From Durango, travel south on U.S. Route 550 for 82 miles. Just south of mile marker 113 there is a brown sign for Chaco Culture National Historical Park. Turn west on paved San Juan County Road 7900. Turn right onto San Juan CR 7950, 5.1 miles from the highway. Pavement ends at 8.1 miles. The gravel road is wide and swift. However, at 16.8 miles, county maintenance ends and the dirt road is vulnerable to deep ruts. It would be problematic or impassible if wet. Turn back at a wash crossing at 17.5 miles if water is flowing more than a few inches. Upon entering the park at 21.2 miles, the road is paved. 4WD recommended but when the road is dry, 2WD with good clearance should suffice. Allow 2:15 from Durango. There is no fuel available in the park.
Entrance Fees Information
Gallo Campground: This is a National Park Service campground. There are 48 sites and two group sites which may be reserved, a good idea during busy months. Picnic table, fire ring, tent pad, and restrooms with non-potable water. Drinking water is available at the visitor center. Restrooms are closed in winter when porta pottys are available. Plenty of morning sun but no shade throughout the day. Food and ice are not available in the park. Chaco was designated an International Dark Sky Park in 2013. Spend the night in true dark and see the Milky Way and vast regions of space shot with stars.
Tiempo: Plan to spend the entire day in the park.
Difficulty: Visitors are asked to remain on trails navigation easy no exposure
Trail Guide: The informative Backcountry Trail Guide with maps is available for purchase at the visitor center.
Latest Date Hiked: June 2, 2017
Quote: Something colossal happened here, an astounding feat of organization for a semi-nomadic people who had never before built anything near this scale. After Chaco fell into decay, there was never a place on the Colorado Plateau with so much concentrated religious wealth.
Craig Childs, House of Rain.

Pueblo Bonito is an immense D-shaped great house located at the center of the Chacoan world. It was constructed in stages over 300 years and is located at the juncture of Chaco Wash and the South Gap. (THW, photo)

History of the Park
In a remote canyon in northwestern New Mexico, at the center of the San Juan Basin, lies the remains of a complex agrarian society. Transitioning from a loose aggregation of Basketmaker communities, building began along Chaco Wash on a monumental scale in the mid-800's. By 1175, the great houses of Chaco Canyon were deserted. Architectural marvels and vast treasure lay buried under silt and sand, undisturbed for seven centuries.

In 1849, a column of soldiers in a United States Army expedition from Santa Fe happened upon Pueblo Pintado. Moving westward, each successive cluster of ruins was more remarkable. In 1896, the Hyde Expedition led by Richard Wetherill excavated 190 rooms and kivas at Pueblo Bonito. Railcar loads of artifacts were shipped to the American Museum of Natural History in New York.

In 1906, Congress passed the Antiquities Act to protect prehistoric sites on public lands. A year later, Chaco Canyon was designated Chaco Canyon National Monument. In 1980 it was named Chaco Culture National Historical Park. In 1987, Chaco was designated a World Heritage Site.

More archaeological research has been conducted at Chaco than any other location in North America. And yet, of the estimated 3,600 archaeological sites within the park boundary, only a small percentage have been excavated. The greater Chacoan community covered roughly 60,000 square miles.

Public architecture at Chaco is unique for its massive scale and perfection wrought by stone masons. There are twelve great houses within the park. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. It is a five story, superbly crafted, terraced great house with over 650 rooms and 35 kivas in a half-circle geometric tucked against the south-facing sandstone walls of Chaco Canyon.

Despite all the scrutiny at Chaco, deep mysteries remain. One on-going controversy is population size and class structure. Research by Chacoan authority, Dr. Stephen Lekson, Professor of Anthropology, University of Colorado Boulder, suggests that about 2,000 people lived in Chaco Canyon. The archaeological evidence is unambiguous: the class structure, common for the era, was that of nobles wielding power over commoners.

Fewer than five percent of the population, 50 to 100 nobles, inhabited Pueblo Bonito. Great houses were ceremonial buildings, monuments, temples, and trading centers housing astronomers, priests, master masons, and warriors. Nobles were clearly influenced by Mesoamerica but DNA studies show they were local people. Commoners lived in nearby unit pueblos with five rooms and one kiva.

Another perplexing enigma is the purpose and extent of road networks that linked the great houses in the canyon to outlying communities. One hundred fifty miles of road have been indisputably documented and another 300 miles of roadway are still visible. Roads radiated from Chaco in all directions. The Great North Road leaves from Pueblo Alto and heads 50 miles toward the San Juan River. It was engineered to aim straight north without deviation, requiring ramps and stairways carved into bedrock.

Archaeologists question whether the 30-foot wide roads were meant for transportation and trade networks or formal processions. 250,000 timbers were needed to construct over-engineered great house ceilings. Trees were harvested from forests 60 miles away, hoisted and hauled in procession. Studies indicate that most of the timbers came from the Chuska Mountains to the west and from the southern Zuni Mountains. Less than ten percent were hauled from the San Juan Mountains.

Roads supported Chaco's bulk economy. Seashells, chert, and obsidian were imported as well as live macaws from 500 miles away in Guatemala and copper bells from Mexico. Cacao and vast quantities of turquoise were carried from faraway lands. Pottery was fired at the wood source and supplemental corn was grown where water was plentiful. Porters could carry supplies for 250 kilometers before it became counterproductive.

During 300 years of habitation in a desiccated landscape irrigation canals and catchment dams captured sufficient water to grow corn, squash, and beans. At least one 25-year drought occurred. By the late 1100's the Chacoan people had mostly dispersed. While Chaco's influence is clear at Aztec Ruins, Mesa Verde National Park, and the Bluff Great House, those who migrated south created vibrant societies that live on today.

It is believed that the high level of civilization and refinement created at Chaco was the work of indigenous ancestors of present day Puebloans. There is a clear line between earlier societies and modern villages such as Zuni where people reinvented themselves, doing away with the repressive class structure.

Lingering mysteries abound and persist at Chaco, adding to its allure. The creation of wondrous structures speak to traits within us that yearn for excellence in beauty, purpose, and execution.

Pueblo Bonito, Petroglyph Trail, and Chetro Ketl
Chaco Loop Road is one-lane, one-way. Pueblo Bonito and Chetro Ketl share a parking lot. The trail through Bonito is 0.6 mile long. Pick up an interpretive guide at the visitor center.

Pueblo Bonito means "pretty village" in Spanish. The great house was constructed in stages from 850 to 1150. It was the epicenter of the Chacoan world one archaeologist dubbed the great house and immediate surroundings "downtown Chaco."

Masonry techniques were unique for the time and evolved over the centuries. While different masonry styles are represented at Bonito, they are typically core and veneer as seen below at the southeast corner.

Casa Rinconada
The trail through Casa Rinconada and nearby sites is 1.2 miles long but the great kiva is just a few steps from the parking area. Casa Rinconada is the largest excavated great kiva in Chaco Canyon. It was constructed on a hill within a community of small villages. The kiva accommodated hundreds of people for ceremonial purposes.

The kiva's diameter is 64 feet. Thirty-four niches are tucked into the inner wall above the masonry bench. Casa Rinconada is aligned with solar, lunar, and cardinal points. The northern entryway is aligned precisely with true north. Dr. Lekson claims that cardinal directions are obsessively embedded in Chacoan architecture. As interest in archaeoastronomy gains traction, people come to Casa Rinconada at the Summer Solstice to watch first light enter a window and cast a rectangle of light inside a niche. While archaeoastronomers are not sure whether this particular alignment is a true solstice marker, other astronomical alignments in Chaco have been verified. (THW, photo)

Pueblo Alto Loop Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot at elevation 6,120 feet. It is a six mile stem-and-loop with 400 feet of elevation gain. The hike will consume between two-and-a-half and four hours. Highlights include two Chacoan passageways, Pueblo Bonito Overlook, Pueblo Alto Complex, and the Jackson Stairway.

From the parking lot head northwest toward Kin Kletso on a dirt road that parallels Chaco Wash and the canyon cliffs. The valley floor is thick with big sagebrush, four-wing saltbush, greasewood, and blackbrush. Cottonwoods edge the arroyo.

At 0.3 mile, the Alto Trail splits off to the right passing by Kin Kletso, "yellow house" in Navajo. According to the information placard at the site the great house was built over a ten year period in the early 12th century just before construction at Chaco ended. The masonry style is McElmo characterized by the use of larger, softer, and lighter sandstone slabs.

At 1.8 miles, take the left branch to visit New Alto. It is a two story great house with rooms arranged symmetrically around a central kiva. The site has been stabilized but not excavated. Walk around the structure and then take a cut-across trail to Pueblo Alto just 0.2 mile afar.

Pueblo Alto, elevation 6,440 feet, is the literal highpoint of the hike. It is the largest structure in the complex and the only one that has been excavated. However, it remains mostly buried. As with Bonito, fewer than five percent of the rooms show evidence of habitation.

Pueblo Alto was the first great house built on the Great North Road. At an opening in the north wall, several roads radiate to northern outliers including Salmon Ruins on the San Juan River and Aztec Ruins on the Animas River. It is curious that Chaco wasn't built in Aztec, New Mexico to begin with. The great house at Aztec was the single biggest construction project done in a decade at the height of Chacoan power, post 1125. Aztec maintained the same class structure of nobles and commoners and fell into rapid decline shortly after completion. Earl Morris fully reconstructed the great kiva at Aztec between 1916 and 1922.

The hilltop site has a full-circle view of the endless horizon. The Jemez Mountains are east Mt. Taylor is south the Chuska Mountains are west Huerfano Mesa, the San Juan Mountains and La Plata Mountains may be seen in the north. The Puebloans communicated great distances using signal fires. A fire box was found at Pueblo Alto. A repeater signal sent the message from Huerfano Mesa to Chimney Rock and from there to Mesa Verde. Blocky McElmo style is shown in this masonry detail.

Peñasco Blanco Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot. It is a 7.8 mile out-and-back with 300 feet of elevation gain. Total hiking time is three to five hours. Highlights include a high concentration of rock art, the Supernova Panel, and the western gate of Chaco Canyon, Peñasco Blanco.

The track is shared with the Pueblo Alto Trail to Kin Kletso and then carries on to Casa Chiquita at one mile. The compact great house was built on a rise. A square room block surrounds an elevated kiva.

The trail continues down Chaco Wash as an historic Navajo wagon road once did, shuttling goods between Wetherill's Pueblo Bonito Trading Post and points west.

Keep a keen eye out for petroglyphs on random boulders at the base of the Cliff House Sandstone. Chaco Canyon has the most Basketmaker sites found anywhere, dating from the 6th century. The sites are contiguous in the canyon and so is their rock art.

The 0.3 mile Petroglyph Trail begins at 1.5 miles. It runs along the cliff adjacent to the main trail. Here you will find the largest concentration of petroglyphs and inscriptions in Chaco Canyon: Puebloan, Navajo, and cowboy engravings. The initial 15 foot panel features geometrics which some attribute to the shaman's inner eye. The panel shown below is 35 feet above the canyon floor. The three elements are a bighorn sheep, an anthropomorph, and a katsina (supernatural being) mask. Off image-right are faint but exceedingly beautiful designs beside sandal tracks going up the wall.

Rejoin the main trail and walk on the floodplain. After crossing Chaco Wash at elevation 6,060 feet, the trail abuts the cliff directly below Peñasco Blanco. The Supernova Panel is located here, three miles from the trailhead on the ceiling of a small overhang. The red pictograph depicts a star, crescent moon, and human hand.

On July 5, 1054, Chinese astronomers recorded the rare explosion of a supernova in the constellation of Taurus. The Crab Nebula is the supernova remnant. It was as bright as the full moon, visible mid-day for a month. This occurred when the great houses of Chaco were at the height of power. On that morning the horns of the waning crescent moon pointed west. The middle finger of the hand points to where the supernova rose.

On the vertical wall in the image below is a pecked and painted solid sphere with two concentric circles. Red paint flows out to the right. Halley's Comet passed Chaco twelve years after the supernova in 1066. Notice the swallow nests attached to the wall.


Ver el vídeo: Exploring Chaco Canyon - Mysterious Ancient Ruins and the Archaeological Wonder of the USA